Stoke vastassa – onneksi kotikentällä

Seuraavaan yhdeksään päivään on tiedossa kolme liigaottelua ja tänään on vuorossa niistä ensimmäinen Stoken saapuessa Grovelle. Tämän jälkeen matka jatkuu tiistaina Evertonin vieraaksi Goodison Parkille ja myös sunnuntaina on luvassa todella vaikea vierasottelua Pep Guardiolan johtamaa Manchester Cityä vastaan.

Tänään tilastojen valossa meillä ei pitäisi olla suurta hätää. Stoken kotikentällä olemme olleet suurta hätää kärsimässä seuran palttua Valioliigaan vajaa 10 vuotta sitten. Voittoja ei taida olla kuin yksi ja ylivoimaisesti suurin osa otteluista on päättynyt tappioon.

Onneksi kuitenkin tilanne on täysin päinvastainen kotiotteluissamme. Olemme voittaneet kaikki kahdeksan kotiottelua liigassa Grovelle Stokea vastaan ja toivottavasti 100 % putki saa jatkoa tänään. Pistemenetykseen ei todellakaan ole varaa tässä ottelussa, sillä seuraavissa kahdessa pelissä molemmissa pistemenetys, ellei tappio ole jopa se todennäköisin tulos.

Uusia loukkaantumisia ei pitäisi olla tämän päivän ottelua ajatellen, mutta jonkin asteista rotaatiota pitäisi taas pystyä hyödyntämään, mutta valitettavasti näin tuskin tulee tapahtumaan ainakaan tärkeimpien pelaajiemme kohdalla.

Sen sijaan sairastuvalta saatetaan saada tärkeä pelaaja takaisin, kun Bellerin on palannut harjoitusvahvuuteen ja saattaa olla jopa avauksessa tänään. Ehkä kuitenkin paikka penkillä ja mahdollisesti viimeiset puoli tuntia vaihdosta voisivat olla parempi ratkaisu. Stoken on pakko kaatua ilman Bellerininkin panosta.

Suurella todennäköisyydellä saamme todistaa taas Wengerin viikolla lauotut kommentit täydelliseksi valheeksi. Managerimme väitti, että hyvässä iskussa olevan pelaajan tiputtaminen kokoonpanosta edes lepuutuksen vuoksi on suurempi riski kuin peluuttaminen.

No katsokaapa vain kuinka hattutempun tehnyt Perez tippuu koko ajan vain heikommin tai sanoisinko kauden alun suonenvedon jälkeen omalle tasolleen palavan Walcottin tieltä penkille. Se niistä puheista, että hyvistä esityksistä palkitaan.

Samoin veikkaan Ramseyn olevan toisena laiturina, koska Coquelinin palaa avaukseen pelikiellon jälkeen, joten suosikkipojulle pitää saada kuitenkin paikka avauksessa jollain konstilla.

Periaatteessa tänään olisi tyypillinen pistemenetyksen paikka, mutta veikkaan silti kolmen pisteen jäävän Grovelle, sillä vierailijoille kotistadionimme on samanlainen peikko kuin Britannia Stadium meille.