Ludogorets toistamiseen vastassa

Se on pelipäivä, vaikka rehellisyyden nimessä juuri tällaisten otteluiden takia Mestareiden liiga on kärsinyt ainakin omissa silmissäni inflaation vuosien varrella. Toinen on tietysti ylipäätään koko lohkosysteemi, joka on huono. Alusta asti kunnon cup-kilpailuiden tapaan kaksiosainen ottelupari ja voittaja jatkoon. Vähenisi nämä turhat pelit ja mielenkiinto lisääntyisi. Valitettavasti vain ottelumäärä pienenisi ja sehän ei sovi, kun televisiotulot ja ainakin pääsylipputulot pienentyisivät.

Joka tapauksessa palatessa tähän iltaan on panoksena jatkopaikka. Voitto taitaa riittää varmistamaan ihan matemaattisestikin jatkopaikan. Toki jatkopaikka ei ole ollut enää hetkeen vaarassa tai oikeastaan arvontahetkestä lähtien. Voittoa tarvitaan lohkovoiton takia, mutta ei kolme pistettä ole pakollinen, jotta lohkovoitto pysyy haarukassa. Voimme hävitä jos voitamme PSG:n kotiottelussa, sillä keskinäiset ottelut taitavat ratkaista lohkovoittajan ennen maalieroa tasapisteissä.

Tänään pitäisi kierrätystä harrastaa reilusti, sillä ottelussa on paljon enemmän hävittävää jatkon kannalta kuin voitettavaa. Nyt sivussa ovat jo Monreal, Cazorla, Walcott ja Bellerin. Jokainen näistä loukkaantumisista saattaa hyvinkin liittyä siihen, että kierrätystä ei ole harrastettu ollenkaan Liigacupia lukuun ottamatta.

Edelliseen listaan kun lisätään pitkäaikaisloukkaantuneet Merte, Welbeck ja Perez, niin loukkaantumistilanne alkaa näyttää pelottavasti jo viime kausien tapaiselta. Ainakin lukumäärä alkaa lähestyä hälyttävää, vaikka mitään ihan avainpelaajia listalla ei olekaan. Cazorla on tietysti tärkeä, mutta ei silti Sanchezin tai Özilin tasolla.

Seuraavassa avaus, jolla uskon Wengerin lähtevän ja suluissa valinnat, jotka itse tekisin:

Ospina

Jenkinson-Mustafi (Gabriel)-Koscielny (Holding)-Gibbs

Xhaka-Özil (Ramsey)-Coquelin(Maitland-Niles)

Ox-Sanchez (Giroud)-Iwobi (Reine-Adelaide)

Tänään olisi ehdottomasti se paikka, jossa pitäisi katsoa tilannetta hiukan pidemmälle kuin pelkästään tämän illan suhteen. Meidän pitäisi voittaa rankallakin kierrätyksellä Ludogorets ja se todennäköisesti auttaisi sunnuntaina sekä jatkossakin. Sama oli toki kotiottelussa ja silloin tilaisuus jätettiin käyttämättä.

Jos huonosti käy, niin jäämme tänään tasuriin tai jopa häviämme, mutta tätäkään en näe minään katastrofina ottaen huomioon lohkovaiheen luonteen. Edelleen voittamalla PSG olisimme lohkovoittaja edellyttäen, että Basel kaatuu Sveitsissä. Ja vaikka emme voittaisi lohkoa, niin se on jossain määrin arpapeliä kuka sieltä tulee vastaan jatkopeleissä. Kuten olemme huomanneet vuosien varrella ei se ole edes kovin merkittävää kuka vastaan tulee, sillä olemme hävinneet niin B*rcalle kuin Bayernille, mutta myös AC Milanin keskinkertaiselle ryhmälle sekä Monacolle kaiken huippuna.

Minimissään Sanchez ja Özil pitäisi jättää Lontooseen, mutta eipä Wenger tuota tee. Toivottavasti sieltä nyt sentään tulee voitto, kun parhaat pelaavat, sillä olisi täydellinen katastrofi peluuttaa ykkösmiehistöä ja silti menettää pisteitä.