Toinen tappio putkeen vai pärjäisimmekö heikossa iskussa olevalle Citylle?

Tämän päivän ottelu on varmasti erittäin suuri ja ennen kaikkea tärkeä peli molemmille joukkueille. Mikään muu kuin kolme pistettä ei varmasti riitä kotijoukkueelle ja ei pitäisi riittää meillekään, vaikka olen täysin varma, että jos saamme pisteenkään pitää Wenger sitä melkein samana kuin voittoa ottelun jälkeisissä kommenteissaan.

Olemme tällä kaudella kohdanneet vasta kaksi sarjan 10 parhaan joukossa olevaa joukkuetta vieraskentällä, vaikka kaudesta on pelattu melkein puolet. Siitä voi jokainen laskea ja miettiä millainen kevätkausi on luvassa. Näissä kahdessa pelissä olemme pelanneet heikosti ja tuliaisena Evertonia ja Manua vastaan on yksi ainut piste, vaikka molemmat vastustajamme olivat todella heikossa vireessä otteluiden aikaan.

Ylipäätään tällä kaudella olemme pelanneet kahdeksan ottelua hyväksi tai huippujoukkueeksi laskettavaa ryhmää vastaan. Ne ovat Liverpool kotona, Leicester vieraissa, Chelsea kotona, ManU vieraissa, PSG kotona sekä vieraissa, Tottenham kotona ja Everton vieraissa. Näistä peleistä olemme pystyneet voittamaan yhden ainoan, joka oli Chelsea kotona ennen kuin Conte sai ryhmänsä pelin laitettua kuntoon.

Jokainen voi miettiä tämän pohjalta kuinka todennäköisesti voitamme tänään tai ylipäätään mitkä ovat mestaruusmahdollisuutemme, kun loppukauden aikana kohtaamme lähes kaikki kärkijoukkueet ja ylipäätään 10 parhaan joukossa olevat vieraskentällä.

Tänään olisi joka tapauksessa täydellinen paikka voittaa City vieraskentällä ja parempaa tilaisuutta tuskin voisi toivoa. Saimme päivän enemmän lepoa, kun Guardiolan ryhmä pelasi vasta keskiviikkona. Tämän lisäksi kotijoukkueelta puuttuu pelikieltojen takia Aguero sekä Fernandinho ja lisäksi loukkaantuneina sivussa ovat Gundogan sekä luultavimmin Kompany. Toisin sanoen lähes koko kotijoukkueen keskikaista avainpelaajien osalta loistaa poissaolollaan. Luulisi tuon näkyvän jossain.

Meidän avaus lienee täysin sama kuin tiistaina Evertonia vastaan, sillä ei Wenger harrasta rotaatiota tai muuta mitään vaikka homma ei toimisi. Ramsey saattaa nousta avaukseen jos on toipunut viimeisimmästä takareisivammastaan, mutta muuta muutosta ei kannata odottaa.

Veikkaan kotijoukkueen lähtevän hallitsemaan palloa tuttuun tyyliin, vaikka siltä puuttuu paljon avainpelaajia. Tietysti Guardiola osaa pelata muullakin tavoin ja vaihtaa ryhmitystä toisin kuin managerimme, joten varma tästä ei voi olla.

Joka tapauksessa näkisin ehdottomasti ainoan oikean lähestymistavan olevan nopeat vastaiskut, joihin Cityn suhteellisen hidas ja huonosti tällä kaudella toiminut puolustus ei ole aiemminkaan pystynyt vastaamaan. Eiköhän Wengerin taktiikka ole siis lähteä hallitsemaan palloa ja tuossa pelissä tulee varmasti noutaja Guardiolaa vastaan.

Pistekin olisi enemmän tänään kuin veikkaan meidän lopulta saavan. Silti piste ei olisi millään muotoa riittävä tulos, vaan jos emme pysty tänään voittamaan sekä heikossa vireessä että varamiehisenä pelaavaa Cityä, niin tuskin sitä tapahtuu koskaan tulevaisuudessakaan Wengerin johdolla.