Finaalipäivä on täällä

Arsenal – Chelsea panoksena Englannin cupin voitto. Meille voitto FA Cupin finaalissa olisi kolmastoista, jolla nousisimme yksin tilaston kärkeen. Tällä hetkellä jaamme ykköspaikan Manun kanssa, joka voitti tämän kyseisen kisan viime keväänä.

Van Gaal voitti FA Cupin, mutta jäi viidenneksi sarjassa ja sai potkut. Voi kunpa historia toistaisi itseään myös meidän kohdalla, tosin Wengerille ei edes tarvitsisi antaa potkuja.

Kahdessa aiemmassa finaalissa vuonna 2014 ja 2015 olimme selkeä ennakkosuosikki vastustajien ollessa Hull City ja Aston Villa. Tänään tilanne on kuitenkin aivan toinen. Vastassa on mestaruuden selkeästi voittanut Chelsea, joka on vaikuttanut Conten alaisuudessa erittäin vahvalta ryhmältä ja siitä kertoo toiseksi korkein pistemäärä koskaan Valioliigassa.

Chelsean ennakkosuosikin asemaa lisää entisestään meidän poissaolot. Järjetöntä kuinka viime aikoina selkeästi jonkin asteen loukkaantumisista kärsinyttä Sanchezia piti peluuttaa sekä Sunderlandia että Evertonia vastaan.

Samat sanat Koscielnyyn Everton ottelun kohdalla, sillä tämän päivän ottelu oli kuitenkin kaikista tärkein ja sen suhteen ei olisi pitänyt ottaa mitään riskejä. Toki me kaikki tiedämme Wengerin prioriteetit ja toki Koscielnyn hankkima punainen kortti oli todella ääliömäinen kokeneelta pelaajalta ja joukkueen parhaalta topparilta.

Muutenkin toppariosasto on se meidän ongelmapaikka tänään. Sivussa ovat varmuudella Koscielny, Gabriel ja todennäköisesti päävammasta/aivotärähdyksestä kärsivä Mustafi. Tämä jättää vaihtoehdoiksi ainoastaan Holdingin, Monrealin ja koko kauden pelaamatta olleen Mertesackerin.

Vaihtoehdot ovat huonoja teki mitä Wenger tahansa, mutta sen siitä saa kun ei yhtään priorisoi ja säästele parhaita pelaajiaan finaalia varten. En tiedä kumpi on sitten pienempi paha, peluuttaa koko kauden pelaamatta ollutta Mertesackeria avauksessa vai siirtää Monreal toppariksi, jolloin vasemmaksi pakiksi joudutaan laittamaan Gibbs.

Ja ylipäätään pelataanko kahdella vai kolmella topparilla? Veikkaan kummassakin tapauksessa Monrealin löytyvän topparin tontilta ja Merten olevan kentällä ainoastaan jos pysytään viime aikojen kolmen topparin systeemissä.

Sanchez on varmasti avauksessa, mutta saa nähdä pystyykö paras pelaajamme ja se ainut joka voi tehdä tuhoja hyökkäyspäässä, kunnossa koko ottelua. Parissa viime pelissä mies on vaihdettu pois loukkaantumisen takia, joten ennusmerkit eivät ole kovin hyvät. En paljoa luottaisi Özilin nousevan tässäkään isossa pelissä ratkaisijan rooliin, vaan jos onnistumme maalinteossa, niin eiköhän Sanchez ole maalintekijä tai ainakin syöttäjä.

Harvemmin nämä cupin finaalit menevät maalijuhliksi ja selkeästä tasoerosta huolimatta en usko Chelsean voittavan paria maalia enempää, vaikka se olisi periaatteessa hyvin mahdollista. En lähde veikkamaan lopputulosta, mutta jotenkin tuntuu tähtiin kirjoitetulta loppukaudesta aivan loistavassa vireessä olleen entisen kapteenimme Fabregasin näyttelevän suurta osaa illan ottelussa.