Selhurst Park ja Crystal Palace illan ohjelmanumero

Viikonloppu meni tai ei mennyt putkeen riippuen miltä kannalta asioita haluaa katsoa. Aiemmin olisin ollut erittäin pettynyt, että kaikki kilpailijat voittivat, mutta nykyään se on ainoastaan hyvä asia. Ei ole tulossa nelossijaa tänä vuonna ja se alkaa olla jo varmaa jos tänään tulos on jokin muu kuin voitto.

Toki meillä on kolme ottelua vähemmän pelattuna kuin Liverpoolilla, mutta siitä huolimatta ero on yhdeksän pistettä ja viime aikojen perusteella on äärimmäisen vaikea uskoa saldon olevan täydet yhdeksän pinnaa, vaikka vastustajat ovatkin sarjan häntäpäästä.

14 pistettä Tottenhamin takana tässä vaiheessa kautta on melkoinen suoritus. Valta-asema on toden totta vaihtunut Pohjois-Lontoossa. Emme ole sitä paitsi voittaneet kertaakaan naapuriamme sen jälkeen keskinäisissä peleissä liigassa, kun Pochettino palkattiin. Tämä on argentiinalaismanagerin kolmas kausi ja ylipäätään juuri Tottenham saattaa olla se joukkue, joka lyö lopullisen naulan Wengerin nelossijahaaveille tämän kuun viimeinen päivä White Hart Lanella.

Tänään molemmilla joukkueilla on panosta, sillä kotijoukkue Crystal Palace taistelee sarjapaikan puolesta. Se on kolme pinnaa edellä Swanseaa ja pari peliä vähemmän pelannut, joten tilanne on kohtalaisen hyvä. Toisaalta Allardycen miehistön loppuohjelma on todella vaikea ja tämä on varmasti sellainen peli, josta pitäisi saada pisteitä ottaen huomioon kuinka heikosti me olemme esiintyneet.

Kotijoukkueen vaarallisimmat pelaajat hyökkäyspäässä lienevät Benteke piikissä ja Zaha laidalla. Zaha on hyvä haastamaan ja antamaan keskityksiä, joista taas belgialaishyökkääjä elää. Paha yhdistelmä tietäen meidän heikkouksien olevan usein laidoilla jonne jää liikaa tilaa vastaiskuille ja ylipäätään oman maalin edustan puolustaminen ilmatilassa ei todellakaan kuulu vahvuuksiimme.

Erikoistilanteet ovat sitten toinen vahvuus kotijoukkueella, vaikka niiden tehoa jonkin verran verottaakin Scott Dannin puuttuminen loukkaantumisen takia. Silti Bentekessä ja kotijoukkueen toppariparissa on varmasti enemmän kuin tarpeeksi haastetta erikoistilannepuolustamisellemme.

Olemme olleet aivan uskomattoman surkea tällä kaudella vieraspeleissä ja väliä ei ole oikeastaan ollut kuka on vastassa. Jos otteet jatkuvat vähänkään samanlaisina ei mikään muu kuin kotivoitto tule kysymykseen tämän illan kamppailussa.

Crystal Palace taistelee sarjapaikan puolesta ja ei varmasti ole kesätunnelmissa, kuten jotkin joukkueet saattavat jo olla tässä vaiheessa kautta jos sijoitus on turvallisesti keskikastissa. Toki näin oli West Bromwichin kanssa, mutta siitä huolimatta ei meillä ollut mitään mahdollisuuksia ottelussa.

Martinez maalissa, Gabriel topparina, Walcott avauksessa ja kapteenina sekä Wenger kaiken kruununa managerina, joten mikä voisikaan mennä pieleen..