Tänään pelataan jälleen – Reading vastassa

FA Cup ei ole vielä alkanut tai on se alkanut, mutta ei vielä meidän osalta. Karsintakierrokset on pelattu ja nyt taidetaan olla ensimmäisen varsinaisen kierroksen kohdalla, kun me ja muut valioliigajoukkueet tulevat mukaan kolmannelle kierrokselle.

Tänään on kuitenkin vuorossa Liigacupin neljännen kierroksen ottelu Readingia vastaan kotikentällä. Monet eivät arvosta pätkän vertaa tätä kilpailua ja managerimme kuuluu valitettavasti tähän kategoriaan. Itse haluaisin ehdottomasti, että otamme tosissaan tämän kisan. Ei sillä tavalla, että pelaisimme täysin ykkösmiehistöllä, mutta ei niinkään, että kaikki pelaajat vaihtuvat.

Jos Ludogoretsia vastaan ei uskalla kierrättää yhtään avainpelaajaa, niin on melko kummalista kuinka tänään suurin piirtein samantasoista vastustajaa vastaan voidaan vaihtaa koko avaus. Järkevä muutaman pelaajan tai puolen joukkueen kierrätys olisi tänäänkin mahdollista jos sitä olisi harjoitettu jo aiemmin. Näin ei kuitenkaan tälläkään kaudella ole toimittu.

Kisan arvostuksesta voi olla montaa mieltä, mutta kolmen viime vuoden aikana sen on voittanut Manchester City kahdesti ja Chelsea kerran. Kahdella kaudella noista Liigacupin voittanut joukkue juhli myös Valioliigan mestarina, joten en ymmärrä kuinka meillä ilman mestaruutta 12 vuoteen on kerta toisensa jälkeen varaa ylenkatsoa tämän iltaista kilpailua.

Tänään joka tapauksessa mennään täysin kakkosmiehistöllä ja tuskin penkillä on edes avainpelaajia varalla jos ottelu ei menekään toiveiden mukaisesti. Veikkaisin avauksen olevan aikalailla tämä:

Martinez

Jenkinson-Gabriel-Holding-Gibbs

Elneny-Reine-Adelaide-Ox

Akpom-Giroud-Perez

Itse muuttaisin muutamia asioita avauksessa ja ensimmäinen olisi maalivahti. Tämä on kisa, jossa Ospina voisi pelata, mutta kolmosmaalivahdin peluuttaminen on mielestäni turhaa. Pari peliä ei sen kummemmin kaudessa anna Martinezille kokemusta, mutta saattaa hyvinkin tiputtaa meidät kilpailusta. Aivan turha riski hyötyihin nähden.

Koko puolustusta en vaihtaisi kerralla, sillä siitä harvoin seuraa mitään hyvää. Ylipäätään tämä on sellainen ottelu, jossa kahden kärjen peluuttaminen olisi viime viikonlopun tapaan perusteltua, mutta silti jos Giroud tekee paluun, niin Perez tulee pelaamaan laiturina.

Toivotaan parasta ja vastustaja huomioon ottaen jatkomahdollisuudet ovat hyvät täydellisestä kierrätyksestä huolimatta. Luulisi ainakin näyttöhaluja suurimmalla osaa porukasta olevan, vaikka pelituntumaa ei olekaan. Uusintaottelua ei ole luvassa, joten tänään mennään tarvittaessa aina rankkareihin asti.