Stoke, Britannia Stadium ja keksitty nelossijapokaali illan teemat

Viimeiseen yhdeksään vierailuun tämän iltaisen vastustajamme kotistadionilla olemme voittaneet tasan kerran. Tuo kerta taisi olla ottelu, jossa Shawcross mursi Ramseyn jalan. Tästä on kuitenkin kulunut aikaa jo yli seitsemän vuotta. Tämän jälkeen on turhaan yritetty kuusi kertaa hakea täyttä pistepottia tai jatkopaikkaa.

Vastustajamme ei ole enää ihan Pulisin aikojen kaltainen joukkue fyysisyydeltään ja ennen kaikkea tarkoitukseltaan vahingoittaa jopa tahallaan vastustajan pelaajia. Silti nykyäänkin joukkueesta löytyy muun muassa nimet Shawcross, Adam, Whelan ja Walters, joten suuretkaan sikailut tuskin tulevat kenellekään yllätyksenä. Tai ei pitäisi tulla, mutta eiköhän kotijoukkueen kovat otteet silti tule vähintään Wengerin ja osan pelaajistamme yllättämään, sillä eihän vastustajan tekemiseen kannata laittaa energiaa, vaan pelataan vain omaa peliämme managerimme periaatteen mukaisesti.

Kotijoukkueen pelityyli on vuosien varrella muuttunut Pulisin suoraviivaisesta taistelupallosta enemmän pelaavaksi, mutta silti edelleen vanhasta on elementtejä jäljellä edellä mainittujen pelaajien toimesta. Ja en olisi hirveän yllättänyt jos tänään Mark Hughesin valinta kärkipelaajan paikalle olisi Crouch.

Kotijoukkueen vaarallisimpana pelaajana hyökkäyspäässä pidän Arnautovicia, mutta myös Shaqiri pelipäälle sattuessaan on kovan luokan pelimies. Tietysti Crouch myös perinteisesti aiheuttaa meille paljon ongelmia ja ylipäätään edelleen Stoken erikoistilanteet ovat vaarallisia, sillä joukkueesta löytyy paljon pääpelivoimaa etenkin jos englantilaishujoppi on kentällä.

Meille tämä on kolmas ottelu seitsemään päivään, joten jonkin asteista järkevää kierrätystä pitäisi käyttää, jotta jalat liikkuvat ja energia riittää. Etenkin kun Stokella on etu tilanteessa, sillä se ei pelannut viikolla ollenkaan.

Bellerin ottaa varmasti loukkaantuneen Oxin paikan, mutta tämä ei ole pelkästään riittävästi, eikä edes kierrätystä vaan pakon edessä tehty muutos. Keskikentälle Elneny tai Coquelin joko Ramseyn tai Xhakan tilalle voisi tuoda tarvittavia tuoreita jalkoja. Itse laittaisin myös Sanchezin piikkiin, mutta tätä Wenger ei tee, vaan ennemminkin Giroud palaa avaukseen Welbeckin kustannuksella.

En todella tiedä mitä tämän päivän ottelusta odottaa. Meidän motivaatio on varmasti kovempi, sillä nelossija on ainut mikä merkitsee Wengerille ja takaa kaiken jatkuvan samalla lailla kuin ennenkin. Stokella ei ottelussa ole sinänsä panosta, mutta Stoken ja Arsenalin välillä on melkoinen vihasuhde, joten kotikannattajat ainakin pitävät huolen, että stadionilta ei tunnelmaa puutu. Samoin Hughesin välit Wengeriin eivät ole erityisen hyvät ja mies varmasti pyrkii kiusamaan Wengeriä jälleen kerran.

Tämä voi päättyä ihan miten vain, aina kotivoitosta selvänumeroiseen vierasvoittoon. Seuraava on melkoinen klisee, mutta sanoisin ensimmäisen maalin olevan kotijoukkueen kannalta aivan erityisen tärkeä. Jos Stoke saa sen voivat he saada hengen päälle, mutta jos me sen teemme ei välttämättä ilman panosta pelaava kotijoukkue jaksa laittaa aivan kaikkea peliin.

Ja ettei olisi liian ennalta arvattavaa, niin ottelun tuomitsee liigan surkein tuomari eli tietenkin Mike Dean.