Riversidella putoamisvaarassa olevan sarjanousijan armoilla

Tänään vielä yksi ennakkoon kirjoitettu päivitys, kun halusin pitää pääsiäisen vapaata tästä harrastuksesta. Eli huomenna tuoreempi päivitys tiedossa, mutta mikä lie joukkueemme esitys ennen sitä.

Pelipäivä eli juhlapäivä vai miten se nyt menikään. Jostain syystä tällä hetkellä ja rehellisesti sanoen enää pitkään aikaan ei ole tuntunut tältä. Muistaako joku ylipäätään milloin olemme oikeasti pelanneet hyvin koko ottelun ja pelimme olisi ollut sitä muinoin nähtyä kaunista ja tehokasta hyökkäävää jalkapalloa?

Illan vastustaja Middlesbrough on todella tukalassa tilanteessa, sillä se on sarjan toiseksi viimeisenä ja kuuden pisteen päässä ensimmäistä säilyjän paikkaa hallussa pitävästä Hull Citystä. Toki vastustajallamme on yksi peli vähemmän pelattuna eli jos otteemme jatkuvat viime aikojen kaltaisina ei Boro ole enää niin kaukana säilymiseen oikeuttavista sijoituksista illan päätteeksi.

Vastustajamme puolustus on ollut hyvässä iskussa lähes koko kauden ja se on päästänyt kuudenneksi vähiten maaleja koko sarjassa, jopa kaksi vähemmän mitä me. Tämä on harvinaisen hyvä saldo sarjassa toiseksi viimeisenä olevalle joukkueelle. Ongelma onkin ollut hyökkäyspeli ja maalien vähyys. Vain 22 tehtyä maalia on vähiten koko sarjassa ja siinä on syy miksi Middlesbrough saattaa hyvinkin tehdä pikaisen paluun sarjatasoa alemmaksi kauden päätyttyä.

Tarkistamatta uskallan väittää Boron pelanneen eniten 0-0 tasapelejä tämän kauden Valioliigassa. Noihin numeroihin päädyttiin myös kauden ensimmäisessä kohtaamisessa Grovella lokakuun puolivälissä. Valitettavasti noista ajoista meidän pelimme on entisestään heikentynyt ja vaikea nähdä, että edes sarjan heikoin hyökkäys jää nollille tänään.

Sen sijaan ei olisi mikään suuri yllätys jos me jäisimme nollille, sillä kotijoukkue on puolustanut hyvin suurimmassa osassa otteluita tällä kaudella. Lisäksi kuten arvata saattaa on kotijoukkueen motivaatio sekä taistelutahto huipussaan, kun taas Wengerin johdolla meidän ryhmästä ei samaa voi sanoa, kuten jo sinänsä huumorivalinta kapteeniksi Walcott, Crystal Palace nöyryytyksen jälkeen selitteli.

Jos emme tänään voita, niin voi huoletta sanoa loppukauden menevän ilman vierasvoittoja. Tämän jälkeen vierailut kun suuntautuvat Tottenhamin, Southamptonin ja Stoken kotiareenoille. Ylipäätään ellei tänään tule voittoa, niin ainoat mahdolliset voitettavissa olevat ottelut ovat kotipelit jo putoamaan tuomittua Sunderlandia sekä Mestareiden liigaan panostavaa Leicesteriä vastaan.

Jos pitäisi heittää joku lopputulosveikkaus, niin laittaisin lapuille 1-1 tasapelin ja 2-1 kotivoiton. Pankkina sitten pidämmekö oman maalin puhtaana kohteeseen, että emme todellakaan vaikka vastassa on sarjan vähiten maaleja tekevä joukkue.