Southampton arvontatulos, Walcot ehkä loukkaantunut ja tarina totta vai tarua

Eilen pelattiin loppuun Liigacupin kierros ja jäljellä on enää kahdeksan joukkuetta. Arvonta suoritettiin myös otteluiden päätyttyä ja se on seuraava:

Arsenal v Southampton
Liverpool v Leeds Utd
Man Utd v West Ham
Hull v Newcastle

Voisi sanoa, että tuli sellainen neutraali arvontatulos. Olisi voinut tulla Manu tai Liverpool vieraskentällä ja aiempien vuosien kokemusten perusteella myös Southampton on täysin mahdoton vastustaja meille vieraskentällä.

Onneksi Southampton on tällä kertaa vastassa Grovella, joten mahdollisuuksia on huomattavasti enemmän. En todellakaan sanoa jatkopaikan olevan selvä jos Wenger jatkaa samalla linjalla eli peluuttaa täysin kakkosmiehistöä ja junnuja. Meidän onneksi Southamptonkaan ei välttämättä pelaa parhaalla, sillä etelärannikkolaisilla on Valioliigan ja kansallisten cupien lisäksi Eurooppa-liiga ohjelmistossa.

Ei kuitenkaan enempää tässä vaiheessa Liigacupin seuraavasta kierrosta, sillä sen aika on vasta reilun kuukauden kuluttua. Seuraavaksi on vuorossa lauantaina viikonlopun ottelukierroksen aloittava peli Sunderlandia vastaan jo klo 14.30 alkaen. Tällä kertaa taidamme olla Viasatin ohjelmistossa, kun muita otteluita ei pelata samaan aikaan.

Ensi viikko on erittäin mielenkiintoinen, vaikka sen ensimmäinen ottelua ei olekaan. Tiistaina kohtaamme Ludogoretsin Bulgariassa ja sunnuntaina ei olekaan vuorossa vähempää kuin kauden ensimmäinen Pohjois-Lontoon derdy pelipaikan ollessa Grove.

Walcottin alkukausi on ollut hyvä ja mies on yllättänyt useimmat esityksillään ja tehoilla. Nyt kuitenkin englantilaislaiturimme saattaa olla sivussa lauantaina. Syy ei ole tosin selvillä tämän perusteella, onko kyseessä sairastuminen vai miehelle niin tyypillinen loukkaantuminen heti, kun esitykset ovat parantuneet. Ei olisi todellakaan ensimmäinen kerta, kun loukkaantuminen iskee tässä vaiheessa.

En todellakaan tiedä pitääkö seuraava tarina paikkansa, mutta jos pitää niin se kertoo todella paljon pelaajistomme asenteesta. Ainakin selfieiden ja muiden perusteella tämä Onlinegoorin forumilta löytyvä tarina on helppo uskoa:

A colleague of mine was in the same hotel as the Arsenal team on Friday night this week (I didn’t know they did that for home games!)

He said he spent the night talking to Mustafi who was a decent chap but he also said there is something seriously wrong with the squad mentality. Most of the players were talking about the Sunderland game this coming Saturday. He said they were dismissive of Middlesbrough and Reading and were talking about ”getting those two easy games out the way” but Sunderland away will be more difficult. He said they were really arrogant about it and had almost assumed that they will win them. Ozil apparently told him that the ”Middlesbrough will fold as soon as we score so the game will be over by half time.