Voitot saattavat olla todella vähissä loppukaudella ja Groven alhainen yleisömäärä paljon kertova

Tilanne on yksinkertaisuudessaan se, että meidän täytyy ohittaa sarjataulukossa Manchesterin joukkueista ja Liverpoolista kaksi, jotta pääsisimme neljän joukkoon ja sitä myötä taas mukaan nöyryytettäväksi ensi kauden Mestareiden liigaan.

Edelleen pidän lähes varmana ettemme ole neljän sakissa kauden päätyttyä, sillä nyt alkavat vasta ne vaikeat ottelut. WBA ja Crystal Palace olivat ne, joista olisi pisteitä voinut odottaa, mutta saldo oli pyöreä nolla. Sen sijaan edes optimistisimmat kannattajat tuskin uskovat kovin montaa pistettä karttuvan vierasotteluista Tottenhamia, Southamponia ja Stokea vastaan sekä kotipelistä Mourinhon Manua tullessa kylään.

Liverpool ja molemmat Manchesterin seurat tulevat kyllä tiputtamaan pisteitä loppukauden aikana, sillä City on erittäin ailahtelevainen. Se pelaa välillä erinomaisesti ja sitten taas toisessa ottelussa etenkin puolustuspelaamisessa on suuria ongelmia. Manun loppuohjelma on ehkä kaikista kovin, kun ottaa huomioon Eurooppa-liigan ottelut. Liverpoolilla on paperilla helpoin ohjelma, mutta kuten kausi on näyttänyt Kloppin ryhmä on ollut suurimmassa vaikeuksissa häntäpään joukkueiden kanssa ja vastaavasti menestynyt huippupeleissä hyvin.

Hoitamalla omat ottelut nelospaikka olisi lähes varma, mutta tuota ei tule tapahtumaan missään nimessä. Ylipäätään en ole yhtään varma voitammeko jäljellä olevista liigaotteluista kuin jo putoamaan tuomitun Sunderlandin kotikentällä toiseksi viimeisellä sarjakierroksella. Ehkä Evertonin päätöskierroksella, kun kummallakaan ei ole mitään panosta ottelussa.

Ainakaan vierasotteluista en näe yhtään voittoa tulevan ja jo se saldo yksinään riittää kevyesti romuttamaan haaveet nelospaikasta, mikäli jollain nyt sellaisia on edes enää mielessä.

Leicester pelissä keskiviikkona, kuten useassa muussakin aiemmassa kotipelissä etenkin tänä vuonna oli hävettävän vähän porukkaa stadionilla. Silmämääräisesti on vaikea arvioida, mutta valistuneen arvion mukaan Grovella ei ottelua seurannut kuin korkeintaan 45 000 silmäparia. Siltä se myös näytti streamin välityksellä, sillä tyhjiä paikkoja oli valtavasti.

Erilaisia Wengerin vastaisia protesteja on nähty pitkin kautta, mutta tyhjät paikat ovat varmasti yksi merkittävimmistä. Ne ovat erittäin huonoa mainosta sponsoreiden kannalta ja ylipäätään kertovat kuinka Wengerin luotsaaman joukkueen tekemiset eivät vain kiinnosta enää läheskään siinä määrin kuin aikaisemmin.

Osa tyhjistä paikoista oli varmasti maksettuja, mutta siltikään kannattajat eivät viitsineet vaivautua paikalle. Kertoo todella paljon. En kuitenkaan osta selitystä, että ottelua olisi loppuun myyty tai edes lähelle, vaikka niin ilmoitetaan seuran puolelta. Useita pelejä ennen on tuhansia ja tuhansia lippuja ollut myynnissä vielä edellisinä päivänä ja kaikki eivät suinkaan ole olleet Ticket Exchangen kautta uudelleen myytäväksi laitettuja.

Kroenke ei ymmärrä ja miestä tuskin edes kiinnostaa jalkapallo tai tulokset viheriöllä, mutta luulisi seuran imagon ja ennen kaikkea tuloksen viivan alla kiinnostavan. Molempiin on nimittäin tulossa ensi kaudella melkoinen lovi Mestareiden liigan rahojen jäädessä saamatta ja myös lipputuloihin se tulee näkymään selkeästi Mestareiden liigan vaihtuessa Eurooppa-liigaan.