Melkein marraskuussa

Viime aikoina esitykset ja tulokset ainakin ovat olleet Middlesbrough tasuria lukuun ottamatta hyviä. Tosin niin on pitänytkin, kun katsoo otteluohjelmaa. Ottelut ovat lähtökohtaisesti olleet sellaisia, joissa olemme olleet selkeä ennakkosuosikki.

Isossa kuvassa tämä on ollut viimeisen reilun 10 vuoden ajan se ongelma. Olemme periaatteessa aina pärjänneet juuri sen verran, että se riittää siihen nelossijaan tai mikä on se minimivaatimus. Sitten kuitenkin, kun pitäisi voittaa kovia ja sanotaanko parempia joukkueita, niin se ei vain ole onnistunut käytännössä koskaan.

Marraskuussa maaottelutauon jälkeen on ainakin se perinteinen kauden toinen satavarma tappio-ottelu tiedossa eli vierailu Old Traffordille. Viime kaudella hävisimme, vaikka ManU juoksutti kentälle todellisen kakkosmiehistön höystettynä usealla junnulla.

Tällä kertaa ManU on taas kriisissä ja Mourinhoa kyseenalaistetaan joka puolelta parhaillaan. Lisäksi portugalilainen saattaa hyvinkin seurata katsomosta käsin ottelun jos saa rangaistuksen ennen Liverpool ottelua esittämistään tuomarikommenteista.

Ehkä Wenger voittaa viimeinen Mourinhon joukkueen jos portugalilainen ei ole penkillä. Enpä usko, mutta olisipa taas kerran loistava tilaisuus katsoessa missä jamassa ManU on. Toki niin oli Cehlseakin viime kaudella ja silti hävisimme kahdella maalilla.

ManU peliä ennen on kuitenkin jo tämän viikon sunnuntaina Tottenham vastassa Grovella. Viime kausina tai oikeammin Pochettinon tulon myötä olemme olleet melkeinpä vastaanottavana osapuolena näissä derbyissä niin pelillisesti kuin tuloksellisesti.

Milloin viimeksi olemme voittaneet Tottenhamin liigassa? Ennen tuollaista kysymystä ei olisi tarvinnut kysyä, vaan vastaus olisi ollut edellinen kotiottelu Grovella tai Highburylla. Vieraskentällähän 20 yrittämään olemme muistaakseni voittaneet paikallisvastustajan liigapelissä vain kolme vai neljä kertaa, joka ei ole mitenkään mairitteleva saldo.

Joka tapauksessa marraskuu on paljon kertova onko kaikki taas pelkkää puhetta vai onko joukkue todella kypsempi ja ennen kaikkea parempi kuin edellisillä kausilla. Samoin onko aiemmista virheistä otettu opiksi. Tätä on äärimmäisen vaikea uskoa katsoessa managerimme tekemisiä ja ennen kaikkea kuinka edelleen suurimmaksi osaksi ainoa kierrätys tule loukkaantumisten myötä.

Huomenna olisi täydellinen paikka jättää esim. Sanchez, Özil, Koscielny ja vaikkpa Bellerin penkille tai vielä parempaa kokonaan Lontooseen, jotta olisivat parhaimmillaan sunnuntaina. Ludogoretsin on kaaduttava kakkosmiehistölläkin ja jos näin ei ole, niin ongelmat ovat paljon pahemmat kuin olemme kuvitelleetkaan.