Liverpool häviää Leicesterille, mutta voittaa meidät ja peruspropaganda Wengerin siirtymisestä muualle vuodettu taas lehtiin

Olin väärässä eilisen Leicester-Liverpool ottelun suhteen. Liverpool ei hakenutkaan ns. helppoa vierasvoittoa hallitsevasta mestarista, vaan ketut syttyivät pelaamaan joko uudelle managerille tai sitten Ranierille tämän potkujen seurauksena. Joka tapauksessa Leicesterin otteet olivat eilen samaa tasoa kuin viime kaudella ja Liverpool oli ongelmissa alussa asti ja paremmasta joukkueesta ja oikeutetusta voittajasta ei ollut mitään epäselvyyttä.

Eilisen tulos tarkoitti samalla, että pysyimme Wengerin ja seurajohdon rakastamalla nelossijalla vielä hetken. Vasta lauantaina Liverpool menee pari pinnaa ohi voittamalla meidät, mutta toki sillä on tuolloin ottelu enemmän pelattuna. Sen sijaan ManU voittaessaan viikonloppuna Swansean menee ohi saman verran otteluita pelanneena ja tiputtaa meidät viitospaikalle.

Managerihuhuissa ollaan taas tultu siihen vaiheeseen, että nyt muka Kiinasta on tullut Wengerille ennätystarjous, mutta managerimme ei ole halukas siihen tarttumaan, koska katselee mieluummin paikkaa Real Madridin penkin päässä.

Molemmat huhut ovat todennäköisesti täyttä roskaa ja luultavasti Arsenalin oman pr-koneiston liikkeelle laittamia. Huhuissa Kiinaan ei edes mainita seuraa ja huhut Real Madridista ovat aina esillä, kun Wengerin sopimus on katkolla, vaikka todellisuudessa espanjalaisjätti ei todellakaan ole ollut kiinnostunut Wengeristä pätkääkään enää 10 vuoteen.

Luuleeko joku järjissään oleva, että Real korvaisi ensimmäisellä yrittämällä Mestareiden liigan voittaneen ja seuralegenda Zidanen Wengerillä, joka ei koko yli 30-vuotisella urallaan ole voittanut europokaalia. Lisäksi Zidanen suojatit johtavat tälläkin hetkellä Espanjan liigaa ja ovat suurin suosikki sen voittajaksi.

Sen sijaan on helppo uskoa edellisten huhujen pohjalta, että Wengerille on todella pöydällä kahden vuoden jatkosopimustarjous 25 prosentin palkankorotuksella. Tällöin Wenger tienaisi 10 miljoonaa (+bonukset 3m Mestareiden liigaan pääsystä) eli saman peruspalkan kuin Mourinho Manussa. Kuinka ihmeessä tämä voi olla mahdollista? Aivan älytöntä, mutta valitettavan totta seurassamme.

Ei voi kuin toivoa, että 7.3 Bayern Munchen ottelun yhteyteen suunniteltu protesti Wengeriä vastaan onnistuu, sillä kannattajien toiminta näyttää olevan ainut tapa, joka voisi vaikuttaa siihen, että Wenger ei uutta sopimusta kirjoita.

Näyttää olevan aivan sama mitä tulokset ovat vuosikausia viheriöllä, niin siitä huolimatta managerimme jatkosopimus tulee automaattisesti kovalla palkankorotuksella. Ainoa toivo lienee tarpeeksi kova kannattajien protestointi ottelusta toiseen, sillä olemmehan vuosien varrella saaneet huomata kuinka heikosti Wenger ottaa vastaan pienimmänkin kritiikin itseään kohtaan jos toimittajat nostavat asian esille haastatteluissa ja lehdistötilaisuuksissa. Ja kannattajien ainut tapa saada kritiikki perille asti on protestointi näkyvästi stadioneilla ja/tai niiden ulkopuolella ennen otteluita, jolloin media nostaa asian esille.

Olemmeko sijalla kuusi viikon päätteeksi?

Emme pelanneet viikonlopun aikana emmekä pelaa myöskään tänään, mutta siitä huolimatta goonerin näkökulmasta hommat eivät menneet nappiin. Välillä voi sanoa olevan jopa helpotus, että ei tarvitse katsoa meidän otteita, mutta sekään ei auttanut viikonloppuna. Tottenham voitti murskalukemin ja on nyt kolme pistettä edellä kuusi maalia paremmalla maalierolla.

Eilen pelattiin myös Liigacupin finaali, jonka Mourinho jo perinteen mukaisesti voitti. Näin ollen ManU on voittanut nyt Fergusonin lähdön jälkeen yhtä monta pokaalia kuin me Wengerin kanssa 13 vuoteen. Siinä voi jokainen sitten miettiä, että miksi saamme joka välissä kuulla, että varokaa Manun kohtaloa ja kenet olisi mahdollista palkata Wengerin tilalle. Ihan vain vertailun vuoksi eräs Van Gaal taisi saada potkut juuri voitettuaan FA Cupin.

Tänään surkean viikonlopun ja kierroksen vielä kruunaa Liverpoolin todennäköinen voitto hallitsevan mestarin Leicesterin vieraana. Jos Liverpool voittaa tarkoittaa se samalla, että olemme sijalla viisi sarjataulukossa. Aikamoinen lähtökohta lauantai-illan otteluun Anfieldille, kun Liverpool on juuri noussut kaksi pistettä edelle.

Jos homma menee, kuten luulen tämän illan ja viikon osalta, niin olemme lauantain jälkeen sarjassa sijalla kuusi, kun ManU luultavasti voittaa Bournemouthin kotona ja otamme perinteiseen tyyliin turpaan isossa pelissä Liverpoolin vieraana.

Ainakin edellä mainitun tapahtuminen olisi hyvä asia ensi viikon tiistain Bayern Munchen ottelun yhteyteen suunnitellun Wengerin vastaisen mielenilmauksen kannalta. Tässä lisää aiheesta ja artikkelissa on hienosti perusteltu kuinka tylsää ja saman toistamista joukkueen tekeminen ja seuraaminen on ollut jo vuosikausia Wengerin ollessa managerina.

Voi sanoa, että ei Wenger hirveän vahvoilla tällä hetkellä ole juuri kenenkään silmissä, kun miehen suurimmat puolustajat Martin Keown ja Ian Wright antavat myös kriittisiä kommentteja managerimme tekemisestä.

Huumorin ja melko mustan sellaisen puolelle menee sen sijaan, että jopa sarjan ulkopuolisen Lincolnin kannattajat laulavat ennen seuraavan kierroksen FA Cup otteluamme seuraavaa:

Arsene Wenger, We’re Coming For You!

Ei kai tuohon voi muuta sanoa, kun että toivottavasti pitävät sanansa. Ainakin Lincolnin kannattajia tulee olemaan runsaasti Grovella vajaan parin viikon kuluttua lauantai-iltana, sillä vierasjoukkueelle on annettu 9 000 lippua.

Törkeyden huippu lippuihin liittyen on, että ottelu liigan ulkopuolista vastustajaa vastaan on B-hintakategorian peli, eikä halvimman C-luokan, kuten kaiken järjen mukaan pitäisi olla. Jälleen kerran osoitus kuinka seuramme johdossa ei ajatella mitään muuta kuin rahaa.

Rutopistillakin vitsit vähissä

Eilen lupasin Eeron päivityksen tälle päivälle ja se tulee tässä:

Kausi alkaa taas vääjäämättä kääntyä kohti jokakeväistä pettymystä, joten on aika katsoa, kuinka paljon tappiomarginaalia lopulta kertyy. Pitemmittä puheitta lataan heti tiskiin tuoreimman lopputaulukkoennusteen kärjen osalta:

Chelsea 89
Spurs 83
ManC 81
Arsenal 75
Liverpool 74
ManU 74

Heti kärkeen on iskettävä varoitustarra, että ennustemenetelmäni ‘arpoo’ lähes kaikki kärkikuusikon keskinäiset ottelut tasureiksi, mistä johtuen ennusteen virhemarginaali on noin +/- 6 pistettä. Esimerkiksi tasurin sijaan häviämällä vieraissa Poolille tai kotona Manulle Arsenal saattaisi menettää ’pokaalin’ ja tippua jopa kuudenneksi.

Chelskin mestaruutta ei näyttäisi uhkaavan mikään, mitä tukee helpohko loppuohjelma. Kärkikuusikosta Chelski kohtaa enää Cityn kotona ja Manun vieraissa. Tämän lisäksi pistemenetyksiä saattaa tulla vieraspeleissä West Hamille, Evertonille ja WBA:lle.

Ainoa uhkaaja edes teoriassa on Spurs: voittamalla kaikki loput 13 peliä se voisi ohittaa Chelskin maalierolla olettaen, että Chelskin kaikki edellä mainitut pistemenetykset realisoituisivat. Tähän teoriaan tuskin uskoo edes Dwight Hart-Lane.

Cityllä on vielä jäljellä Manu ja Pool kotona sekä Arsenal ja Chelski vieraissa. Voittamalla nämä kaikki City saattaisi vielä uhata Chelskiä, mutta helppoa tuo ei liene. Arsenalin osalta olen arvioinut loput pelit näin:

Soton (a) 3 pistettä
Liverpool (a) 1
Leicester (h) 3
WBA (a) 1
ManC (h) 1
West Ham (h) 3
Palace (a) 3
Boro (a) 3
Sunderland (h) 3
Spurs (a) 1
ManU (h) 1
Stoke (a) 1
Everton (h) 1

Meidän loppuohjelma on ehkä haastavin kärkikuusikosta ja neljännen sijan säilyttäminen on kovan työn takana. Erityisesti merkillepantavaa on, että neljästä viimeisestä ottelusta ei välttämättä tule yhtään täyttä pistepottia. Toisaalta kääntämällä ne kaikki voitoiksi St Totteringham’s Day on vielä mahdollinen. Mutta luultavimmin sen varmistuminen jää parhaimmassakin tapauksessa jälleen päätöskierrokselle.

Sen uskallan jo melko varmasti julistaa, että Poolista tai Manusta ei ole tälläkään kaudella mestariksi. Jos romahduksia sattuisi, Everton saattaa vielä nousta taistelemaan torstailiigan paikasta. Vaikka Poolin loppuohjelma näyttää paperilla lähes yhtä helpolta kuin Chelskin (kärkikuusikosta jäljellä enää me kotona ja City vieraissa) ja ennemistö on kotiotteluita, heillä on neljä inhottavaa vieraspeliä keskikastin joukkueita vastaan, joista Poolilla on ollut tapana ottaa korkeintaan tasureita. ManU voittamalla Cityn, meidät ja Spudsin vieraissa sekä Chelskin kotona voisi teoriassa yltää vielä kakkoseksi.

Meidän kautta tähän mennessä jos analysoi, niin suurta muutosta edelliseen ei ole havaittavissa. Pisteitä on kasassa suunnilleen sama määrä kuin viimeksikin, mutta erona se, että kärkiporukka on jo nyt 10 pinnaa karussa. Viime talvena tähän aikaan Leicester-voitto sentään herätteli jotain toiveita. Hyviä pelejä ei ole ollut kuin yhdellä sahurin käden sormilla laskettava määrä, hikisiä ja onnekkaita voittoja on sentään tullut jokunen. Tuomarit toki sorsivat edelleen, joskaan eivät tällä kertaa ratkaisevasti mestaruuden kannalta. Ja poreammeet pysyvät täysinä, ei siellä Hertfordshiressä sitten vissiin ole riittävän rumia hoitsuja saatavilla, jotta pojat vaivautuisivat kuntoutumaan.

Yksittäisistä pelaajista ’keskikentän voiteluöljyn’ eli Cazorlan puuttuminen on taas näkynyt pahiten, taitaa jäädä voittoprosentti sataan tällä kaudella niissä otteluissa, joissa hän on aloittanut. Vielä huolestuttavampi tilasto on se, että jos Coquelin EI ole aloittanut, voittoprosentti on myös sata. En silti laittaisi kaikkea le Coqin piikkiin, meillä on ollut puutteita joka osa-alueella. Cech on ollut yllättävän epävarma (ja rankkareissa täysi lapanen, Gunnersauruskin olisi ottanut muutaman niistä), molemmat ykköstopparit ovat erittäin virhealttiita ja hyökkäyksestä puuttuu kemia tai se jokin, että useimmiten peli näyttää kauhealta puurtamiselta ilman järjen häivää.

Kokonaisuutena kuitenkin mielestäni meillä on riittävän hyvä rosteri taistelemaan mestaruudesta. Lähes joka paikalle on varamies, joka on oman maajoukkueensa avainpelaajia. Jos näistä ei saa enempi irti, täytyy olla melko tumpelo. En vihaa Wengeriä läheskään niin paljon kuin Ville, mutta olen lopen kyllästynyt. Siirto- ja palkkapolitiikka, peluutus, taktiikka, ’mental strength’, you name it. Lähes joka osa-alueella poljetaan paikallaan tai otetaan takapakkia. Tai ainakin hävitään kilpailijoille. Siinä suhteessa on ihme, että vuodesta toiseen ollaan oltu aina neljän joukossa.

Kyllä Euroopan suurimman kaupungin suurimman joukkueen pitäisi pystyä parempaan kuin viimeisen 13 vuoden aikana. Mielestäni kyse on paljon pelaajien asenteesta. Lukekaapa Ray Parlourin elämänkerta. Siinä on kaveri, joka ei koskaan antanut periksi, ja rajoitetuista taidoistaan huolimatta on pelannut eniten valioliigan otteluita Arsenalin paidassa. Hän oli myös armoitettu vitsinikkari ja hengenluoja. Sellaisia tyyppejä meillä ei enää ole, kenen on syy?

Tähän loppuun mielipiteeni, että mikäli olisimme pelannet Watfordia vastaan samalla kokoonpanolla ja asenteella kuin Sotonia vastaan cupissa, olisimme voittaneet helposti. Miksei pelattu? Sutton sentään kaatui, mutta mikäli häviämme vielä FA-cupin neljännesfinaaleissa vitosdivarin Lincolnille, on kyseessä koko maailmanhistorian suurin jalkapallonöyryytys, joskaan se ei viime tapahtumien valossa olisi mikään suuri yllätys.

Eero

Kiitoksia. Mainiota luettavaa jälleen ja jäämme mielenkiinnolla odottamaan seuraavaa kertaa.

Viikonlopun näkymiä

Liigapelit jatkuvat tänä viikonloppuna ja jo tietysti suurimmalta osin tänään, mutta eivät meidän osalta, sillä kierroksen vastustajamme Southampton pelaa Liigacupin finaalissa Manua vastaan. Täytyy sanoa, että kuinka tahansa kyseistä kilpailua pilkataan ja aliarvioidaan, niin mielelläni näkisin meidät Wembleyllä tänä viikonloppuna.

Lisäksi ellen täysin väärin muista, niin Mourinho on käyttänyt Liigacupia ponnahduslautana suurempaan menestykseen, sillä ainakin ensimmäisellä keikallaan Chelseassa mies voitti ensin kyseisen kilpailun ja seuraavana vuonna mestaruuden ja olisiko ollut sama myös toisella kerralla sinisten managerina. Nyt Manussa homma näyttäisi jatkuvan ainakin samalla sapluunalla, mutta toivottavasti ei pääty ensi kauden osalta samoin.

Liigapeleissä Chelsea palaa lähes varmasti voittojen tielle kotona Swanseaa vastaan. Tämä ei tosin meitä paljoa hetkauta, sillä Conten joukkue on ollut jo hetken aikaa saavuttamattomissa.

Muissa otteluissa, jotka pelataan ja koskettavat meitä halusimme sitten olla neljän joukossa tai ei kauden loputtua, Tottenham kohtaa huomenna kotonaan Stoken ja Liverpool maanantai-iltana Ranierin juuri pihalle heittäneen Leicesterin.

Nämä ovat merkittäviä otteluita nelospaikan kannalta, sillä jos kilpailijat eivät menetä pisteitä helpoissa peleissä tarkoittaa se, että meidän on pystyttävä ottamaan pisteitä vaikeista paikoista eli vieraspeleistä (Liverpool, Tottenham, Southampton, Stoke) sekä kotiotteluista Manchesterin joukkueita vastaan, joka ei todellakaan ole onnistunut vuosiin kuin ihan satunnaisesti. Jäljellä oleva otteluohjelmamme on kuitenkin ehkä pahin koko kärkikuusikosta.

Manun lisäksi myös Guardiolan City on ilman peliä tämän viikonlopun, sillä Etihadilla olisi pelattu huomenna alustavan otteluohjelman mukaisesti Manchesterin paikalliskamppailu. Näin ollen meidän pelimäärä on sama kuin manchesteriläisten tämän kierroksen jälkeen, mutta Tottenham ja Liverpool ovat pelanneet pelin enemmän. Mielenkiintoista nähdä mitä se tarkoittaa pisteissä ja sarjasijoituksissa etenkin, kun viikon päästä lauantai-iltana kohtaamme Liverpoolin Anfieldillä.

Kiitokset omalta osaltani tästä viikosta, sillä huomiselle on luvassa parempaa kuin normaali päivitys allekirjoittaneen näppäimistöltä. Huomisen päivityksestä vastaa Eero, joten muistakaa ehdottomasti lukea, vaikka tuskin Eeron tekstejä ennen lukeneita tarvitsee kahdesti käskeä.

Naapuri torstailiigan vitsinä ja Ranierille potkut

Eilen pelattiin torstailiigaa ja muutakin tapahtui jalkapallomaailmassa ja tarkemmin sanoen Valioliigassa. Loskanvalkoiset naapurimme pelasivat toisen osaottelun europelien kakkoskisassa vastustajan ollessa belgialaissuuruus Gent.

Tippumisen lisäksi eilisessä ottelussa Alli lensi ulos ja Kane laittoi pallon oman maaliin. Huvittava tulos näin goonerin näkökulmasta. Tarkemmin mietittäessä kuitenkin tulos tarkoittaa naapurille vähemmän pelejä ja sitä kautta helpompaa loppukautta, joka saattaa hyvinkin tarkoittaa Pochettinon ryhmän olevan viimein yli 20 vai lähes 30 vuoden jälkeen meidän edellä lopullisessa sarjataulukossa. Toki kestän tämän(kin) jos se vain auttaa osaltaan saamaan uuden managerin ensi kaudeksi.

Tottenhamin loppuohjelma on helpompi kuin meillä, molemmat ovat edelleen mukana FA Cupissa ja todennäköisesti myös seuraavankin kierroksen jälkeen, sillä me kohtaamme Lincolnin ja loskanvalkeat Millwallin kotona. Eiköhän tuosta tule jatkopaikka Tottenhamille, mutta sen sijaan White Hart Lane saattaa mennä ennen aikaiseen purkuun Millwallin kannattajien toimesta 🙂

Eilisen suurin uutinen oli kuitenkin ehdottomasti Leicesterin sensaatiomaisesti mestaruuteen viime kaudella johdattaneen Claudio Ranierin potkut. Aivan uskomatonta kuinka putoajakandidaatin mestaruuteen johdattanut manageri voi saada potkut vain yhdeksän kuukautta pokaalin noston jälkeen.

Miksei media kirjoita, että Leicesterin kannattajien ja seurajohdon pitäisi olla varovaisia mitä toivovat ja tekevät samoin kuin, että kuka parempi on muka mahdollista saada tilalle. Ranierin kohdalla voi myös sanoa ,että Leicester ei ollut voittanut ennen mestaruutta ja kaiken lisäksi jos verrataan Mestareiden liigan menestystä meihin, niin Leicesterillä on sentään mahdollisuus jatkoon kahdeksan joukkoon ensimmäisellä yrittämällä koskaan toisin kuin meillä Wengerin 20. yrityskerralla.

Ei maailmassa ole toden totta mitään oikeutta katsoen managerien kohtelua. Mestaruuden edellisellä kaudella voittaneet miehet saavat potkut ja etenkin jalkapallohistorian ehkä suurimman yllätyksen järjestänyt italialainen joutuu lähtemään seuraavalla kaudella, kun meillä järjettömästi suuremmilla resursseilla operoiva managerimme saa jatkaa, vaikka ei ole voittanut mestaruutta kohta 14 vuoteen, ei mitään europokaalia koskaan ja ainoastaan kaksi FA Cupia viimeiseen 13 vuoteen.

Tämä lausahdus Leicesterin seurajohdon ilmoituksessa Ranierin erottamisesta laittoi miettimään. Ei niinkään, että edelleenkään olisin samaa mieltä hallitsevan mestarin johtoportaan ratkaisusta, mutta se sopii paremmin meille:

But we are duty-bound to put the club’s long-term interests above all sense of personal sentiment, no matter how strong that might be.

Hallitsevan mestarin kohdalla ja tilanteessa tämä ei ehkä ole osuvin lausahdus, mutta meidän tilannetta katsoessa se osuu täydellisesti maaliin. Kunpa vain yli 10 vuoden takaiset saavutukset jätettäisiin historiaan ja katsottaisiin viime vuosien sekä nykyhetken tekemisiä ja arviot Wengerin jatkosta tehtäisiin niiden perusteella.

Lähes pari viikkoa olisi aikaa muuttaa asioita

Saa nähdä kuinka Wenger käyttää muun valmennusporukan kanssa lähes kahden viikon tauon hyväkseen. Normaalisti voisi ajatella, että heikkojen tulosten jälkeen harjoituskentällä käydään tiheään läpi ongelmakohtia ja niihin pyritään löytämään ratkaisuja.

Kenties harkitaan uutta ryhmitystä ja taktiikkaa, kuten Conte teki Chelseassa meille kärsityn tappion jälkeen alkukaudesta. Tämä kaikki on kuinka ajan hermolla oleva kunnianhimoinen manageri toimisi, kun kauden aikana on harvinainen lähes kahden viikon tauko peleistä ja vieläpä niin, että pelaajat ovat kaikki paikalla, eikä maajoukkueiden mukana ympäri maailmaa.

Mitä veikkaan kuitenkin tapahtuvan on seuraava ja sama on nähty lukemattomia kertoja aikaisemminkin. Wenger antaa ehkä pari päivää lomaa koko joukkueelle ja tietyille pelaajille ehkä enemmänkin. Painelee mahdollisesti itse jonnekin lomalle tai kommentoimaan jollekin tv-kanavalle pelejä. Sitten palataan harjoituksiin, mutta mitään uutta ei edes harkita, vaan harjoitellaan samalla tavalla kuin viimeiset 20 vuotta on tehty.

Jo tässä vaiheessa pystyy sanomaan 4.3 pelattavan Liverpool ottelun avauskokoonpanon lähes täydellisesti oikein. Se tulee olemaan näin tai hyvin lähelle:

Cech

Bellerin-Mustafi-Koscielny-Monreal

Coquelin-Xhaka

Walcott-Özil-Iwobi

Sanchez

Ainut mahdollinen muutos näen olevan Gibbs Monrealin tilalla, mutta muuta tuskin on odotettavissa. Peliryhmityksen muutosta nyt on turha edes kuvitella tapahtuvan tai taktisestikaan ei tehdä mitään sen kummempaa kuin aikaisemmin.

Kaiken järjen mukaan muutokseen olisi nyt oivallinen mahdollisuus, mutta kun haluja ja osaamista ei managerillamme ole niin turha toivoa mitään tuollaista. Liverpoolilla ei ole kuin neljä kokonaista päivää palautua, sillä se pelaa Leicesteriä vastaan tulevana maanantaina.

Silti jos pitäisi veikata on se juuri Kloppin ryhmä, joka aloittaa pelin kovalla tempolla ja näyttäen siltä, että se on todella valmistautunut ja tietää vastustajan heikot kohdat. Voin tietysti olla väärässä, mutta väittäisin tämän saman käsikirjoituksen tapahtuneen jo useita kertoja viime aikoina ja vuosina.

Täydellinen tyrmäys ensimmäisen jakson alkupuolella ei olisi edes mikään yllätys. Rehellisesti sanoen 5-1 tuloksen toistuminen parin vuoden takaa ei enää yllättäisi, sillä niin heikolta meidän tekeminen on tälläkin kaudella näyttänyt isoissa peleissä. Olemme tähän mennessä tainneet voittaa vain ainoastaan yhden ainoan ottelun kymmenestä pelaamastamme isosta pelistä tällä kaudella.

Monaco CL:ssä, Özilin pelikuntoja erot managerien tavoitteissa ja voittamisen halussa

Manchester City päästi kolme maalia kotipelissään Monacoa vastaan eilen Mestareiden liigan jatkopelien ensimmäisessä osassa. Kuulostaako tutulta tähän asti? Ero oli vain se, että toisin kuin me muutama vuosi takaperin onnistui Guardiolan ryhmä nousemaan tappioasemasta kahden maalin voittoon.

Simeonen Atletico Madrid haki myös kahden maalin vierasvoiton Leverkusenista, joten ennakkosuosikit ovat menossa jatkoon lähes joka parissa lukuun ottamatta PSG-B*rcaa, jossa ilman todellista tuomarien apuja ja sensaationaalista esitystä ei katalaanit enää tilannetta käännä toisessa osassa.

Özilin puuttuminen Sutton ottelusta saattoi johtua loukkaantumisesta, vaikka onhan Wenger useasti ennenkin antanut juuri FA Cupissa lepovuoron saksalaiselle. Joka tapauksessa jotain ongelmia lienee selän kanssa, mutta eiköhän puolentoista viikon tauko ennen seuraava ottelua tarkoita Özilin olevan pelikuntoinen Anfieldillä. Toinen asia on sitten onko se hyvä vai huono asia ajatellen kuinka Mesut on esiintynyt isoissa peleissä.

Tässä muutaman päivän vanha uutinen, joka osoittaa karusti kuinka ajan tasalla oleva manageri toimii verrattuna Wengeriin. Conte laittaa joukkueen edun kaiken muun edelle, kun taas meillä manageri kehittää yksittäisiä pelaajia joukkueen menestyksen kustannuksella.

Vuosien varrella näitä pelaajia on ollut lukemattomia, jotka ovat osoittautuneet tasoltaan riittämättömäksi, mutta siitä huolimatta heidät on pidetty avauksessa vuosikausia ja kaikkein pahimpana tarjottu vielä uusia sopimuksia täysin ylimitoitetulla palkalla.

Tämäkin on tosin vain osa Wengerin strategiaa, jolla ostetaan pelaajien luottamus ja kunnioitus. Kun kukaan muu ei maksaisi läheskään samaa palkkaa ja peluuttaisi yhtä suuressa seurassa avauksessa viikosta toiseen voi managerimme olla varma, että pelaaja ei koskaan kritisoi mistään mitä joukkueessa tapahtuu.

Esimerkkeinä vuosien varrelta edellä mainituista pelaajista voi ottaa vaikkapa Almunian, Fabianskin, Ebouen, Gibbsin, Djouroun, Denilsonin, Songin, Diabyn, Rosickyn, Artetan, Walcottin, Oxin,Bendtnerin ja Sanogon. Muitakin löytyisi ja nämä vain ihan ensimmäisenä mieleen tulevina.

Saa nähdä mitä tapahtuu tässä seuraavan reilun viikon aikana punavalkoisessa maailmassa vai tapahtuuko mitään merkittävää, sillä kohtaamme Liverpoolin vasta lauantai-iltana 4.3 klo 19.30.

Eipä vähään aikaan ole ollut maaottelutaukoja lukuun ottamatta viikonloppua ilman peliä, mutta sellainen on nyt tiedossa ja se ei välttämättä ole ollenkaan huono asia. Tämä on sellainen asia, jota en vielä joitakin vuosia takaperin olisi uskonut kirjoittavani.

Jatkoon, mutta suurempi oli tasoero meidän ja Bayernin välillä

Sutton United – Arsenal 0-2 (0-1)

Jatkossa ollaan jos positiivisia asioita haluaa hakea ottelusta. En tiedä kuitenkaan mitä joukkueelle pitäisi tapahtua tai mitä tuloksien pitäisi olla, jotta asenne olisi kunnossa pelin alkaessa tai ylipäätään, jotta keskittyminen pysyisi koko ottelun ajan tapissa.

Olimme kärsineet juuri edellisessä ottelussa äärimmäisen nöyryyttävän tappion Saksassa, mutta siitä huolimatta tekeminen oli halutonta ja sellaista löysää, että pelataan nyt juuri sen verran, jonka voisi olettaa riittävän voittoon. Tällä kertaa se riitti, vaikka peli olisi voinut mennä erittäin tiukaksi jos kotijoukkue olisi tehnyt maalin ensimmäisen jakson loppuun Ospinan hölmöillessä tai jos Deaconin laukaus olisi mennyt pari senttiä alemmaksi yläriman sijaan.

Olen todella huolestunut Xhakan tasosta, sillä eilenkään mies ei selvinnyt ilman korttia, vaan oli vaikeuksissa amatöörijoukkuetta vastaan. Sama koski toki montaa muutakin pelaajaamme. Kauheaa katseltavaa oli muun muassa kuinka puolustuslinjamme ja topparit hävisivät lähes kaikki pääpallot Suttonin hyökkääjää vastaan. Miten tämä on mahdollista? No Wengerin Arsenalissa ei puolustamiseen tai pääpeliin kiinnitetä suuremmin huomiota ja sen kyllä huomaa.

Entäpä miten kapteenimme tilanne? Merte sai juuri uuden sopimuksen myös ensi kaudeksi, mutta kentälle miestä ei uskalleta laittaa edes alasarjajoukkuetta vastaan. Melkoista touhua taas kerran, kuten ylipäätään se, että Walcottin tapaisella pelaajalla voi olla kapteeninnauha. Gibbs ja Walcott kapteeneina kertoo aikalailla kaiken oleellisen kuinka tärkeänä managerimme pitää kyseistä roolia.

Loimme aivan liian vähän vaarallisia maalipaikkoja ottaen huomioon vastustajan tason. Varsinkin avausjaksolla maali oli osittain ehkä onnekas ja sen lisäksi ei ollut kuin pari paikkaa, josta olisi voinut tehdä lisäosumia. Ei todellakaan riittävä suoritus Suttonia vastaan.

Kaikesta huolimatta eilinen oli mielenkiintoinen tapahtuma ja osoitti kuinka tasomme on tällä hetkellä lähempänä Englannin alasarjoja kuin maailman parhaita joukkueita, kuten Bayern Munchenia. Valitettavaa, mutta totta.

Jatkossa ollaan silti ja vajaan kolmen viikon päästä on vastassa jälleen liigan ulkopuolinen joukkue Lincoln Cityn muodossa. Pelipaikka on eilisestä poiketen Grove, joten eiköhän ottelu sen myötä ole hitusen helpompi tai näin voisi kuvitella. Toki voin hyvin olla väärässäkin, sillä Wengerin ja pelaajiemme asenne saattaa olla vielä enemmän tuolloin, että pelkkä kentälle ilmestyminen riittää jatkopaikkaan. Lisätietoja voi kysyä Valioliigan kolmanneksi parhaalta kotijoukkueelta eli Burnleylta kuinka hyvin tuossa tapauksessa kävi Lincolnia vastaan.

Wenger muuten sanoi ennen eilistä ottelua, että otteluun valmistaudutaan harjoittelemalla hallissa tekonurmella. Silti harjoituskuvat olivat normaalisti ulkokentältä, joten managerimme taas kerran suoraan valehteli ja osoitti, että mitään ei tehdä eri tavalla tai edes yritetä valmistautua tulevaan otteluun parhaalla mahdollisella tavalla.

Eilen se riitti voittoon, mutta usein ei riitä vähääkään kovempia vastustajia vastaan ja valmistautumisella en nyt tarkoita pelkkää tekonurmialustaa, vaan yleisesti vastustajan huomioon ottamista ja sitä kautta oman taktiikan rakentamista pelikohtaisesti.

Ainakin erilainen peli tiedossa – Sutton vastassa ja Gander Green Lane illan pelipaikkana

Puhtaasti järjellä ajateltuna ei tämän illan ottelussa ole mitään epäselvää. Joukkueiden välillä on ties montako sarjatasoa, kun kotijoukkue Sutton United on ns. liigan ulkopuolinen joukkue.

Joukkue harjoittelee lehtijutun mukaan kaksi kertaa viikossa ja suurin osa seuran toiminnasta on täysin vapaaehtoistyön varassa. Ihan vain vertailun vuoksi Suomen kakkosdivisioonassa harjoitellaan vähintään tuplasti tuo määrä ja olisikin mielenkiintoista nähdä miten Sutton pärjäisi jotain kotimaista tuon sarjatason joukkuetta vastaan.

Suttonin kaikki pelaajat ovat ymmärtääkseni amatöörejä eli eivät elä pelaamalla, vaan jokaisella on jokin muu työ. Lisäksi oli hauskaa lukea kuinka eräs tämän iltaisen vastustajamme pelaaja syö aina McDonaldsissa ennen pelejä ja aikoo tehdä niin tänäänkin.

Kaiken edellä mainitun jälkeen ei pitäisi olla mitään epäselvyyttä kumpi joukkueista jatkaa seuraavalle kierrokselle. Ja seuraavasta kierroksesta puheen ollen arpaonni oli satumaisen hyvä, kun vastaa tulee toisella kierroksella peräkkäin (jos voitamme tänään) liigan ulkopuolinen joukkue. Lisäksi kyseessä on vielä kotiottelu vastustajan ollessa Burnleyn tiputtanut Lincoln.

Aivan uskomatonta kuinka Wenger saa aina ollessaan ahtaalla, ja tällä hetkellä ahtaammalla kuin koskaan ennen, vastaansa uskomattoman helppoja vastustajia. Muissa pareissa arvottiin vastakkain muun muassa ManU ja Chelsea sekä Middlesbroug-Manchester City.

Olen toivonut FA Cupin voittoa tälle kaudelle, mutta jos se pelastaa Wengerin ja takaa uuden sopimuksen, niin sitten perun toiveeni. Mikään ei olisi tyypillisempää kuin, että etenemme Wembleylle semifinaaliin voittamalla kaksi liigan ulkopuolista joukkuetta, sitten siellä on vastassa esim. Millwall ja finaalissa vaikkapa Middlesbrough.

Tämän illan peliä mietittäessä näyttää siltä, että Wenger laittaa kakkosmiehistön kentälle, kuten edellisellä kierroksella Southamptonin vieraana. Tuolloin homma toimi, koska vastustajallakin oli kakkosmiehistö kehissä. Toki ylipäätään katsoessa esityksiämme ei voi sanoa, että ns. ykkösavaus olisi yhtään parempi, vaikka tietysti ennen kaikkea Sanchezin todennäköinen puuttuminen viekin ison osan tehoista.

Uskomatonta kuinka Welbeck pelasi eilen reservien kanssa ja ei ole tänään kokoonpanossa. Mies on ollut jo hyvän aikaa kunnossa, mutta silti englantilaista ei uskalleta ottaa mukaan peliin johtuen tekonurmialustasta. Voisikin kysyä, että miksi pidämme joukkueessa pelaajaa, joka tienaa 100 000 puntaa viikossa, mutta ei kuitenkaan ole käytettävissä pelipäivänä. Tämä on taas varmaan sitä managerimme loistavaa rahankäyttöä.

Tavallisuudesta kaikin puolin poikkeava peli tiedossa joka tapauksessa päättyi se miten tahansa. Sanotaanko rehellisesti, että meillä ei ole tässä voitettavaa, sillä kaikki muut tulokset kuin jatkopaikka ovat katastrofeja. Tietysti joku uusintapeli olisi Kroenken ja kumppaneiden märkä päiväuni lipputulojen takia.

Sylettää jo valmiiksi kuinka osa median väestä ja Wenger uskovaiset pitävät tämän illan tulevaa voittoa ja todennäköisesti runsasmaalista sellaista osoituksena, että kaikki on taas hyvin. Asia ei todellakaan ole näin, sillä Sutton ei ole yhtään mikään mittari meille, vaan sitä ovat Bayern Munchenin ja Chelsean kaltaiset vastustajat ja noissa otteluissa epäonnistuimme tälläkin kaudella karmealla tavalla.

Hajanaisia ajatuksia sunnuntaille ennakkoon kirjoitettuna

Tämän päivän päivitys, kuten eilinenkin on kirjoitettu jo perjantain aikana, sillä tarvitsen todella (viikonloppu)loman tästä harrastuksesta.

Huomenna on vuorossa FA Cupin ottelu liigan ulkopuolista Suttonia vastaan. Kaiken järjen mukaan siinä ei pitäisi olla mitään epäselvää voittajasta, mutta valitettavasti otteemme ovat sellaisia nykyään, että ei voi tietää mitä tulee tapahtumaan ja jos rehellisiä ollaan tappiokin kelpaa jos se auttaa saamaan uuden managerin ensi kaudeksi.

Jos tällä hetkellä pitäisi valita FA Cupin voitto ja/tai Sanchezin pysyminen seurassa Wengerin uuden sopimuksen hinnalla, niin tervemenoa paras pelaajamme ja ”Come on you Sutton!”.

Muissa uutisissa oli yllättävä tieto, että Valioliigan paras erotuomari Mark Clattenburg lopettaa viheltämisen Englannissa ja siirtyy Saudi Arabiaan jonkinlaiseksi tuomarien pomoksi ja kouluttajaksi. Eipä tuohon taida olla muuta selitystä kuin raha. Pari tonnia per liigapeli taitaa olla tuomarien palkkio, kun öljymaassa miehen vuositienestit voisi veikata olevan vähintään satojatuhansia ellei miljoonia.

No ei hätää Englannissa tuomarien pomona jatkaa Mike Riley ja Valioliigassa viheltää edelleen muun muassa Mike Dean. Kumma, että jostain syystä tälle kaksikolle ei ole tullut tarjouksia sheikeiltä..

Tällä hetkellä ei ole energiaa juuri jatkaa päivitystä, joten otan vain muutaman aikaisemmin viikolla poimimani uutisen esille.

Kesän haamulistallakin jonain vuotena esiintynyt entinen Blackburn ja Stoke peluri Steven N´Zonzi on ilmeisesti noussut ihan uudelle tasolle Espanjassa ja kuuluu nykyään koko La Ligan keskikenttäpelaajien eliittiin.

No hyvä, että ei hankittu ja meillä ei olisikaan tarvetta vahvalle puolustavalle keskikenttämiehelle, jonka syöttötilastot ovat myös Espanjan liigan parhaita. Onhan meillä Coquelin, jonka pelatessa voitamme selvästi alle puolet otteluista, Xhaka joka ei pysy kentällä täyttä aikaa kuin noin puolet otteluista ja Elneny, jota Wenger ei halua peluuttaa. Onneksi kuitenkin Ramsey pelaa aina, kun takareisi vain sen sallii.

Viimeisenä otan vielä kaksi asiaa esille Bayern Munchen ottelusta. Miksi emme Mestareiden liigassa harjoittele vierasottelua edeltävänä päivänä stadionilla, kun se olisi mahdollista? Muut joukkueet tekevät näin, mutta ilmeisesti se sotii jotain Wengerin pakkomiellettä vastaan? Hyvin näyttää toimivan, kun koko 35 vuoden urallaan ei sitä europokaalia ole tullut, mutta mitäpä sitä muuttamaan toimivaa käytäntöä tässäkään asiassa.

Entäpä kuinka voi olla mahdollista, että Gibbsin kaltainen pelaaja, joka edustaa lähes kaikkea mikä on pielessä Wengerin manageroimassa joukkueessa voi saada kapteeninnauhan käteensä, kuten tapahtui Koscielnyn loukkaannuttua. Kapteenin merkityksen vähentäminen tai jopa arvostuksen täydellinen alasajo lienee Wengerin tietoinen taktiikka, jotta ei tarvitsisi vastata vaikeisiin kysymyksiin kuten Vieiran aikana.