Manageria vaihtanut Crystal Palace Grovelle

Uusi vuosi ja uudet kujeet tekisi mieli sanoa, mutta jos näin väittäisin, niin valehtelisin. Joka tapauksessa pelit jatkuvat heti uuden vuoden kunniaksi Lontoon paikallispelillä Crystal Palacea vastaan.

Vierailija on ollut surkeassa vireessä viime talvesta tai vähintään keväästä saakka ja se lopulta maksoi Pardewin työpaikan. Tänään Allardyce on toista kertaa kotkien managerina ja eiköhän sieltä ole luvassa se perinteinen bussi, josta saimme esimakua jo Pulisin toimesta Tapaninpäivänä.

Haluaisin uskoa, että Wenger on ottanut opiksi edellisestä pelistä West Bromwichia vastaan ja tekee tänään asioita erilailla. En kuitenkaan petä itseäni ja usko tuohon, sillä managerimme ei halua tai ole varmaan edes kykenevä muutokseen.

Sama avaus lienee taas kentällä. Ehkä Mustafi nousee Gabrielin tilalle samoin kuin Monreal loukkaantuneen Gibbsin tilalle, vaikka todennäköisesti espanjalainen olisi joka tapauksessa palannut avaukseen. Nyt sen kuitenkin varmasti lasijalkaisen englantilaispuolustajamme uusin loukkaantuminen.

Keskikenttä ja hyökkäys tulevat olemaan lähes varmasti sama kuin WBA:ta vastaan. Perez jatkaa penkillä, joka tarkoittaa Giroudin olevan hyökkääjänä ja Sanchezin joutuvan näin ollen laitaan.

Vierailijoiden pelaajistosta ei kovin montaa nimeä tarvitse nostaa esiin. Periaatteessa yksi entinen pelurimme saattaa olla vierailijoiden riveissä kehissä, kun Flamini siirtyi etelälontoolaisten paitaan. Ranskalaisen peliaika on kuitenkin jäänyt todella vähiin loukkaantumisten takia ja taitaa viimeisin vamma pitää miehen poissa kokoonpanosta myös tänään.

Kolme pelaajaa nostaisin esille ja kaikki vierailijoiden hyökkäyssuunnasta, vaikka yksi toppari onkin. Dann on yksi sarjan vaarallisimmasta, ellei vaarallisin toppari hyökkäyspään erikoistilanteissa koko liigassa. Kaksi muuta vierasjoukkueen parasta asetta hyökkäyspelissä ovat Benteke ja viime aikoina hyvin esiintynyt Zaha. Erityisesti Zahan kanssa saa olla tarkkoina, kun Allardycen taktiikka on varmasti iskeä nopeilla vastahyökkäyksillä ja juuri noissa Zaha on elementissään päästessään haastamaan laitapakkeja sekä muuta puolustusta yksi vastaan yksi tilanteissa.

Kaiken järjen tai sanotaanko aiemman kokemuksen perusteella tämän päivän peli tulee päättymään kotivoittoon. Aina silloin, kun pelataan nelossijasta voitamme, mutta jos kyseessä on oikeat pokaalit niin paineet ovat liikaa ja tulos on tappio tai parhaimmillaankin tasapeli.