Sarjajumbo vastassa Stadium of Lightilla

Ensimmäisenä tulee mieleen onko viime viikonlopusta opittu mitään? Vastassa on toinen joukkue Koillis-Englannista ja tällä kertaa vielä vieraskentällä. Viime vuosina vieraspelit Sunderlandissa ovat sujuneet tuloksellisesti hyvin ja olemme voittaneet viidestä viimeisestä vierailusta neljä. Toki viime keväänä jäätiin 0-0 tasapeliin kotijoukkueen taistellessa sarjapaikasta kynsin hampain.

Kausi Moyesin ryhmällä on alkanut lähes ennätyksellisen heikosti. Kasassa on vain kaksi pistettä ja se ei todellakaan ole edes välttävä suoritus yhdeksään otteluun ja kaukana saldosta, jolla voi edes uneksia sarjassa pysymisestä.

Silti kotijoukkueen heikko alkukausi ei taida tulla kovin monelle yllätyksenä, sillä sama kaava on toistunut useamman kauden ajan. Taitaa olla jo kolmas vai jopa neljäs kausi, kun aloitus on lähes yhtä huono ja avausvoittoa on joukkue joutunut odottamaan todella kauan.

Toisin sanoen paineet ovat kotijoukkueella melkoiset pisteiden ottamiseen, mutta silti harva odottaa niitä tästä pelistä ja se tekee varmasti asiasta vaarallisen meidän kannalta. Näin katsottuna meillä ei ole mitään muuta kuin menetettävää. Kolme pistettä on odotusarvo ja kaikki muu katastrofi.

Kaiken järjen mukaan meidän pitäisi olla monta kertaluokkaa parempi ja laadukkaampi joukkue. Näin on ainakin paperilla, mutta näkyykö se tällä kertaa kentällä on se kysymys. Viime viikonloppuna se ei näkynyt, kun Middlesbrough oli lähempänä maalintekoa useaan otteeseen ja loi ottelun parhaat maalipaikat Cechin pelastaessa meille pisteen.

Sunderlandin riveistä ei montaa pelaajaa voi tai ainakaan kannata nostaa esille. Defoe on varmasti se ykköstähti ja ylivoimaisesti vaarallisin pelaaja. Kotijoukkue lähes elää ja kaatuu englantilaishyökkääjän onnistumisten mukaan. Maalintekoon pystyviä muita pelaajia ei ole paljoa. Erikoistilanteissa Kone on vahva ja saattaa aiheuttaa ongelmia, mutta näiden kahden mainitun lisäksi vaikea nähdä mikä olisi kotijoukkueen vahvuus.

Meidän ykkösavaus sai lepovuoron viikolla ja sen toden totta toivoisi näkyvän esityksessä ja ennen kaikkea siinä, että jalka liikkuu paremmin kuin Boroa vastaan ja olihan samaa ongelmaa nähtävissä jo aiemmin Burnley ja Swansea otteluissa.

Giroud on varmaankin takaisin kokoonpanossa, mutta tuskin vielä avauksessa asti. Ainut kysymysmerkki lienee laiturit. Eiköhän Walcott avaa jos vain on kunnossa, mutta Ox saattaa nousta avaukseen kahden maalinsa myötä. Itse toivon kuitenkin Iwobin jatkavan vasemmalla, mutta saa nähdä.

Realistisesti ajatellen tämä pitäisi olla sellainen parin maalin voitto ilman suurempia ongelmia, mutta pahasti pelkään ottelusta tulevan todella vaikea. Valiteltavan usein me olemme optimaalinen vastustaja joukkueelle, jonka pelit ovat menneet huonosti ja se pystyy korjaamaan kurssinsa juuri meitä vastaan.