WBA ja Pulis vastassa The Hawthornsilla

Täytyy sanoa, että tämän päivän ottelussa kiinnostaa enemmän säätiedote kuin vaikkapa kokoonpano tai pelitapahtumat ylipäänsä. Säätila Birminghamin lähistöllä määrittää sen pystyykö lentokone Wengerin vastaisen viestin kanssa lentämään stadionin yläpuolella ottelun aikana.

Surullista, että tähän pisteeseen on tultu, mutta se on täysin Wengerin ja seurajohdon omaa syytä. Kannattajat ovat olleet enemmän kuin kärsivällisiä ja muissa seuroissa Englannissa puhumattakaan muista maista Wenger olisi saanut potkut jo vuosia sitten.

Muissa seuroissa kannattajien protestit eivät todellakaan olisi näin rauhallisia ja kunnioittavia, että lakanoissa ja bannereissa ei edes ole mitään törkeyksiä. Tästä syystä onkin käsittämätöntä kuinka osa mediasta saa silti protestit jotenkin maalattua epäkunnioittaviksi. Tämän rauhallisemmin ja kunnioittavimmin ei voi protestoida kuin mitä goonerit ovat tähän mennessä tehneet.

Muissa maissa, kuten esim. Italissa, Ranskassa ja Espanjassa managerin ja joukkueen bussin kimppuun olisi hyökätty useita kertoja samoin kuin harjoituskeskuksen luona olisi ollut mielenosoituksia, jotka eivät todellakaan olisi olleet rauhallisia, kuten kaksi edellisissä kotipeleissämme nähtyä.

Päivän peliin mentäessä kokoonpanossamme saatikka avauksessa tuskin tulee olemaan mitään ihmeellistä. Lasinen Gibbs on taas hajonnut, kun sai vastuuta viime ottelussa, mutta luultavasti muutenkin Monreal olisi palannut vasemman pakin tontille avaukseen.

Elneny on toipunut odotettua nopeammin ja on pelikuntoinen. Valitettavasti egyptiläinen on luultavasti penkillä, vaikka Coquelin, Xhakan ja Ramseyn otteet ovat olleet kaikkea muuta kuin hyviä ja avauspaikkaan oikeuttavia.

Perez totuttuun tyyliin jatkaa koirankopissa katsoen kuinka Walcott, Iwobi ja kumppanit pelaavat. Welbeckillä on pieni sauma avaukseen, mutta eiköhän siellä ole kuitenkin Theo ja Iwobi avauksessa ja vielä Giroudkin edellä nokkimisjärjestyksessä. Saa nähdä onko Özil toipunut kohta kuukauden kestäneestä ”flunssastaan”.

Sanchez Wengerin lienee pakko laittaa avaukseen, vaikka ei varmasti haluaisikaan. Ennätystiukka nelossijakilpailu kuitenkin pakottaa peluuttamaan kesällä muualle siirtyvää parasta pelaajaamme, vaikka välit tuskin enää mitkään hyvät ovatkaan.

Meidän peliesitystä ja asennetta on ihan mahdoton arvata. Kentälle voi tulla joukkue, joka pelaa henkensä eli rahojensa edestä nelospaikan suhteen tai sitten sama välinpitämätön kuin suurimmassa osassa otteluita tälläkin kaudella.

Yhtä ratkaisevaa lienee kotijoukkueen asenne ja tahtotila. Se on jo jokin aika sitten varmistanut päätavoitteensa eli sarjassa säilymisen ja saa nähdä mikä on motivaatio pelata kauden loput pelit. Periaatteessa Pulis tykkää kiusata Wengeriä ja sen perusteella voisi veikata kotijoukkueen tulevan täysillä otteluun.

Jotenkin kuitenkin tuntuu, että tämä on taas sellainen tilanne, jossa Wengerin ja samalla nelossijahaaveet pelastaa vastustaja, jolla ei ole juurikaan pelattavaa, jolloin vähän heikompikin tekeminen riittää kolmeen pisteeseen. Todella pitkään aikaanhan emme ole pelanneet hyvin missään ottelussa ja vielä harvemmin vieraskentällä lukuun ottamatta FA Cupin ottelua Southamptonin vieraana, jossa molemmat peluuttivat lähes täydellisiä kakkosmiehistöjä ja junnuja.