Boxing Dayn kattauksena Pulisin WBA Grovella

Tänään voitto on todennäköisin ja lähes varma tulos. WBA on pelannut hyvin tällä kaudella, mutta pääasiassa vain kotiotteluissaan. Ylipäätään Pulisin joukkueet ovat aiheuttaneet Wengerille ylitsepääsemättömiä ongelmia, mutta pääasiassa vierasotteluissa ja taas Grovella yleensä tulos on ollut kotivoitto, mikä tietysti on oletusarvokin tällaiseen otteluun.

Sitten toisena on se tärkein tekijä eli panoksen ja tavoitteiden muuttuminen sellaiseksi, joita managerimme ja pelaajat osaavat käsitellä ja kestää. Enää ei taaskaan pelata mestaruudesta, vaan paikasta neljän joukkoon, joten kotivoitto on varma jo tuon perusteella.

Jos tässä olisi kyse sarjan kärkipaikasta ja mahdollisuudesta vahvistaa asemia mestaruustaistelussa voisimme olla varmoja esityksen ja tuloksen olevan todennäköisesti surkea. Nyt taas esitys tai ainakin tulos tulevat olemaan paljon parempi, koska ainut missä Wenger enää pärjää on saada joukkue pelaamaan tarpeeksi hyvin hetken aikaa siinä vaiheessa, kun paikka neljän joukossa alkaa olla vaarassa.

Avaukseen tuskin tulee mitään muutoksia, vaikka kärsimme kaksi tappiota todella karmealla tavalla viime viikolla. Taktiikan tai ryhmityksen muutoksia nyt on aivan turha edes odottaa, sillä sellaista ei ole nähty yli 10 vuoteen ainakaan jälkimmäisen osalta.

Ainut muutos avaukseen edellisiin peleihin saattaa olla Xhakan penkitys näiden kommenttien jälkeen. Yleensä Wenger reagoi tällaisiin paljon enemmän kuin siihen, että joku pelaa huonosti pelistä tai jopa vuodesta toiseen. Onhan se paljon pahempaa, että joku pelaaja on eri mieltä ja hiukan ilmaisee omaa tahtoa managerimme muun lammaslauman keskellä, kuin että esitykset ovat riittämättömiä kaudesta toiseen.

Tänään veikkaan koko joukkueen pelaavan vapautuneesti ja hyvin, kun enää ei ole kyse mestaruudesta, vaan nelossijapokaalista. Özilin odotan myös tänään olevan taas entisellään, kun vastassa ei ole enää niin hyvä joukkue. Niin hyvä kuin Özil onkin, niin jollain tapaa miehen esitykset kuvaavat koko joukkuetta ja sen kykyä käsitellä paineita, silloin kun on mahdollisuuksia menestyä.

Tämä päivä on taas sellainen, että Wengeriä kannattavat todennäköisesti pääsevät painamaan ns. reset -painiketta. Kaksi tappiota ja tämän kauden liigamestaruusmahdollisuuksien menetys on kuitattu jos voitamme West Bromwichin kotona. Puhumattakaan, että sama on toistunut kymmenisen vuotta, eikä pelkästään tämän tai parin muun kauden ajan.

Yksittäisenä otteluna tänään voi olla ihan kelpo peli odotettavissa, mutta isossa kuvassa se tuskin muuttaa mitään, vaan ennemminkin kaikki jatkuu aivan samalla tavalla ja suurin piirtein, kuten yllä kuvasin.