Kauden ensimmäinen Pohjois-Lontoon derby on täällä

Tätä päivää on odotettu jo hetken aikaa, vähintään tiistaista lähtien, mutta toisaalta jo otteluohjelman julkaisusta asti. Kyseessä on kauden ensimmäinen kahdesta derbystä. Toki FA Cupin puolella on vielä mahdollista tulla kolmas derby, mutta ei se kovin todennäköistä ole. Vielä paljon epätodennäköisempää, että sellainen tulisi Mestareiden liigassa.

Paikallisvastustajamme pelasi viime kaudella parhaan sesongin vuosikausiin, mutta jäi silti meidän taakse lopullisessa sarjataulukossa, vaikka oli mestaruustaistelussa meitä pidempään mukana. Melko ironista tai oikeammin näin goonerin näkökulmasta ratkiriemukasta.

Viimekausi on kuitenkin historiaa ja historiasta puhuttaessa emme ole voittaneet neljään viimeiseen liigapeliin Tottenhamia, kolme tasapeliä ja tappio. Kaksi viimeisintä ottelua Grovella ovat päättyneet 1-1 tasapeliin ja ne ovat olleet pettymyksiä. Ylipäätään emme ole voittaneet liigassa kertaakaan Pochettinon Tottenhamia, joten argentiinalaisella näyttää olevan jonkinlainen yliote Wengeristä näissä kamppailuissa.

Tänään ennakkoasetelmat ovat meille paremmat useankin asian suhteen. Vireemme viime aikoina tai sanotaanko ainakin tulokset ovat olleet huomattavasti parempia kuin naapurilla. Tottenham on useamman pelin voitottomassa putkessa, kun me taas Boroa tasuria lukuun ottamatta olemme keränneet pelkkiä voittoja jo tovin.

Toisekseen Cazorlaa lukuun ottamatta meidän ykkösavaus pitäisi olla pelikuntoinen. Tottenhamilla taas kysymysmerkkejä ovat muutaman viikon sivussa olleet avainpelaajat Alderweireld ja Kane sekä keskiviikkona loukkaantunut Dembele. Kahden ensin mainitun puuttuminen olisi massiivinen takaisku vierailijoille. Jotenkin tuntuu, että vähintään Kane on penkillä ja molempien löytyminen avauksestakaan tuskin olisi mikään jättimäinen yllätys.

Viimekaudella Kane teki näissä kahdessa pelissä kaikki Tottenhamin kolme maalia, joten siitä jokainen voi miettiä kuinka tärkeä mies on Pochettinon ryhmälle.

Meidän kokoonpanossa lienee ainoastaan kaksi kysymysmerkkiä ja ne ovat Giroud ja Ramsey. Toivottavasti molemmat ovat penkillä, eikä avauksessa. Pelimme on näyttänyt paljon paremmalta ja nopeammalta ilman kyseisiä herroja, joten sen toivoisi jatkuvan. Ehdottomasti Sanchez piikkiin ja laitureiksi Walcott sekä Iwobi. Giroud sitten vaihdosta jossain vaiheessa, mutta Ramsey saisi pysyä penkillä koko ottelun.

Tottenham on lukuisista tasureista huolimatta vielä tappioton tämän kauden liigassa ja siitä on kirjoitettu jonkin verran. Toki puhuminen tappiottomasta kaudesta loskanvalkeiden kohdalla on aivan turhaa ja se ei tule tapahtumaan missään tapauksessa. Silti olisihan se mahtavaa laittaa piste noille jutuille tänään. Sen jälkeen ei muuta kuin tappiottoman kauden pelipaita maanantaina päälle.

No ei mennä asioiden edelle, sillä tämän päivän ottelu voi todella päättyä ihan miten vain. Yleensä joukkueiden kuntokäyrät eivät merkitse mitään tässä pelissä, joten sen suhteen on hiukan pelokas olo. Onneksi tuomari ei sentään ole tällä kertaa Mike Dean, joka juhlii avoimesti Tottenhamin maaleja kesken ottelun. Omaan makuuni liigan paras tuomari eli Mark Clattenburg tuomitsee ottelun.

Me kaikki goonerit tiedämme tämän ottelun merkityksen ja toden totta toivon pelaajiemme sekä tietysti myös Wengerin ymmärtävän sen. Asenne ja keskittyminen täytyy pelaajilla olla joka ikisessä tilanteessa koko 90 minuuttia täydet sata, eikä Wenger voi tehdä mitään älyttömyyksiä kokoonpanon suhteen eli suomeksi laittaa avaukseen Giroudia tai Walesin velhoa.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Pari pakollista ajatusta derbystä

Normaalisti poikkeavalla kaavalla huomisen tai oikeammin tämän päivän derbystä johtuen.

Varsinainen päivitys tälle päivälle on kirjoitettu ja ajastettu jo aamuksi, mutta muutama ajatus siitä huolimatta näin keskellä yötä. Eri asia sitten edes moniko tätä loppujen lopuksi tulee lukemaan.

Odotukset nousivat varmasti ennestään meidän leirissä Cityn odottamattoman tasapelin myötä. Sen sijaan Chelsea näyttää pelottavan vahvalta juuri tällä hetkellä. Siniset ovat todellisessa lennossa Conten johdolla ja joukkueen uusi 3-4-3 ryhmitys näyttää toimivan ja enne kaikkea joukkueen parhaat pelaajat Hazard ja Costa ovat huikeassa iskussa.

Se muista ja asiaan. Tottenham on aina se ykkösvihollinen tai vastustaja ja erityisesti tällä hetkellä, kun loskanvalkeat ovat myös periaatteessa yksi joukkue kärki- ja mestaruustaistelussa.

Pochettinon joukkueen pelitapa ei pitäisi tulla minään yllätyksenä, sillä Kloppin Liverpoolin ohella naapurin pelaaminen perustuu juoksuvoimaan ja erittäin aktiiviseen prässipeliin. Tämä tarkoittaa, että meidän perinteinen ja todella rasittava sivuttaissiirtely on tuhoon tuomittu pelitapa.

Meidän on pakko pystyä viime kauden ManU ja tämän kauden Chelsea pelin tapaiseen esitykseen, jossa tulemme kentälle valmiina ja sillä asenteella, että vastustajalle ei anneta hetken rauhaa tai tilaa missään kentän osa-alueella. Pelaajistomme on parempi kuin naapurin ja lisäksi todennäköisesti Tottenhamilta puuttuu pari tai useampikin avainpelaaja avauksesta ellei jopa kokonaan kokoonpanosta. Tämän olisi paras näkyä kentällä.

Sanchez toivottavasti piikissä ja tietysti Özil ovat ne pelaajat, joilta odotetaan niitä ratkaisevia suorituksia hyökkäyspäässä. Samoin yhtä hartaasti toivon Ramseyn ja Giroudin aloittavan penkillä, sillä kaksikon pelaaminen vain hidastaa meidän peliä liikaa. Silti keskikentän taisto tulee olemaan suuressa osassa ja veikkaan Coquelinin ja Xhakan avaavan meiltä. Toivottavasti molemamt pysyvät kentällä koko 90 minuuttia, sillä kaksikon luulisi ainakin syttyvän tähän peliin ja laittavan naapurin keskikentän todelliseen puntariin.

Henkilökohtaisesti boikotoin lähes 20 kauden ja vuoden jälkeen matkustamista paikan päälle peleihin Wengeristä johtuen, mutta siitä huolimatta huominen tai siis tämän päivän peli on sellainen, jossa olisi mielellään paikan päällä. Tunnelman voisi kuvitella olevan parasta mitä Grove nykypäivänä voi tarjota, vaikka kyseessä on jo klo 12 paikallista aikaa alkava ottelu. Nauttikaan kaikki, jotka olette matkustaneet paikan päälle ja toivotaan parasta.

Tässä päivityksessä ei ole punaista lankaa varmastikaan löydettävissä, mutta perimmäinen ajatus oli sanoa, että unohdetaan päiväksi ajatus tulevaisuudesta, Wengerin asemasta sekä kaikesta muusta. Tottenham peli on niin suuri tapahtuma, että kaikki energia siihen ja toivotaan, että neljän aikaan iltapäivällä Pohjois-Lontoo on punavalkoinen. Tavalla millä voitto tulee ei ole mitään merkitystä. Ainoastaan kolme pistettä ja ns. bragging rights ovat päivän ainut merkittävä asia.