Nelossija panoksena – vaikuttaa siis varmalta voitolta

Kauden ensimmäinen kohtaaminen meni tajuttoman tiukalle ja voitimme Koscielnyn yliaikamaalilla. Ottelussa Burnleylla oli muutama paikka siirtyä sitä ennen johtoon ja jonain päivänä Koscielnyn osuma olisi hylätty joko paitsiona tai käsivirheenä.

Burnley on ollut kauden positiivinen yllättäjä, sillä monissa piireissä varmaksi putoajaksi veikattu joukkue on 10 pistettä putoamisviivan yläpuolella ja komeasti sarjasijalla 10. Meidän kannalta kuitenkin etu on se, että Sean Dychen manageroima joukkue on kerännyt lähes kaikki pisteensä kotikentällään Turf Moorella ja tänään pelataan Pohjois-Lontoossa.

Jos kotipelit ovat kulkeneet kuin lähes unelma niin samaa ei voi sanoa vierailijoidemme reissupeleistä. Voittosaldo on vielä avaamatta liigassa vieraskentällä tai taitaa olla ylipäätään koko kaudella, sillä myös Liigacupista tuli lähtö paria sarjatasoa alempana pelaavaa joukkuetta vastaan.

Katsoessa näitä tilastoja ja faktoja on vaikea uskoa ottelusta tulevan kovin vaikea. Silti meidän joukkueesta ei ole enää vuosikausiin voinut oikein ennustaa mitä tulee tapahtumaan ja millä asenteella joukkue sattuu minäkin päivänä kentälle astelemaan.

Tasoero kentän lähes joka osa-alueella on selkeä meidän eduksi, mutta se ei yksistään riitä. Burnley osaa kuitenkin pelata ja etenkin puolustaa, jos emme ole täysillä ottelussa mukana. Lisäksi vierailijoiden kärjessä Gray on alati vaarallinen, jonka näimme jo viime vai toissavuoden cup kohtaamisessa Grovella. Lisäksi erikoistilanteissa vierailijat ovat vahvoja ja varmasti panostavat niihin vastaiskujen ohella.

Grayn lisäksi en meinannut mainita muita vierasjoukkueen pelaajia, mutta sitten muistin erään Joey Barton nimisen kaverin pelaavan seurassa. Viime kierroksella Barton teki voittomaalin tultuaan vaihdosta sisään, joten saa nähdä pääseekö mies tänään avaukseen. Jos pääsee, niin se tietää, että yleensä pelistä ei selvitä ilman loukkaantumista, punaista korttia tai vähintään jonkin asteista välikohtausta.

Meidän avauskokoonpano tulee suurella varmuudella olemaan sama kuin viikko sitten. Ainoastaan Bellerin palaa omalle paikalleen ja ehkä Coquelin avaukseen puolustamaan, sillä tarvitaanhan keskikentälle lisää puolustusvoimaa bussia pelaavaa joukkuetta vastaan.

Eipä ole suuret odotukset pelin suhteen ja jos pitäisi heittää joku veikkaus, niin lopputulos on 2-1 tai 3-1. Nollaa emme onnistu omissa pitämään, mutta tasoero on sen verran suuri, että voitamme vaikka esitys ei olisikaan mikään hyvä.