Tervetuloa Unai Emery ja uusi aikakausi

Olisin ottanut Artetankin Wengerin tilalle jos se olisi ollut ainoa vaihtoehto. Tosiasiassa näin ei kuitenkaan ollut tai ole, kun puhutaan meidän kokoluokan seurasta. Onneksi järki voitti tai mikä ikinä valintaperuste lopulta olikin.

Arteta olisi ollut todella riskivalinta ja sellaista emme todellakaan tarvitse, kun saatavilla oli useita hyviä vaihtoehtoja. Toki kaiken mennessä nappiin olisi entinen kapteenimmekin voinut olla menestys, mutta vertaukset Guardiolan ja Zidanen tekemiin valmennusuriin ovat täysin turhia ja todennäköisesti Arteta ei tule koskaan pääsemään lähellekään kummankaan edellä mainitun suorituksia.

Zidanella ja Guardiolalla oli kokemusta managerin tai ykkösvalmentajan paikalta ennen siirtymistään suurseuran ykkösmieheksi. Lisäksi Artetan valintaa vastustin myös miehen heikon kapteeniuden takia. Mies ei saanut joukkueesta paljoakaan irti kapteenina, joten miten saisi managerina enemmän? Ehkä, mutta edelleen onneksi emme ottaneet tätä riskiä.

Toisekseen vaikea uskoa, että pelaajat joiden kanssa Mikel vain kaksi vuotta aikaisemmin pelasi ottaisivat espanjalaisen täysin tosissaan managerina antamassa käskyjä. Varsinkin kun vielä (suurin) osa pelaajista oli parempia kentällä kuin mies, joka oltaisiin tuomassa heidän käskyttäjäkseen. Ja viimeisenä palkkaisiko tai sanotaanko palkkaako joku muu Valioliigan suuri tai ylipäätään mikään seura Artetaa tänä kesänä managerikseen? Tuskin ja siihen lienee selvät syyt, ei edes miehen edellinen seura Everton vaikuta olevan kiinnostunut, vaikka antoi juuri Alladycelle kenkää.

Ja sitten siihen mitä todella tapahtui eli uuteen manageriimme Unai Emeryyn. En voi sanoa espanjalaisen olleen ykkösvalintani, joka olisi ollut Juventukseen ilmeisesti jäävä Allegri. Tosin jo seuraavassa korissa Emeryn voi sanoa olevan ihan tasaväkisesti muun muassa Monacon Jardimin, PSG:hen juuri menneen Tuchelin ja vaikkapa Napoliin suunnanneen Ancelottin kanssa.

Tietysti mielipiteet vaihtelevat paljon kannattajien välillä ja ymmärrän sen jos puhutaan, vaikka Emerystä, Ancelottista ja Jardimista. Sen sijaan jos ollaan pettyneitä, että valinta ei näiden sijaan ollut Arteta niin itse olen täysin eri linjoilla.

Emery oli rohkea heti ensimmäisessä lehdistötilaisuudessa puhuessaan englanniksi, vaikka miehen kielitaito ei kovin korkealla tasolla olekaan. Silti selvää sai, ajatukset välittyivät ja kävi selväksi mitä uusi managerimme vai pitäisikö sanoa päävalmentaja halusi kertoa visiostaan joukkueen suhteen. En usko kielitaidon olevan minkään valtakunnan ongelma, kun jo heti aluksi Emery uskalsi esiintyä ilman tulkkia. Verrattaessa taas esim. Pochettinoon, joka käytti Englannissa kaksi ensimmäistä vuotta lehdistötilaisuuksissaan ja haastatteluissaan tulkkia ja ei edes yrittänyt puhua englantia.

Emeryn ensimmäinen pressitilaisuus oli erittäin positiivinen kokemus kaikin puolin. Henkilönä uudesta käskyttäjästämme jäi erittäin hyvä kuva. Sympaattisen oloinen kaveri, mutta samalla määrätietoinen ja tietää mitä haluaa tehdä. Pidin myös erityisesti lausahduksesta, että pokaaleja hän ei voi luvata, mutta sen sijaan voi luvata joukkueen, joka tulee tekemään töitä yhdessä kovalla asenteella. Tämä olisi jo huikea parannus aiempaan.

Emery on 46-vuotias eli valmentaja lähes parhaassa iässä, sillä muistelisin lukeneeni artikkelin, jonka mukaan suurin osa managerista ja valmentajista on parhaimmillaan sekä voittaa eniten 45-55 vuoden iässä. Toki tässä uusi valmentajamme on hyvässä vauhdissa, sillä jonkin Sky Sportsin tilaston mukaan 2013 vuodesta alkaen Euroopan viiden suurimman sarjan joukkueiden managereista Emery on pokaalimäärässä jaetulla kärkisijalla Guardiolan kanssa. Toki pokaalit ovat Eurooppa-liigan voittoja, Ranskan mestaruus ja cupit, mutta kuitenkin jos verrataan siihen, että Wenger voitti ainoastaan kolme FA Cupia vuoden 2004 jälkeen, eikä koskaan mitään europokaalia, on Emeryn tilasto vähintäänkin kohtuullinen.

Mitä enemmän olen lukenut Emerystä niin sitä enemmän olen alkanut pitää miehen valintaa hyvänä ratkaisuna. Espanjalaisen vahvuuksiin pitäisi kuulua pelaajien kehittäminen ja jopa keskinkertaisista pelaajista paljon irti saaminen. Lisäksi miehen vahvuuksina pidetään taktista puolta ja sitä kuinka paljon perehdytään yksityiskohtiin. Kuulostaa ainakin omaan korvaani juuri siltä mitä tässä tilanteessa kaivataan, sillä edelliset asiat eivät todellakaan kuuluneet Wengerin vahvuuksiin.

Emery myös valotti lyhyesti ajatuksiaan kuinka haluaa joukkueensa pelaavan. Ei tietysti mitään kovin tarkkaa, mutta silti tuntui, että espanjalainen kertoi vartissa enemmän pelillisiä asioita kuin edellinen managerimme viimeisen 10 vuoden aikana haastatteluissaan. Erityisesti pidin siitä kuinka Emeryn tavoitteena on ilmeisesti parantaa prässipeliämme, joka onkin ollut äärimmäisen heikkoa jo vuosikausia lukuun ottamatta ihan yksittäisiä otteluita.

Kuulosti myös erittäin lupaavalta, kun uusi päävalmentajamme kertoi olevan erittäin vaativa itseään, mutta myös samalla pelaajiaan kohtaan. Tämä olisi erittäin toivottavaa ja suuri muutos entiseen. Toivottavasti helpot ajat ovat ohi pelaajillemme ja avauspaikka puhumattakaan jatkosopimuksesta palkankorotuksella eivät tule enää automaattisesti, vaan niiden eteen on tehtävä töitä ja ennen kaikkea onnistuttava kentällä.

Loistavaa Emeryn palkkaamisessa on se, että nyt ei jatkettu millään muotoa Wengerin linjalla, vaan otettiin täysin uusi suunta, toista olisi saattanut olla Artetan johdolla. Lisäksi voi sanoa, että nyt ei todellakaan tiedä mitä uusi kausi tuo tulleessaan. Jo pelkästään tämä on jättimäinen asia, kun viimeisen 10 vuotta on jo hyvin pitkälle tiennyt mitä tulee tapahtumaan kaudella ennen kuin ensimmäistäkään ottelua on pelattu.

UNAI EMERY´S RED AND WHITE ARMY!!