Ansaittu voitto täysin luokattomasta tuomaritoiminnasta huolimatta

Sunderland – Arsenal 1-4 (0-1)

Nyt täytyy kehua koko joukkuetta ja tapaa kuinka voitto otettiin vieraspelissä, vaikka tuomari teki lähes kaikkensa sarjajumbon pistetilin kasvattamiseksi. Täysin vastoin pelin tapahtumia ja tuomarilinjaa pääsi Sunderland pilkulta tasoihin, kun sekunteja aiemmin toisessa päässä ei vihelletty paljon selvempää 11 metristä.

Nyt oli sitä asennetta ja selkärankaa, joka yleensä on puuttunut vastaavissa tilanteissa. Emme antaneet oman pelin herpaantua tasoituksesta huolimatta, vaan saimme pari vaihdetta vielä lisää omaan tekemiseen ja kerrankin penkiltä oli heittää hyökkääjä mukaan, joka sitten ratkaisi ottelun meille.

Upea paluu ja sisääntulo Giroudilta. Kaksi erittäin hyvin viimeisteltyä maalia todella tärkeään paikkaan. Pistemenetys olisi ollut katastrofi ja erityisesti tavalla, jolla Atkinson yritti sen tehdä.

Ehdottomasti vaihdosta sisään toisella jaksolla on Giroudin oikea rooli tällä hetkellä. Mies tuo erilaisen ulottuvuuden, kun pääsee painimaan boksin sisään jo väsyneitä puolustajia vastaan.

Sanchez oli kahdella maalilla ranskalaisen ohella meidän paras pelaaja, vaikka onnistujia oli useampiakin. Özil ei tehoilla tainnut päästä, mutta pidän miehen pelistä ja erityisesti siitä kuinka saksalainen on lisännyt pystyjuoksut ja maaliuhan omaan tekemiseensä. Eilenkin ennätyshankintamme olisi voinut tehdä pari maalia jos viimeistely vain olisi ollut parempaa.

Elneny paransi paljon viime ottelusta ja pelasi kelpo pelin. Ei ihme, kun saa peliaikaa ja sitä kautta tuntumaa. Mahdoton se on yksi peli kuussa avauksessa olla maaginen. Ox sai maalisyötön ja pääsi paikoille, mutta edelleen se viimeinen ratkaisu avausmaalin syöttöä lukuun ottamatta on usein todella heikko.

Wengerin kierrätys johtui tälläkin kertaa loukkaantumisista. Cazorlan lisäksi Walcott ja Monreal olivat poissa jonkin asteisten vammojen seurauksena. Tämä ei kuitenkaan pahemmin näkynyt ainakaan negatiivisessa mielessä, vaan pikemminkin osoitti kuinka näitä heikompia joukkueita vastaan pitäisi kierrättää aina sen parin pelaajan verran, vaikka sen ei olisikaan pakollista loukkaantumisista johtuen.

Tottenham ja ManU jäivät kotitasureihin, joten kierrokseen pitää olla oman kolmen pisteen lisäksi muutenkin tyytyväinen. Toki City ja Liverpool voittivat, mutta se oli melko odotettua. Tai sanotaanko, että en odottanut ainakaan Cityn voitottoman putken enää jatkuvan.

Huomenna toivoisi Sotonin ottavan vähintään pisteen kotipelissä Chelseaa vastaan, sillä edelleen pidän Conten ryhmää Cityn ja Liverpoolin ohella suurimpana mestarisuosikkina. Ilman europelejä pelaava Chelsea saa Liverpoolin tavoin keskittyä pelkästään liigaan ja se alkaa näkyä mitä pidemmälle kausi etenee. Samoin kuin Conte saa koko ajan paremmin pelisysteemiään tai pelisysteemejään toimimaan uudessa seurassa.

Todella mahtava voitto eilen, sillä aivan liian usein vastaavissa paikoissa olemme hävinneet ja se olisi ollut todellinen vääryys.

Lähtökohdat pitäisivät olla tällä kertaa paremmat meille perinteisesti todella synkkään marraskuuhun, joten jäädään mielenkiinnolla odottamaan mitä tulee tapahtumaan ensi viikosta ja kauden ensimmäisestä Pohjois-Lontoon derbystä lähtien.