FA Cupin finaaliin

Arsenal – Manchester City 2-1 (0-0), 120 min.

En voi kehua ottelua loistavaksi, sillä kummankaan joukkueen esitys ei sitä ollut. Silti ottelu oli tapahtumarikas ja maalitilanteita riitti suuntaan jos toiseen samoin kuin muita tapahtumia. Jos vertaa kuitenkin lauantaiseen Chelsean ja Tottenhamin väliseen peliin, niin taso oli selkeästi heikompi eilen. Me ja myös City olisi hävinnyt isommin lukemin sekä Chelsealle että Tottenhamille.

Ensimmäinen jakso oli tylsä ainakin meidän kannalta, sillä emme saaneet mitään aikaan hyökkäyssuuntaan. Taisi Giroudin keskelle suuntautunut voimaton pusku olla ainoa paikan tynkä. No toki Sanchezin kaatamisesta joku tuomari olisi voinut viedä pallon täplälle, mutta samoin toisessa päässä Agueron tilanteesta olisi voinut olla tuloksena sama rangaistuspotku.

Ylipäätään tuomaritoiminta meni meidän eduksi, sillä Gabriel teloi Silvan loukkaantuneeksi ja selvisi ilman keltaista tilanteesta. Vielä pahempi tuomio oli avausjaksolla Guardiolan ryhmän kannalta maalin hylkääminen, vaikka pallo ei keskityksessä käynytkään päätyrajan yli. Toki avustavaa tuomaria on paha syyttää, sillä tilanne oli erittäin täpärä, mutta yhtä kaikki olimme onnekkaita päästessämme tasatilanteessa tauolle. Toisaalta ei yllättänyt yhtään, että tuuri on puolella juuri silloin, kun Wenger kaipaa kipeimmiten voittoa.

Toinen jakso oli parempaa ja pääsimme hyökkäämään enemmän. Toki sitten tuli se perinteinen pallon menetys boksin tuntumassa ja puolustaminen sen jälkeen oli kuin alle 10-vuotiaiden peleissä eli Aguero juoksee puolen kentän takaa läpiajoon ja viimeistelee hallitusti Cechin epäröidessä pariin otteeseen vastaantulon kanssa. Toki tsekkimaalivahtimme sitten vastapainoksi torjui upeasti Yaya Touren laukauksen, joka näytti vastustamattomasti painuvan takakulmaan.

Hieno nousu tasoihin Monrealin jäätävällä viimeistelyllä Oxin loistavaan keskitykseen. Jatkoajalla ja pelin lopussa molemmilla oli paikkoja tehdä voittoon tarvittava maali ellei useampiakin. Yayan aiemman laukauksen lisäksi Fernandinho puski ylärimaan kulmapotkusta olivat hetkiä jolloin tappio oli senttien päässä ja muutenkin vaaleansiniset hukkasivat enemmän paikkoja.

Jälleen kerran ratkaisijaksi nousi Sanchez maalillaan. Ei mikään kaunis maali, mutta maalintekijä oli jälleen kerran oikeassa paikassa oikeaan aikaan ja reagoi tilanteeseen Kompanya ja muuta City puolustusta nopeammin. Yleisesti ottaen chileläinen oli kaukana parhaasta vireestään, mutta niin vain mies ratkaisi silti ottelun.

Meidän riveistä nostaisin esille Holdingin, joka jatkoi erittäin hyviä otteita saadessaan mahdollisuuden kovaan paikkaan. Nuoren englantilaisen otteet ovat erittäin kypsiä ja pelaamisesta paistaa varmuus. Turhia riskejä ei oteta, mutta silti tilanteisiin mennään kovaa ja mitään säästelemättä. Vaikuttaa erittäin hyvältä, mutta pelkään vain Wengerin pilaavan miehen, kuten niin monet muutkin (nuoret) pelaajat viime vuosien aikana.

Gabriel pelasi myös varmaan parhaan pelinsä koskaan tykkimiespaidassa ja kolmen topparin systeemi tuntuu sopivan erityisesti brassipelaajallemme. Ox oli jälleen joukkueen parhaimmistoa ja oikea valinta avaukseen, vaikka moni varmaan ihmetteli miksi Bellerin oli jälleen penkillä.

Heikoimmin omaan silmääni onnistui keskikentän kaksikko Ramsey ja Xhaka, jotka eivät vain toimi jostain syystä, vaikka missään nimessä eilinen ei ollut huonointa mitä olemme herroilta nähneet kauden mittaan, jopa kaukana siitä. Silti olisin odottanut parempaa erityisesti, kun jo pelin alkupuolella Cityn pelin maestro Silva joutui jättämään kentän loukkaantumisen takia. Tästä huolimatta keskikenttämme ei saanut peliä oikein missään vaiheessa kontrolliin ja selvisimme suurimmaksi osaksi erinomaisesti pelanneen puolustuksen ansiosta.

Hienoa olla jälleen kerran FA Cupin finaalissa, mutta en vain näe meidän voittavan millään Chelseaa. Ylipäätään pahoin pelkään tämän voiton olleen paljon pahempi asia isossa kuvassa ja tulevaisuuden kannalta kuin se, että olisimme hävinneet. Toivottavasti olen väärässä, mutta pahoin pelkään etten ole.

Seuraavaksi sitten on vuorossa keskiviikkona Leicester Grovella ja sunnuntaina ei vähempää kuin viimeinen koskaan White Hart Lanella pelattava Pohjois-Lontoon derby. Jos tällä hetkellä pitäisi veikata, niin näistä otteluista saamme korkeintaan kolme pistettä ja siinäkin ennustuksessa voi olla pari pinnaa liikaa.