Pelipäivä FA Cupissa ja vaikea vierasottelu Southamptonissa tiedossa

Viime kausina arpaonni on usein ollut melko suotuisa FA Cupissa. Viime kaudella jahtasimme kolmatta peräkkäistä voittoa, mutta se taru loppui kotona Watfordia vastaan. Tuolloinkin arpa oli hyvä, mutta managerimme ei vain ottanut kisaa tosissaan, vaan keskittyi mieluummin kisoihin, joita ei ole voittanut koskaan tai sitten 13 vuotta sitten, eikä tule enää koskaan voittamaan.

Tällä kertaa arpaonni oli heikompi, sillä jouduimme vieraskentälle ja vieläpä toista valioliigajoukkuetta vastaan. Lisäksi Soton on sieltä sarjan ylemmästä keskikastista tasoltaan. Silti ei tämän pitäisi olla mikään ylitsepääsemätön arpa tai vastustaja, vaikka esityksemme viime vuosina St Mary’s stadionilla ovat homman saaneet toden totta siltä näyttämään.

Ratkaisevaa on managerimme asenne kisaa kohtaan. Jos kentälle laitetaan parhaat tarkoittaa se, että managerimme todella haluaa voittaa, mutta jos Sanchez tai Özil on penkillä tai todennäköisemmin kokonaan kokoonpanon ulkopuolella sekä kentällä on Holding, Gabriel, Ox ja Walcott, niin se kertoo kaiken oleellisen. Silloin manageriamme ei vain kiinnosta panostaa kisaan ja se ei voi olla välittymättä myös pelaajien asenteeseen.

Ja vaikka kakkosmiehistömme jollain ihmeen kaupalla pelaisikin hyvällä asenteella, niin taidot eivät vain todennäköisesti riitä, sillä sen verran laadukas joukkue Southampton on jos se vain pelaa esim. samalla tapaa kuin keskiviikkona Liverpoolin vieraana.

Haluaisin ehdottomasti kentälle parhaan mahdollisen miehistön, mutta pelkään ja olen lähes täysin varma, että kentällä nähdään useampi muun muassa nimistä Ospina, Holding, Gabriel, Gibbs, Ox, Walcott ja Welbeck. Lisäksi Sanchezin tai Özilin, ehkä jopa molempien, jättäminen kokoonpanon ulkopuolelle ei olisi mikään suuri yllätys. Useat managerit ottaisivat ykköstähtensä vähintään penkille varalta, mutta Wenger on yleensä niin ylimielinen, että pelaajat ovat kokonaan poissa kokoonpanosta.

Kotijoukkue on erittäin vaarallinen vastaiskuissa jos lähdemme pelaamaan hitaalla tempolla sitä tavanmerkiksemme muodostunutta hidasta sivuttaissiirtelyä. Kotijoukkueen topparipariin pitäisi saada painetta, sillä Van Dijk on loukkaantunut ja joukkueen kapteeni Fonte siirtymässä West Hamiin. Siellä on todennäköisesti toista edustusjoukkuepeliä pelaava junnu Stephens ja kolmosvaihtoehto Yoshida toppariparina.

Tällä kertaa ei ole vara aloittaa ottelua, kuten viime kierroksella, Prestonia vastaan. Jos pelaamme yhtään samalla tavalla, niin Southampton tuskin antaa yhtä paljon anteeksi viimeistelyssään. Esityksen on aivan eri luokkaa kuin tuolloin. Ei pitäisi olla liikaa pyydetty, sillä Preston pelin ensimmäinen jakso oli kolmen huonoimman joukossa mitä olen Arsenalilta nähnyt 20 vuoteen.

Hommahan ei saisi olla tässä pisteessä, että ottaisin ennen ottelun alkua tasapelin ja sitä myötä uusintaottelun jos sellaista tarjottaisiin. Eihän Southampton todellakaan ole mikään huippujoukkue, mutta valitettavasti vain tähän pisteeseen on tultu, että en todellakaan usko meidän voittavan Southamptonia vieraskentällä.