ManU ja Mourinho vastassa – mikä voisikaan mennä pieleen?

Tänään vastassa ei ole ainoastaan yksi peikko, vaan kaksi. Manun voi sanoa Chelsean ohella olleen viime vuosien tai oikeastaan reilun 10 vuoden ajan pahin vastustajamme. Erityisesti Old Traffordilla tulokset ovat olleet lähes poikkeuksetta tappioita vuosien varrella. Tänään sen suhteen on kuitenkin hitusen parempi tilanne, sillä pelataan Pohjois-Lontoossa.

Viime vuosien aikana ManU on ollut heikoimmillaan ja varsinkin vieraspelit Moyesin sekä Van Gaalin hyvin keskinkertaisia ja siipirikkoisia joukkueita vastaan päättyivät silti tappioon ja jos oikein muistan hävisimme myös kotona Moyesin Manulle.

Varsinkin viime kauden ManU ottelu, jolloin olimme voittaneet juuri edellisessä ottelussa Leicesterin Welbeckin lisäajan viimeisen sekunnin maalilla, oli katkera tappio hyvin reservi- ja junnupitoista Manua vastaan.

Tälläkin kertaa luvassa lienee Manun ryhmä, joka ei ole läheskään paras mahdollinen loukkaantumisten takia ja lisäksi Eurooppa-liigan välierät molemmin puolin tämän päivän ottelua tarkoittavat Mourinhon kierrättävän miehistöään tavallista enemmän.

Näin ollen saamme todennäköisesti nähdä, kun Carrick luutii taas kerran topparin paikalla meitä vastaan näyttäen Nestan ja Cannavaron risteytykseltä. Tai sitten mies pelaa omalla paikallaan keskikentällä ja hallitsee peliä sieltä käsin, kuten Vieira ja Pirlo parhaina päivinään. Ei olisi ensimmäinen ja ei valitettavasti välttämättä edes viimeinen kerta jos Wenger jatkaa tulevaisuudessakin managerin paikalla.

Samoin jos pitäisi veikata, niin koko kauden jälkimmäisen puolikkaan loukkaantuneena ja muuten vain ilman peliaikaa jäänyt Rooney kaivetaan tänään naftaliinista. Ja tämähän tarkoittaa samalla, että englantilaishyökkääjä jatkaa erinomaista maalitilastoaan meitä vastaan, sillä oman pään puhtaana pitäminen on nykyään äärimmäisen harvinaista lähes mitä tahansa joukkuetta vastaan puhumattakaan Mourinhon johtaman Manun kaltaisesta peikosta.

Meidän kokoonpanossa veikkaisin Wengerin palaavan neljän alakertaan Mustafin toivuttua pelikuntoon. Samalla kun viime ottelussa tuli se odotettu tappio en usko kolmen topparin systeemin kokeilun saavan enää jatkoa tällä kaudella tai myöhemminkään. Koko homman tarkoituskin oli ylipäätään osoittaa, että managerimme mukaa osaa ja haluaa muuttua, vaikka totuus on aivan toinen.

Jos kuitenkin jatketaan kolmella topparilla, niinn Koscielnyn ja Mustafin rinnalla pelaa joko Gabriel tai Monreal, vaikka se ainut oikea valinta olisi Holding näyttöjen perusteella. Wenger ei kuitenkaan tunnetusti avausta valitse näyttöjen perusteella, vaan aivan muut seikat ovat ratkaisevia.

Tämä on Wengerin 16 virallinen tai kilpailullinen ottelu Mourinhoa vastaan, eikä tilastoissa ole yhtään voittoa. Ainut voitto tuli Community Shieldissä pari vuotta takaperin, mutta kertaakaan pisteistä tai jatkopaikoista pelatessa ei Wenger ole portugalilaisen joukkuetta kyennyt kaatamaan. Enkä usko näin käyvän tänäänkään Manun peliruuhkasta, loukkaantumisista, lepuutuksista ja Eurooppa-liigan priorisoinnista huolimatta.