Pelipäivä, siirtoikkunan viimeinen päivä ja huikea arpaonni FA Cupissa

Joskus on päiviä, jolloin ei oikein keksi tai tiedä mistä kirjoittaisi. Tänään ei ole sellainen, vaan aiheita on mukavasti esillä ja on jopa valinnanvaraa.

FA Cupissa arpaonni oli loistava ja meni eilisten toiveiden mukaan. Saimme Sutton Unitedin vastaan ja pelipaikka on alasarjajoukkueen kotikenttä, joka vetää vain 5 000 katsojaa. Stadionilla ei ole kuin noin tuhat istumapaikkaa eli lähes kaikki paikat ovat seisomapaikkoja, joista vieraskannattajille on varattu alustavien huhujen mukaan noin 750. Taitaa olla aika kysyttyä tavaraa vierasliput tähän otteluun ja edes kaikki Away Schemen jäsenet eivät välttämättä tule saamaan lippua.

Tänään on pelipäivän lisäksi siirtoikkunan viimeinen päivä menossa. Joskus aikoinaan tämä oli merkittävä tapahtuma ja jos muistan oikein, niin blogin ennätyskommenttimäärät on kerännyt juuri siirtoikkunan viimeisenä päivänä.

Tällä hetkellä jos rehellisiä ollaan, niin en tiedä kumpi kiinnostaa enemmän tai pikemminkin vähemmän Watford ottelu vai siirtoikkuna. Molemmat vaikuttavat ennakkoon selviltä tapauksilta. Toki siirtoikkuna on vielä varmempi, sillä sieltä ei ole vahvistuksia tulossa, mutta pistemenetyksen mahdollisuus on aina olemassa nykyään oli vastassa kuka tahansa.

Edes Jenkinsonin tai Debuchyn myynnit eivät näytä toteutuvan. Lainalle taisi taas kerran lähteä Akpom, mutta samapa tuo, sillä tulevaisuutta seurassa ei ole edes rotaatiohyökkääjänä. Myös Zelalem taitaa mennä jonnekin Hollannin liigaan, mutta samat sanat keskikenttämiehen kohdalla kuin mitä yllä Akpomista.

Kyllähän meille yksi laadukas laituri tarvittaisiin, mutta sellaista ei ole tulossa tässäkään siirtoikkunassa. Eihän tässä sitä ole odotettukaan kuin ties montako siirtoikkunaa ja vuotta. Sanchez toki sellainen aikanaan oli, mutta joukkueeseen tarvitaan kaksi hyvää avauksen laituria ja tällä hetkellä meillä ei oikein ole yhtäkään chileläisen pelatessa kärjessä.

Illan vastustaja Watford todennäköisesti pysyy sarjassa, mutta ei ole pystynyt viime kauden tapaisiin esityksiin. Osasyy on varmasti, että kärkipari Deeney ja Ighalo eivät ole onnistuneet enää samalla tavalla, kun muut joukkueet tietävät kaksikon vaarallisuuden. Toki viimeksi mainittu ei edes välttämättä ole tänään kokoonpanossa, vaan myynti muualle saattaa tapahtua vielä tämän siirtoikkunan aikana jos huhuja on uskominen.

Deeney on varmasti se vaarallisin pelaaja vierasjoukkueesta, kun Valioliigaan paluun tehnyt Zarate on pelikiellossa. AC Milanista lainalla oleva Niang saattaa myös olla pelipäälle sattuessaan vaarallinen sekä alkukaudesta entinen loskanvalkoisten keskikenttämies Capoue osui tiheään maalipuiden väliin, mutta kauden edetessä maalihanat ovat odotetusti sulkeutuneet.

En näe mitään muuta kuin melko selkeän kotivoiton olevan tämän päivän tulos. Watford pelasi vasta sunnuntaina FA Cupia, joten sen palautumisaika on lyhyt edellisestä ottelusta. Lisäksi meidän avauksen pelaajista ainoastaan Mustafi, Bellerin ja Walcott olivat avauksessa Southamptonissa. Nollaa omissa en silti usko pysyvän, joten veikataan tänäänkin ottelun päättyvän 2-1 tai 3-1.

FA Cup arvontaa, huhuja ja jotain siltä väliltä

Uusi kahden pelin viikko edessä tai oikeastaan kolmen jos viime lauantain ottelu lasketaan mukaan. Lauantain pelin katsominen oli todella mukavaa ja rehellisyyden nimissä sitä tapahtuu aivan liian harvoin enää otteluissamme. Selittäviä asioita oli paljon ja molemmat pelasivat ihan muilla kuin ykkösmiehistöillä, mutta siitä huolimatta komea viiden maalin vierasvoitto ja jatkopaikka viidennelle kierrokselle saivat suupielet todellakin ylöspäin.

Tänään arvotaan FA Cupin seuraava kierros noin puoli kymmenen aikaan. Perinteisestihän tämä menee niin, että ManU tulee vastaan ja pelipaikka luonnollisesti Old Trafford. 20 vuoden aikana meidät on arvottu vaikka kuinka monesti Manua vastaan FA- ja Liigacupissa, mutta vain kerran on tainnut osua kotiottelu. Melkoinen sattuma ja vähän epäilyttää ”arvonnan” taso.

Varavaihtoehdot sitten Old Traffordin reissulle ovat Chelsea Stamford Bridgella tai Tottenham White Hart Lanelle. Toki neljäs mahdollisuus olisi Manchesterin sininen puoli ja Guardiolan suojatit.

Toiveissa olisi joki pieni seuran, kuten Sutton, Lincoln tai Oxford. Näitä vastaan vieraspeli olisi ainakin jotain uutta ja kaiken järjen mukaan se pitäisi hoitua kevyemmälläkin kokoonpanolla, koska lähes joka tapauksessa Wenger tuollaisen tulee laittamaan kehiin vastustajasta rippumatta.

Afrikan mestaruusturnauksesta on saatu ensimmäinen punavalkoinen uhri loukkaantumisen myötä. Elneny on loukannut pohjettaan. Näin ollen ei ole väliä pääseekö Egypti vaikka finaaliin asti, sillä keskikenttämiehemme tuskin pelaa ainakaan hetkeen eli vähintäänkään pariin viikkoon. Hienoa, no onhan noita vaihtoehtoja keskikentälle yllin kyllin vai miten se menikään tällä hetkellä..

Keskikenttäpelaajista ja loukkaantumista puheen ollen Keownin mukaan kolmikko Coquelin, Özil ja Ramsey missasivat lauantain Southampton ottelun loukkaantumisten takia. En tiedä uskoako, mutta jos pitää paikkansa, niin Elnenyn loukkaantuminen on entistä pahempi asia.

Rehellisyyden nimissä silti Ramseyn puuttuminen ei olisi mikään suuri murhe. Miehen vire on ollut jo pidempään heikko. Samanlaisiin suorituksiin ja luultavasti parempiin saattaisivat pystyä vaikkapa Maitland-Niles tai Reine-Adelaide.

Ainakin nämä ansaitisivat mahdollisuuden ja jopa Oxia voisi harkita keskellä jossain ottelussa lauantain hienon esityksen jälkeen, jos ainut muu vaihtoehto on Ramseyn kausikortti avaukseen. No Wenger managerina valitettavasti homma menee niin, että Ramsey pelaa avauksessa siihen asti, että takareisi taas hajoaa tai muu loukkaanuminen iskee.

Homma kulki Wenger katsomossa, mutta mitä se olisikaan jos mies saataisiin kokonaan sivuun ja uusi mies tilalle? Sitä voi kuvitella tämän huhun lukemalla, mutta totuuspohjaa ei valitettavasti taida olla tippakaan mukana.

Loistava esitys ja FA Cup unelma elää

Southampton – Arsenal 0-5 (0-3)

Ei mitään valittamista, vaan ottelu oli alusta asti täysin hallinnassa ja voittajasta ei ollut mitään epäselvyyttä missään vaiheessa. Todella mukavaa olla täysin väärässä mitä tuli ennakkoasetelmiin. Vihdoin surkea putki St Mary’s stadiumilla saatiin päätökseen ja millä tuloksella.

Lähes koko avaus vaihtui normaaliin verrattuna, sillä ainoastaan Mustafi piti paikkansa ja Walcottin voi laskea toiseksi normaaliksi avauksen mieheksi, mutta useamman viikon loukkaantumisen jälkeen Theonkin tilanne oli hiukan eri.

Kotijoukkue joutui kuitenkin kierrättämään samalla tavalla tai oikeastaan pahemmin, sillä se oli pelannut parin viime viikon aikana viisi peliä siinä ajassa mitä me kaksi ottelua ja ylipäätään koko kautta katsoessa sillä on enemmän otteluita pelattuna. Tämä oli yksi avaintekijä tuloksessa. Toki esityksemme oli hyvä, mutta varmasti ottelu olisi ollut ihan eri jos kotijoukkue olisi pelannut parhaalla mahdollisella kokoonpanolla, kuten Liverpoolia vastaan paria päivää aikaisemmin.

Toki Liigacupissa tipuimme kotona, kun molemmilla pelasi vähän samantapaiset kokoonpanot, joten muutos kauden aiempaan kohtaamiseen oli huima.

Onnistujia oli meillä koko joukkueellinen ja heikkoa lenkkiä ei löytynyt. En käy kaikkia pelaajia läpi, mutta muutamia. Ospinan pelaaminen jalalla on paljon parempaa kuin Cechin. Kolumbialainen saa pelattua paineenkin alla hyviä avauksia laitoihin, kun taas Chec vetää pallon heti pienenkin paineen alla pitkänä, joka ei välttämättä sovi pelityyliimme.

Holding on todellinen lupaus ja pelituntuman puutteesta huolimatta erittäin kypsä esitys Mustafin rinnalla. Keskikentällä Reine-Adelaide on hyvä ja ainakin omasta mielestäni joukkueen suurin junnulupaus. Toivottavasti minuutteja tulisi jatkossakin tai sitten laina jonnekin saamaan peliaikaa, sillä reservien pelit eivät enää kehitä miestä tarpeeksi.

Maitland-Niles hoiti ruutunsa myös erittäin tyylikkäästi, mutta silti en näe miehessä lähellekään samaa potentiaalia kuin ranskalaisessa.

Perez jatkoi hyviä esityksiä saatuaan pitkästä aikaa kunnolla peliminuutteja. Espanjalainen tekee töitä molempiin suuntiin, on röyhkeä ja lisäksi tekniikkaa ja peliälyä tuntuu löytyvän. Ansaitsisi ehdottomasti lisää tilaisuuksia jatkossakin, mutta kaikki tiedämme marssijärjestyksen Wengerin papereissa ja siellä espanjalainen on pohjimmaisena hyökkääjistä ja laitureista puhuttaessa.

Welbeck oli ottelun hahmo ja teki todella upean paluun avaukseen. Sairasloman aikana viimeistely on näemmä parantunut huomattavasti. Toivotaan, että kyseessä ei ollut ottelun mittainen suonenveto, vaikkakin se on se todennäköisin vaihtoehto.

Liverpool tippui yllättävästi kotonaan Wolvesia vastaan, joten ainakin yksi suuri ja samalla kisan voittajasuosikki on poissa pelistä jo tässä vaiheessa. Tietää hyvää jatkoa ajatellen. Eipä tarvitse ainakaan Anfieldille matkata seuraavalla kierroksella.

Wengerin toimitsijakielto näytti vain positiiviselta asialta ja joukkueen peli kulki heti, kun mies saatiin pois penkin päästä. No vitsi vitsinä ja managerimme kierrätys osui nappiin tällä kertaa, sillä Mustafia lukuun ottamatta lähes koko avaus sai huilivuoron.

Ehkä managerimme tiesi tai ainakin luotti kotijoukkueen myös kierrättävän rankasti peliruuhkan takia ja oli täysin oikeassa. Oikeasti kuitenkin epäilen, että avaus olisi ollut sama, vaikka olisi ollut tiedossa Southamptonin pelaavan parhaalla miehistöllä. No tämä on täysin turhaa spekulointia, sillä valinnat menivät kerrankin täysin nappiin.

Unelma pokaalista elää edelleen tällä kaudella ja jäädään odottamaan arvontaa seuraavalle kierrokselle. Kunhan nyt vältettäisiin ainakin Old Traffordin ja Stamford Bridgen vierailu, niin mahdollisuuksien jatkoon pitäisi olla vähintään kohtuulliset.

Pelipäivä FA Cupissa ja vaikea vierasottelu Southamptonissa tiedossa

Viime kausina arpaonni on usein ollut melko suotuisa FA Cupissa. Viime kaudella jahtasimme kolmatta peräkkäistä voittoa, mutta se taru loppui kotona Watfordia vastaan. Tuolloinkin arpa oli hyvä, mutta managerimme ei vain ottanut kisaa tosissaan, vaan keskittyi mieluummin kisoihin, joita ei ole voittanut koskaan tai sitten 13 vuotta sitten, eikä tule enää koskaan voittamaan.

Tällä kertaa arpaonni oli heikompi, sillä jouduimme vieraskentälle ja vieläpä toista valioliigajoukkuetta vastaan. Lisäksi Soton on sieltä sarjan ylemmästä keskikastista tasoltaan. Silti ei tämän pitäisi olla mikään ylitsepääsemätön arpa tai vastustaja, vaikka esityksemme viime vuosina St Mary’s stadionilla ovat homman saaneet toden totta siltä näyttämään.

Ratkaisevaa on managerimme asenne kisaa kohtaan. Jos kentälle laitetaan parhaat tarkoittaa se, että managerimme todella haluaa voittaa, mutta jos Sanchez tai Özil on penkillä tai todennäköisemmin kokonaan kokoonpanon ulkopuolella sekä kentällä on Holding, Gabriel, Ox ja Walcott, niin se kertoo kaiken oleellisen. Silloin manageriamme ei vain kiinnosta panostaa kisaan ja se ei voi olla välittymättä myös pelaajien asenteeseen.

Ja vaikka kakkosmiehistömme jollain ihmeen kaupalla pelaisikin hyvällä asenteella, niin taidot eivät vain todennäköisesti riitä, sillä sen verran laadukas joukkue Southampton on jos se vain pelaa esim. samalla tapaa kuin keskiviikkona Liverpoolin vieraana.

Haluaisin ehdottomasti kentälle parhaan mahdollisen miehistön, mutta pelkään ja olen lähes täysin varma, että kentällä nähdään useampi muun muassa nimistä Ospina, Holding, Gabriel, Gibbs, Ox, Walcott ja Welbeck. Lisäksi Sanchezin tai Özilin, ehkä jopa molempien, jättäminen kokoonpanon ulkopuolelle ei olisi mikään suuri yllätys. Useat managerit ottaisivat ykköstähtensä vähintään penkille varalta, mutta Wenger on yleensä niin ylimielinen, että pelaajat ovat kokonaan poissa kokoonpanosta.

Kotijoukkue on erittäin vaarallinen vastaiskuissa jos lähdemme pelaamaan hitaalla tempolla sitä tavanmerkiksemme muodostunutta hidasta sivuttaissiirtelyä. Kotijoukkueen topparipariin pitäisi saada painetta, sillä Van Dijk on loukkaantunut ja joukkueen kapteeni Fonte siirtymässä West Hamiin. Siellä on todennäköisesti toista edustusjoukkuepeliä pelaava junnu Stephens ja kolmosvaihtoehto Yoshida toppariparina.

Tällä kertaa ei ole vara aloittaa ottelua, kuten viime kierroksella, Prestonia vastaan. Jos pelaamme yhtään samalla tavalla, niin Southampton tuskin antaa yhtä paljon anteeksi viimeistelyssään. Esityksen on aivan eri luokkaa kuin tuolloin. Ei pitäisi olla liikaa pyydetty, sillä Preston pelin ensimmäinen jakso oli kolmen huonoimman joukossa mitä olen Arsenalilta nähnyt 20 vuoteen.

Hommahan ei saisi olla tässä pisteessä, että ottaisin ennen ottelun alkua tasapelin ja sitä myötä uusintaottelun jos sellaista tarjottaisiin. Eihän Southampton todellakaan ole mikään huippujoukkue, mutta valitettavasti vain tähän pisteeseen on tultu, että en todellakaan usko meidän voittavan Southamptonia vieraskentällä.

Huominen, loukkaantumisjan palkat ja Chambersin kausi mahdollisesti ohi

Huomisen ottelu on itselleni loppukauden tärkein tällä hetkellä kalenterissa olevista. Kaksi muuta kisaa, joita pelaamme eivät tule päättymään pokaalin nostoon, joten FA Cup on ainoa mahdollisuus voittaa jotain ja tehdä kaudesta hyvä. Mieluummin voitan jotain kuin olen neljän joukossa, koska se ei johda Wengerin johdolla mihinkään ja totuushan on Wengerin jatkavan myös ensi kaudella ja vielä pidempäänkin.

Valitettavasti pelkään pelimme FA Cupissa loppuvan jo huomenna illalla, sillä managerimme ei vain ota kisaa tosissaan ja osoita kunnioitusta Southamptonia kohtaan, vaikka olemme viime vuodet olleet todellisissa ongelmissa etelärannikkolaisia vastaan lähes joka kerta.

Täydellinen ykköskokoonpanokaan ei todellakaan takaa jatkopaikkaa, mutta se antaisi mahdollisuuden. Sen sijaan jos mennään ilman Sanchezia ja vielä muutama muu muutos siihen päälle, niin kotijoukkue alkaa olla suuri suosikki jatkoon menijäksi.

Tässä uutinen kuinka paljon maksoimme palkkaa loukkaantuneille pelaajille viime kaudella. Summa on vajaa 15 miljoonaa puntaa. Huikea summa ja ehkä ei kannattaisi roikuttaa mukana näitä kroonisia loukkaantujia kaudesta toiseen ylisuurilla palkoilla. Jotenkin kuitenkin epäilyttää tuo summa tai miten se on laskettu, sillä noin 200 miljoonan palkkabudjetista olisin veikannut summan olevan vieläkin isompi meidän loukkaantumismäärillä.

Mertesackerin ja Cazorlan jatkosopimukset ovat hyvin tyypillisiä tähän asiaan liittyen. Juuri kun Diabysta, Rosickysta ja kumppaneista on päästy eroon, niin pitää tehdä jatkoja pelaajille, jotka eivät vain pysy kunnossa ja/tai taso ei riitä. Sitten on tietysti vielä tapaukset Jenkinson, Debuchy unohtamatta kruununjalokiveä Sanogoa. Mitähän mies muuten puuhaa? Ei varmaan mitään, mutta saa silti 30 000 puntaa viikossa tilille joka viikko.

Lainalla olevista pelaajistamme Chambers on ilmeisesti loukkaantunut. Harmi homma, sillä vastuuta on tullut mukavasti muutaman alkukaudella penkillä istutun pelin jälkeen ja ylipäätään Middlesbroughin päästettyjen maalien määrä on aivan kelvollinen nousijajoukkueelle. Enemmänkin ongelmat ovat olleet maalinteossa.

Jos tipumme huomenna tulee ensi kuun puolen välin paikkeilla kahden ja puolen viikon tauko peleistä, kun liigaottelua Southamptonia vastaan siirtyi huomisen vastustajamme Liigacupin finaalin takia.

Tauko varmasti kelpaisi Wengerille ja kokoonpano huomenna todennäköisesti tukee tätä väitettä. Voisipa managerimme taas lähteä kommentoimaan jollekin televisioyhtiölle, jotta saa hieman lisätienestejä pienen peruspalkkansa tueksi. Sanchez varmaan jäisi treenaamaan Colneyn harjoituskeskukseen reservien kanssa ja muut pelaajat painelisivat lomille ympäri maailmaa.

Pahalta näyttää lauantain suhteen

FA Cup on viimeinen pokaalimahdollisuutemme tälle kaudelle, kun liigamestaruudesta ei ole tarvinnut enää vuosikausiin välittää. Joukkue, joka ei ole johtanut liigaa maaliskuun alkupuolen jälkeen sitten viimeisimmän mestaruutensa eli vuoden 2004 ei todellakaan ole ollut lähellä voittaa mestaruutta kertaakaan viimeisen 12 kauden aikana.

Liigacupista tiputtiin jo juuri Southamptonille, kun kentällä oli kakkosmiehistö ja junnut. Tämä tappio tuli kotikentällä, joten siitä jokainen voi päätellä kuinka todennäköinen on jatkopaikka St Mary’s stadionilla, jolla emme ole voittaneet vuosikausiin, emme kertaakaan Sotonin Valioliigaan paluun jälkeen.

Periaatteessa FA Cupin lisäksi olemme edelleen mukana Mestareiden liigassa, mutta jokainen tosiasiat myöntävä tietää kuinka jälleen kerran tuo tulee päättymään Bayern Munchenia vastaan. Pelit CL:ssä loppuvat tälläkin kertaa heti jatkopelien alkaessa. Taitaa olla seitsemäs vuosi putkeen.

Ennusmerkit ja huhut lauantain kokoonpanoa varten ovat todella masentavaa luettavaa. Näyttää siltä, että Wenger lähtee kierrättämään rankalla kädellä, joka on todellinen virhe. Paljon parempi paikka olisi kierrättää sitten vaikka tiistaina Watfordia vastaan kotipelissä, mutta mieluummin managerimme heittää kauden viimeisen pokaalimahdollisuuden romukoppaan nelossijapokaalin takia.

Virallisilla sivuilla arvuutellaan Welbeckin avauspaikalla eli eiköhän tuo pidä paikkansa. Väärä paikka hakea pelituntumaa kahden pahan loukkaantumisen ja lähes kahden vuoden pelaamattomuuden jälkeen.

Vielä huolestuttavampia uutisia tai huhuja ovat nämä. Sanchez huilaisi lauantain ottelun kokonaan viime kierroksen tapaan ja myös Özil olisi kokoonpanosta pois. Tämä tarkoittaisi Walcottin avauspaikkaa jos mies on toipunut viimeisimmästä loukkaantumisestaan. Kauhea ajatuskin, kun tietää kuinka heikko Theo on aina loukkaantumisten jälkeen.

Edellä mainittuihin muutoksiin lisäksi ne perinteiset cupeissa tehtävät eli Ospina maaliin ja Gibbs kentälle sekä vielä mahdollisesti Ox, niin tippuminen on aivan varmaa. Meillä olisi etu, kun kotijoukkueella ei ole kuin kaksi päivää aikaa palautua eilisestä Liverpool ottelusta, mutta se ei merkitse mitään jos manageriamme ei kiinnosta jatkopaikka, joukkueen asenne ei ole kohdallaan ja kentälle laitetaan kakkosmiehistö höystettynä junnuilla.

Pahasti pelkään kauden olevan taputeltu lauantaina, sillä itseäni ei kiinnosta pyristely nelossijasta pätkääkään ja se on ainut mikä on jäljellä jos häviämme taas etelärannikolla.

Vielä olisi siirtoikkuna hetken aikaa auki

Odotukset olivat nollissa tammikuun siirtoikkunan suhteen, kuten ovat olleet ties montako vuotta jo aikaisemminkin. Cohen Bramall ei ole ihan sen luokan hankinta, joka auttaa meitä tällä kaudella taistelemaan pokaaleista.

Xhaka on ilmeisesti sekoillut nyt pelikentän lisäksi myös siviilissä, kun sveitsiläispelaajaamme syytetään rasistisista kommenteista. Lentokentällä sattunut tapaus on poliisin tutkinnassa ja saa nähdä onko asiassa mitään vai onko syyte perätön. Ei olisi ensimmäinen kerta, kun jalkapalloilijaa syytetään täysin vailla mitään totuuspohjaa, mutta toisaalta en voi sanoa olevani yllättynyt, vaikka syytökset pitäisivät paikkansa.

Joka tapauksessa Xhakalla ei mene tällä hetkellä kovin hyvin ja hankintana mies näyttää totaalisen epäonnistuneelta tähän mennessä. 35 miljoonalla luulisi saavan parempaa. Viisi miljoonaa halvemmalla Chelsea osti Kanten ja puolet Xhakan hinnasta Tottenham maksoi Wanyamasta.

Paljon siirtoja ei ylipäätään ole tapahtunut tammikuun aikana. Fonte oli hyvä hankinta West Hamille kahdeksan miljoonan punnan hintaan. Yksi liigan parhaita toppareita usean kauden ajan ja todisti myös EM-kisoissa Portugalin kanssa olevansa laadukas pelaaja.

Ikää on toki jo 32-vuotta, mutta olisin ottanut miehen pariksi vuodeksi tuolla hinnalla milloin vain. Jos Fonte olisi hankittu, niin meillä olisi kolme hyvää topparia ja kaksi junnua, joiden kehittymistä voidaan odotella lainojen kautta. Fonte olisi ollut palkaltaan todennäköisesti halvempi kuin Merte ja pelaajana portugalilainen on parempi. Harmi vain, että Wenger ei juuri koskaan tee tällaisia hankintoja Valioliigan sisältä tai ylipäätään ollenkaan. Ja jos tekee niin ne ovat tasoa Silvestre tai Squillaci.

Xhakan sekoilujen takia nyt viimeistään pitäisi kutsua Wilshere takaisin Bournemouthista, kun keskikentän vaihtoehdot ovat Coquelin ja Ramsey. Molemmat ovat suhteellisen loukkaantumisherkkiä ja varsinkin walesilaisen takareiden pamahtaminen on vain ajan kysymys peliminuuttien lisääntyessä.

Ero Wengerin ja voittavien valmentajien, kuten Conten, välillä on juuri tässä. Chelsea kutsui Aken takaisin, vaikka mies sai hyvin vastuuta lainapestillä, koska rinkiin tarvittiin leveyttä mestaruudesta taisteltaessa. Meilläkin olisi vähintään sama tarve tai jopa enemmän Wilsheren kanssa, mutta Wenger ei kutsu miestä takaisin saatikka osta uutta keskikenttämiestä. Yksittäisen pelaajan etu menee managerimme papereissa aivan liian usein joukkueen edun edelle.

Managerimme ratkaisu on uusi sopimus kaksi vuotta melkein putkeen loukkaantuneena olleelle Cazorlalle ja tämä ei auta mitenkään tämän hetken ja kauden ongelmien kanssa.

Wenger odotetusti FA:n hampaissa ja REDactionin oma maali

Wengerin rangaistus Burnley ottelun loppuhetkien tapahtumista on ollut varma heti tapahtumahetkestä, mutta edelleen on avoinna mikä rangaistus on loppujen lopuksi. FA on nostanut syytteen manageriamme vastaan muun muassa neljänteen erotuomariin käsiksi käymisestä.

Eiköhän sieltä ole luvassa parin ottelun kielto ja sakot, joilla ei ole mitään merkitystä. Tosin suoraan sanoen ei Wengerin puuttuminen penkinkään päästä tee mitään eroa ainakaan negatiivisessa mielessä. Asia voi olla juuri päinvastoin. Eipä managerimme hermostuneisuus ainakaan pääse välittymään ihan yhtä helposti pelaajiin.

Ne ennalta sovitut 70 minuutin kohdalla ja sen jälkeen tehtävät vaihdot onnistutaan varmasti tekemään ilmankin, että Wenger istuu penkillä ja aika ajoin käy valittamassa neljännelle erotuomarille. Varmasti myös pukukopin puolella Bould tai joku muu osaa sanoa, että pelatkaa omaa peliä.

Melko ironista, että Wengerin todennäköinen panna parantaa mahdollisuuksiamme saada piste Stamford Bridgeltä. Menee tosiaan se vajaan 10 miljoonan palkka plus bonukset todella talteen kausi toisensa jälkeen.

Viime pelissä pysyttäessä nolo lakana Sanchezin koirista näki päivänvalon REDactionin toimesta. Todella turha järjestö, joka ei todellakaan edusta goonereita kokonaisuutena. Järjestön twiitti kertoo kaiken oleellisen ja ylipäätään artikkeli kuvaa kuinka kyseinen järjestö on aivan jotain muuta kuin mitä se väittää olevansa. REDaction vaikuttaa olevan nykyään täysin seuran näpeissä ja kaikkea muuta kuin kannattajien etua ajatteleva.

Lauantainen FA Cup vastustajamme pelaa huomenna Liverpoolin vieraana Liigacupin välierien toisen ottelun. Ensimmäisen Southampton voitti 1-0, joten veikkaisin Puelin ryhmän pelaavan parhaalla mahdollisella kokoonpanolla Anfieldilla.

Kaiken järjen mukaan tämän pitäisi sataa suoraan meidän laariin, mutta saa nähdä näkyykö tämä mitenkään lauantai-iltana kentällä. Ottelu on kuitenkin managerimme papereissa kauden jäljellä olevista ylivoimaisesti turhin ja kokoonpano on varmaankin sen mukainen. Watford ottelu tiistai-iltana on huomattavasti tärkeämpi managerimme ajatusmaailmassa, sillä siinä ei auta menettää pisteitä, koska Chelseaa vastaan todennäköisin tulos on tappio ja kaksi tappiota peräkkäin tarkoittaisi taas nelospaikan olevan vaarassa.

Tietysti 200 miljoonaa puntaa vuodessa palkkoihin käyttävän seuran pitäisi pystyä kaatamaan peliruuhkassa oleva Southampton lauantaina ja Watford tiistaina, mutta valitettavasti en ole kovin luottavainen näin tapahtuvan.

Ei voi kuin toivoa vähintään tasapeliä ja sitä myötä uusintaottelua lauantailta tai muuten kausi on taputeltu jo tammikuussa. Itseäni ei ainakaan innosta yhtään varma tippuminen Bayernille Mestareiden liigassa ja se ainainen taistelu neljän joukkoon pääsystä.

Voittomaali lähes sadan peliminuutin kohdalla

Arsenal – Burnley 2-1 (0-0)

Historia toisti itseään jos mietitään kauden ensimmäistä kohtaamista Burnleyn kotikentällä. Tuolloin voittomaali tuli yliajalla ja nyt tilanne oli täysin sama ja jälleen tilanteessa oli dramatiikkaa mukana niin paitsion kuin viheltämisen suhteen. Salama voi siis iskeä kaksi kertaa samaan paikkaan, vaikka aina väitetään toisin.

Peli itsessään oli loppua lukuun ottamatta jälleen melko tylsä. Saimme sen avausmaalin Mustafin puskemana tunnin kohdalla, mutta toinen osuma jäi tekemättä ja sitten tapahtui se mitä niin useasti ennenkin on käynyt. Tällä en tarkoita Xhakan typerästi ottamaan punaista korttia, vaan vastustajan päästämistä tasoihin viimeisen 10 minuutin aikana.

Rehellisyyden nimissä kuitenkin pilkkutuomio oli heppoinen, vaikka kiistatta Coquelin jaloille osuikin. Ainakaan vihellys ei ollut linjassa muiden tuomioiden kanssa, sillä silloin aiemmasta Mustafin tilanteesta olisi pitänyt myös viheltää 11 metrinen meille.

Muutenkin tuomaritoiminta on aivan karsealla tasolla Valioliigassa ja vieläpä tuntuu, että keskimääräistä enemmän menee pieleen meidän otteluissa. Dean sentään oli hyllytetty, mutta se ei auttanut, sillä Moss veti lähes yhtä heikosti ja esitys oli yksi heikoimpia tämän kauden tuomareilta. Kaiken huippu oli se, että Moss ei olisi viheltänyt pilkkua lopussa Koscielnyn päähän kohdistuneesta potkusta, vaan ainoastaan avustavan erotuomarin toiminnan ansiosta pallo vietiin täplälle.

Toinen asia on sitten Xhakan saama punainen, josta itselläni ei ole suurta valittamasta, sillä sveitsiläisen taklaus oli todella holtiton ja vaarallinen. Sen sijaan yleinen linja näissä on täysi vitsi, kun joskus punainen heilahtaa, mutta useasti ei. Esimerkkinä vähemmän yllättäen Manusta Rojo, joka veti aiemmin kaudella kahdessa peräkkäisessä ottelussa selkeästi vaarallisemmat kahden jalan hyppytaklaukset, mutta sai vain yhden keltaisen.

Viikonloppu oli meille lähes täydellinen, sillä Manu, Liverpool, Tottenham ja Manchester City joko hävisivät tai menettivät pisteitä. Chelsea kuitenkin jatkoi vakuuttavia otteita, eikä antanut Hullin yllättää. Olemme sijalla kaksi, mutta valitettavasti se myös riittää managerillemme ja turha odottaa vahvistuksia enää tämän kuun aikana siirtomarkkinoilta, vaikka tarvetta olisi. Asia olisi ihan eri jos pelkona olisi menettää paikka neljän joukossa.

Nelossija panoksena – vaikuttaa siis varmalta voitolta

Kauden ensimmäinen kohtaaminen meni tajuttoman tiukalle ja voitimme Koscielnyn yliaikamaalilla. Ottelussa Burnleylla oli muutama paikka siirtyä sitä ennen johtoon ja jonain päivänä Koscielnyn osuma olisi hylätty joko paitsiona tai käsivirheenä.

Burnley on ollut kauden positiivinen yllättäjä, sillä monissa piireissä varmaksi putoajaksi veikattu joukkue on 10 pistettä putoamisviivan yläpuolella ja komeasti sarjasijalla 10. Meidän kannalta kuitenkin etu on se, että Sean Dychen manageroima joukkue on kerännyt lähes kaikki pisteensä kotikentällään Turf Moorella ja tänään pelataan Pohjois-Lontoossa.

Jos kotipelit ovat kulkeneet kuin lähes unelma niin samaa ei voi sanoa vierailijoidemme reissupeleistä. Voittosaldo on vielä avaamatta liigassa vieraskentällä tai taitaa olla ylipäätään koko kaudella, sillä myös Liigacupista tuli lähtö paria sarjatasoa alempana pelaavaa joukkuetta vastaan.

Katsoessa näitä tilastoja ja faktoja on vaikea uskoa ottelusta tulevan kovin vaikea. Silti meidän joukkueesta ei ole enää vuosikausiin voinut oikein ennustaa mitä tulee tapahtumaan ja millä asenteella joukkue sattuu minäkin päivänä kentälle astelemaan.

Tasoero kentän lähes joka osa-alueella on selkeä meidän eduksi, mutta se ei yksistään riitä. Burnley osaa kuitenkin pelata ja etenkin puolustaa, jos emme ole täysillä ottelussa mukana. Lisäksi vierailijoiden kärjessä Gray on alati vaarallinen, jonka näimme jo viime vai toissavuoden cup kohtaamisessa Grovella. Lisäksi erikoistilanteissa vierailijat ovat vahvoja ja varmasti panostavat niihin vastaiskujen ohella.

Grayn lisäksi en meinannut mainita muita vierasjoukkueen pelaajia, mutta sitten muistin erään Joey Barton nimisen kaverin pelaavan seurassa. Viime kierroksella Barton teki voittomaalin tultuaan vaihdosta sisään, joten saa nähdä pääseekö mies tänään avaukseen. Jos pääsee, niin se tietää, että yleensä pelistä ei selvitä ilman loukkaantumista, punaista korttia tai vähintään jonkin asteista välikohtausta.

Meidän avauskokoonpano tulee suurella varmuudella olemaan sama kuin viikko sitten. Ainoastaan Bellerin palaa omalle paikalleen ja ehkä Coquelin avaukseen puolustamaan, sillä tarvitaanhan keskikentälle lisää puolustusvoimaa bussia pelaavaa joukkuetta vastaan.

Eipä ole suuret odotukset pelin suhteen ja jos pitäisi heittää joku veikkaus, niin lopputulos on 2-1 tai 3-1. Nollaa emme onnistu omissa pitämään, mutta tasoero on sen verran suuri, että voitamme vaikka esitys ei olisikaan mikään hyvä.