Everton ja Goodison Park illan yhtälönä

Tämän illan ottelua voi lähestyä varmasti monelta kannalta, mutta vaikea pitää Evertonia vieraissa kovin helppoja otteluna, vaikka siihenkin periaatteessa löytyisi perusteluja. Kymmeneen viimeiseen otteluun vastustajamme ei ole voittanut kuin yhden kerran.

Toisaalta taas Everton ei ole hävinnyt ainuttakaan kotiottelua liigassa tällä kaudella, vaikka voitot ovat olleet harvassa. Viimeksi ManU joutui tyytymään tasapeliin Goodisonilla.

Huolestuttavin asia lienee kuitenkin kotijoukkueen managerin yliote Wengeristä. Koeman on pärjännyt paremmin kuin hyvin Wengerinä vastaan ottaen huomioon, että mies ei kuitenkaan ole valmentanut mitään huippujoukkuetta.

PSV:n valmentajana Koeman tiputti kertaalleen meidät Mestareiden liigan jatkopeleissä. Tuo nyt ei ole mitenkään erikoista, sillä sen tekevät kaikki valmentajat ja joukkueet, jotka arpa tuo vastaan. Sen sijaan hyvä menestys Southamptonissa meitä vastaan on huolestuttavampaa ja etenkin kotiotteluissa Koeman on näyttänyt Valioliigassa, että sen joukkueet toden totta osaavat pelata Wengerin taktiikkaa vastaan.

Evertonin maalinteko on ollut tällä(kin) kaudella suurimmaksi osaksi Lukakun harteilla. Jos saamme Lukakun kuriin se saattaa hyvinkin riittää jo pitkälle. Mirallas, Barkley ja kumppanit ovat hyviä pelaajia parhaimmillaan, mutta silti tehot ovat yleensä enemmän poikkeuksia kuin pelistä toiseen tulevia normisuorituksia. Lukakun ohella pidänkin Bainesin erikoistilanteita kotijoukkueen vaarallisimpana aseena hyökkäyspäässä.

Meidän kokoonpanossa toivoisin muutaman pelaajan rotaatiota, mutta se nyt on turhaa Wengerin tietäen. Perez ja Iwobi tai vähintään toinen voisi avata laiturina, mutta eiköhän avauksesta löydy Ox ja Walcott. Samoin keskikentälle voisi laittaa Elnenyn jommankumman tilalle, mutta tämä on vielä epätodennäköisempää.

Sen sijaan puolustukseen tulee muutos Mustafin loukkaantumisen myötä. Todennäköisesti Gabriel siirtyy toppariksi ja Bellerin jatkaa siitä mihin viime pelissä jäi, vaikka kolme ottelua viikkoon heti paluun jälkeen ei kuulostakaan hyvältä idealta. Vaihtoehto olisi pitää Gabriel oikealla, jolloin Holding pääsisi Koscielnyn viereen toppariksi.

Kaikkia näitä vaihtoja ei pitäisi tehdä, mutta jos kaksi pitäisi valita, niin peluuttaisin tänään Pereziä ja Elnenyä Oxin ja Coquelinin sijaan.

Neljä pistettä on tämän viikon vieraspeleistä se minimi. Saa nähdä onko tuo tavoite vielä mahdollinen tämän illan jälkeen vai tapahtuuko perinteinen sulaminen heti, kun hetken aikaa on mennyt paremmin ja odotukset nousevat sekä puheet mestaruudesta tai ainakin mestaruustaistelusta alkavat.

Sunnuntain Manchester City peli on hyvä myös unohtaa, sillä jos keskittyminen ei ole sataprosenttisesti tässä illassa, niin tulos tulee myös olemaan sen mukainen. Olemme ehkä ennakkosuosikki, mutta emme todellakaan niin suuri, että puolivaloilla pelailu tulee riittämään kolmeen tai edes yhteen pisteeseen.