EFL Cup eli Liigacup jatkuu tänään

Tänään tiedän tasan tarkkaan kuinka Wenger tulee lähtemään otteluun ja se kertoo vain kuinka tämä kilpailu ei merkitse managerillemme mitään. Varsin ylimielistä asennetta, kun voittoa kisasta ei ole koko 20 vuoden ajalta, ainoastaan kaksi finaalitappiota ja ylipäätään pokaalisaldomme viimeiseen 12 vuoteen on kaksi pyttyä.

En todellakaan ole vaatimassa mitään täyttä ykkösavausta kentälle, mutta sellaisen joukkueen, että olisimme suosikki jatkamaan välieriin. En todellakaan voi sanoa, että olemme suosikki jatkamaan jos ja kun kentällä tulee olemaan täydellinen kakkosmiehistö höystettynä muutamalla junnulla.

Mestareiden liigan lohkovoitto ryssittiin PSG:tä vastaan viime viikolla, mutta siitä huolimatta managerimme laittaa lähes varmasti päätöskierroksen luultavimmin merkityksettömään otteluun kaikkein parhaan kokoonpanon kentälle mukaan lukien Sanchezin ja Özilin. Eikö tuossa ottelussa olisi parempi paikka laittaa täydellinen kakkosmiehistö Sveitsiin ja peluuttaa tänään edes osaa normaalista avauksesta sekä ottaa kaiken varalta Sanchezin ja Özilin vaihtopenkille jos homma ei etene toivotulla tavalla?

Joka tapauksessa kokoonpanomme tulee näyttämään suurin piirtein seuraavalta:

Martinez

Jenkinson-Holding-Gabriel-Gibbs

Elneny-Iwobi-Xhaka

Ox-Perez-Reine-Adelaide

Muutaman vaihdon tekisin ehdottomasti yllä olevaan. Maalissa peluuttaisin Cechiä, puolustukseen laittaisin joko Koscielnyn tai Mustafin Gabrielin tilalle ja keskikentällä Ramsey pääsisi kerrankin parhaiten sopivalle paikalle eli kympiksi.

Lisäksi penkille laittaisin muun muassa Sanchezin, Özilin ja Giroudin, sillä aiemmilla kierroksilla meillä ei ole ollut mitään penkillä jos homma ei avauksen miehillä olisi toiminutkaan. Toki Giroud taitaa olla tänään poissa loukkaantumisen takia.

Southamptonin otteluohjelma on yhtä tiivis kuin meillä Eurooppa-liigan takia, joten sekin saattaa kierrättää tavallista enemmän tänään. En kuitenkaan usko vierailijoiden tekevän yhtä radikaalia muutosta ykkösavaukseen ja tämä saattaa koitua meidän turmioksi.

Soton on joukkue, joka on useita kausia ollut liigan ylempää keskikastia ja sillä on useita hyviä pelaajia. Olemme varsinkin vieraskentällä olleet ykkösmiehistöllä hätää kärsimässä ja edelleen ensimmäinen voitto odottaa itseään etelärannikolla Southamptonin Valioliigaan paluun jälkeen. Kotona on mennyt paremmin, mutta mikäli en väärin muista, niin juuri tämän iltainen vastustajamme pudotti meidät pari vuotta sitten Grovella tästä kisasta ja tämänkin kauden ensimmäisessä kohtaamisessa tarvitsimme melkoisen helposti vihelletyn lisäajan rankkarin kolmeen pisteeseen.

Toivottavasti tänään ei koeta uusintaa tuosta parin vuoden takaisesta ottelusta. Olemme enää parin pelin päässä finaalista ja ylipäätään tämä on se toinen kisa tälläkin kaudella, joka olisi mahdollista voittaa. FA Cup on toinen, mutta se urakka alkaa vasta ensi vuoden puolella, joten toivottavasti tämä otetaan tosissaan, vaikka vahvasti asiaa epäilen.