Ensimmäinen 45 minuuttia noloa, mutta selkeä voitto loppujen lopuksi – protesti sai jatkoa ja nyt mahdollisuus osallistua etänä lahjoituksella

Arsenal – Lincoln City 5-0 (1-0)

Wengerin kokoonpanovalinnat ja etenkin avauskokoonpano kertoi paljon. Yleensä managerimme tässä vaiheessa kisaa, kuten viime vuonna Watfordia vastaan, peluuttaa kakkosmiehistöä höystettynä muutamalla junnulla. Nyt etenkin se olisi ollut jopa odotettavaa, kun vastassa oli liigan ulkopuolinen joukkue.

Ero vain aiempiin kierroksiin ja aikaisempiin vuosiin oli, että nyt managerimme on saanut osakseen enemmän kritiikkiä kuin koskaan ennen ja kannattajat ovat jopa alkaneet protestoida ennen otteluita samoin kuin peleissä niin kotona kuin vieraissa näkyy toistuvasti Wengerin vastaisia bannereita. Eilenkin niitä oli useampia Groven sisällä ja esillä ottelun jälkeen.

Ensimmäisen jakso tai sanotaanko 45 minuuttia ilman lisäaikaa oli todella nolo esitys meiltä, sillä pelitapahtumien perusteella olisi ollut vaikea sanoa kumpi on valioliigajoukkue ja kumpi amatöörijoukkue. Lincoln jopa hallitsi ensimmäistä lähes 10 minuuttia niin, että emme päässeet kunnolla puolen kentän yli pallon kanssa. Ei pitäisi olla mahdollista.

Ensimmäisen jakson yksi käännekohta loppuhetkin avausmaalin lisäksi oli Cechin hyvä torjunta, jota ilman vierailijat olisivat siirtynet johtoon ja silloin olisimme voineet olla todellisissa vaikeuksissa. Tätä ei kuitenkaan tapahtunut ja toisella puolikkaalla ottelu näytti enemmän siltä miltä sen olisi pitänyt alusta asti näyttää.

Toinen puoliaika oli lähes täysin meidän, mutta edelleenkään kokonaisuutena ei esitys ollut hirveän vakuuttava ottaen huomioon vastustajan tason. Ja aivan turha puhua mistään ”bounce backista” Wengerin tyyliin. Alasarjajoukkueen voittaminen ei todellakaan ole sellainen, vaan Bayernin, Chelsean, Liverpoolin ja kumppaneiden pitäisi olla ne meidän vastustajat ja mittarit amatööriporukoiden sijaan.

Manchester City eteni jo Wembleyn välieriin ja todennäköisesti paikallisvastustajamme Tottenham tekee saman tänään Millwallin kustannuksella. Sitten huomenna joko Chesea tai ManU liittyy joukkoon, joten huomisen noin klo 23.30 Suomen aikaan suoritettavan arvonnan tulos tulee olemaan joka tapauksessa tuskallinen meille.

Ehkä ManchesterCity olisi paras, sillä sille olisi vähiten kiusallista hävitä. Toki tappio Tottenahmillekin kelpaa jos sillä pääsee Wengeristä eroon, vaikka se äärimmäisen nöyryyttävää olisikin. Rehellisesti sanoen oli arpa mikä tahansa en vain näe meidän pääsevän finaaliin missään tapauksessa, sillä pelimme on ollut niin heikkoa jo pidemmän aikaa.

Ox teki perinteiset eli loukkasi lähes heti, kun on viime aikoina saanut enemmän vastuuta ja onnistunut pelaamaan kelvollisesti muutamassa pelissä. Jos pari päivää sitten esillä olleet huhut miehen siirtohalukkuudesta pitävät paikkansa niin täytyy sanoa, että ei muuta kuin kaupat kesällä ja itselleni ei todellakaan jää ikävä, kuten rehellisyyden nimissä ei jäisi suurinta osaa nykyisen joukkueen pelaajista.

Protestit Wengeriä vastaan saivat jatkoa ja ilmeisesti porukkaa oli jonkin verran enemmän kuin tiistaina. Tällä kertaa lähtöpaikka oli sama Highburyn edusta, mutta päätepiste oli Emiratesin ulkopuolella johtoportaan Diamond Clubin vai Levelin kohdalla.

Taas on netti täynnä hienoja videoita aiheesta ja toivottavasti homma saa jatkoa tulevissa peleissä. Ainakin ensi viikon WBA vieraspelin yhteyteen on tilattu lentokone lentämään yli ”No New Contract – Wenger Out” -viestin kanssa.

Suomesta on vaikea osallistua jos ei satu olemaan menossa peliin tai olemaan Lontoossa, jolloin protesti on suunniteltu. Nyt kuitenkin on mahdollista lahjoittaa rahaa bannereihin ja muuhun toimintaan, jota Wengerin vastaisen protestin vetäjät suunnittelevat. Ensi viikoksi jo tilatun lentokoneen ylilennon lisäksi on suunnitteilla mainostaulujen vuokrausta ”Wenger Out” -teksteillä Emiratesin ja harjoituskeskuksen läheisyydestä sekä monenlaista muuta.