Viimeinen pokaalimahdollisuus alkaa Prestonin kohtaamisella

Jo ennen viime kierroksen liigaotteluita ja tuloksia oli selvillä, että managerimme ei varmasti panosta FA Cupiin kovinkaan paljoa. Tärkeintä on nelossija liigassa ja panostus Bayern Munchen peleihin helmi- ja maaliskuussa, vaikka kaikki tosiasiat myöntävät tietävät jo ennakkoon tuon otteluparin jatkoon menevän joukkueen.

Nyt olemme lisäksi viidentenä liigassa, joten odotettavissa on entistä heikompi miehistö tämän illan otteluun Championshipin vastustajaa vastaan. Kotijoukkueelle tämä taas on kauden suurin peli ja se lähtee siihen luultavasti parhaalla mahdollisella kokoonpanolla, vaikka sarjaporrasta alempana pelitahti on vielä tiukempi kuin Valioliigassa.

Veikkaisin meidän avauksen olevan jotain tämän suuntaista:

Ospina

Jenkinson-Holding-Gabriel-Gibbs

Maitland-Niles -Iwobi-Ramsey

Ox-Perez-Reine-Adelaide

Saa nähdä kuka pelaa vasempana pakkina jos Gibbs ei ole toipunut viimeisestä loukkaantumisestaan. Paljon kertoo myös managerimme asenteesta se jos Jenkinson pelaa. Managerimme on valinnoillaan ja jopa lausunnoillaan sanonut, että englantilaisen taso ei tällä hetkellä riitä meille, mutta silti tänään avauspaikka ei yllättäisi.

Welbeck saattaa tehdä paluun tänään ja se olisi lähes yhtä ylimielistä manageriltamme. Eiköhän alle pitäisi saada ensin muutamia reservijoukkueen otteluita, eikä heittää lähes pari vuotta pelaamatta ollutta pelaajaa suoraan kaikkensa likoon laittavaa kotijoukkuetta vastaan, jolle peli on kauden suurin.

Kaiken järjen mukaan tämän pitäisi olla helppo peli ja tasoeron näkyä selvästi. Tästä ei kuitenkaan voi olla varma, vaan lähes päinvastoin odotan ottelusta todella vaikeaa johtuen Wengerin asenteesta, joka ei voi olla heijastumatta pelaajiin. Jos manageri ei kiinnosta, niin se näkyy ja tarttuu pakostakin pelaajiin.

Liigacupin kotitappio Southamptonille oli hyvä esimerkki tältä kaudelta ja FA Cupistakaan ei tarvitse hakea sen kauempaa esimerkkiä kuin viime kaudelta, jolloin Watford pudotti meidät, kun managerimme heitti kotiotteluun kehiin todellisen kakkosmiehistön, vaikka voitolla olisimme olleet jo välierävaiheessa Wembleyllä.

Kaiken järjen mukaan meidän pitäisi napata jatkopaikka. Valitettavasti vain asia ei todellakaan ole näin yksinkertainen, vaan voi tapahtua ihan mitä vain ja en pitäisi edes järin suurena yllätyksenä jos joudumme uusintaotteluun. Emme kai sentään voi tippua heti alkuunsa, emmehän..