Loistava esitys ja FA Cup unelma elää

Southampton – Arsenal 0-5 (0-3)

Ei mitään valittamista, vaan ottelu oli alusta asti täysin hallinnassa ja voittajasta ei ollut mitään epäselvyyttä missään vaiheessa. Todella mukavaa olla täysin väärässä mitä tuli ennakkoasetelmiin. Vihdoin surkea putki St Mary’s stadiumilla saatiin päätökseen ja millä tuloksella.

Lähes koko avaus vaihtui normaaliin verrattuna, sillä ainoastaan Mustafi piti paikkansa ja Walcottin voi laskea toiseksi normaaliksi avauksen mieheksi, mutta useamman viikon loukkaantumisen jälkeen Theonkin tilanne oli hiukan eri.

Kotijoukkue joutui kuitenkin kierrättämään samalla tavalla tai oikeastaan pahemmin, sillä se oli pelannut parin viime viikon aikana viisi peliä siinä ajassa mitä me kaksi ottelua ja ylipäätään koko kautta katsoessa sillä on enemmän otteluita pelattuna. Tämä oli yksi avaintekijä tuloksessa. Toki esityksemme oli hyvä, mutta varmasti ottelu olisi ollut ihan eri jos kotijoukkue olisi pelannut parhaalla mahdollisella kokoonpanolla, kuten Liverpoolia vastaan paria päivää aikaisemmin.

Toki Liigacupissa tipuimme kotona, kun molemmilla pelasi vähän samantapaiset kokoonpanot, joten muutos kauden aiempaan kohtaamiseen oli huima.

Onnistujia oli meillä koko joukkueellinen ja heikkoa lenkkiä ei löytynyt. En käy kaikkia pelaajia läpi, mutta muutamia. Ospinan pelaaminen jalalla on paljon parempaa kuin Cechin. Kolumbialainen saa pelattua paineenkin alla hyviä avauksia laitoihin, kun taas Chec vetää pallon heti pienenkin paineen alla pitkänä, joka ei välttämättä sovi pelityyliimme.

Holding on todellinen lupaus ja pelituntuman puutteesta huolimatta erittäin kypsä esitys Mustafin rinnalla. Keskikentällä Reine-Adelaide on hyvä ja ainakin omasta mielestäni joukkueen suurin junnulupaus. Toivottavasti minuutteja tulisi jatkossakin tai sitten laina jonnekin saamaan peliaikaa, sillä reservien pelit eivät enää kehitä miestä tarpeeksi.

Maitland-Niles hoiti ruutunsa myös erittäin tyylikkäästi, mutta silti en näe miehessä lähellekään samaa potentiaalia kuin ranskalaisessa.

Perez jatkoi hyviä esityksiä saatuaan pitkästä aikaa kunnolla peliminuutteja. Espanjalainen tekee töitä molempiin suuntiin, on röyhkeä ja lisäksi tekniikkaa ja peliälyä tuntuu löytyvän. Ansaitsisi ehdottomasti lisää tilaisuuksia jatkossakin, mutta kaikki tiedämme marssijärjestyksen Wengerin papereissa ja siellä espanjalainen on pohjimmaisena hyökkääjistä ja laitureista puhuttaessa.

Welbeck oli ottelun hahmo ja teki todella upean paluun avaukseen. Sairasloman aikana viimeistely on näemmä parantunut huomattavasti. Toivotaan, että kyseessä ei ollut ottelun mittainen suonenveto, vaikkakin se on se todennäköisin vaihtoehto.

Liverpool tippui yllättävästi kotonaan Wolvesia vastaan, joten ainakin yksi suuri ja samalla kisan voittajasuosikki on poissa pelistä jo tässä vaiheessa. Tietää hyvää jatkoa ajatellen. Eipä tarvitse ainakaan Anfieldille matkata seuraavalla kierroksella.

Wengerin toimitsijakielto näytti vain positiiviselta asialta ja joukkueen peli kulki heti, kun mies saatiin pois penkin päästä. No vitsi vitsinä ja managerimme kierrätys osui nappiin tällä kertaa, sillä Mustafia lukuun ottamatta lähes koko avaus sai huilivuoron.

Ehkä managerimme tiesi tai ainakin luotti kotijoukkueen myös kierrättävän rankasti peliruuhkan takia ja oli täysin oikeassa. Oikeasti kuitenkin epäilen, että avaus olisi ollut sama, vaikka olisi ollut tiedossa Southamptonin pelaavan parhaalla miehistöllä. No tämä on täysin turhaa spekulointia, sillä valinnat menivät kerrankin täysin nappiin.

Unelma pokaalista elää edelleen tällä kaudella ja jäädään odottamaan arvontaa seuraavalle kierrokselle. Kunhan nyt vältettäisiin ainakin Old Traffordin ja Stamford Bridgen vierailu, niin mahdollisuuksien jatkoon pitäisi olla vähintään kohtuulliset.