Mennyt Liverpool ottelu ja tuleva Pohjois-Lontoon derby

Tämä päivitys on kaksijakoinen, kuten jo otsikko viittaa. Ensin muutama sana viime viikonlopun Anfieldin vierailusta ja sen jälkeen katseet sunnuntaina pelattavaan kauden ensimmäiseen NLD:hen.

Liverpool peli. Rehellisesti sanottuna ennen peliä odotukset olivat todella matalalla. Odotin tappiota, koska viime vuosien saldo Anfieldillä on ollut murheellinen ja lisäksi Liverpool on tällä hetkellä yksi maailman parhaita ellei paras joukkue ainakin kotikentällään. Se ei hävinnyt kertaakaan viime vuoden liigapeleissä kotikentällä voittaen kaikki paitsi kaksi ottelua. Lisäksi muun muassa Barcelona poistui 4-0 tappio niskassaan viime kaudella, joten tuossa pari syytä miksi en paljoa odottanut ja toisaalta miksi en pitänyt esitystämme minään katastrofina, kuten monessa paikassa on kirjoitettu.

Viime kauden 5-1 tappiossa vastaavassa ottelussa pelitapamme oli hyvin naiivi ja juuri sellainen, jolla Liverpoolia vastaan ei pitäisi pelata. Silloin hyökkäsimme aivan liian hanakasti lähes koko joukkueen voimin, joka tarjosi kotijoukkueelle kaikki aseet vasaiskuihin, joissa se on huippuluokkaa. Eikä asiaa todellakaan auttanut liian ylhäällä pelannut puolustuslinja.

Tämän kauden kohtaamisessa Emery näytti, että oli oppinut jotain viime kerrasta ja lähestymistapa oli hyvin erilainen. Puolustuslinja matalalla ja laitapakit eivät juurikaan nousseet, jolloin Salah ja Mane eivät päässeet iskemään vastaan samalla tapaa kuin viimeksi.

Keskikenttä oli timantin muodossa ilman laitureita ja tarkoitus oli selkeästi pakottaa Liverpool laitoihin ja sieltä keskityksiin. Tämä toimikin hyvin, sillä Kloppin ryhmä ei pystynyt juurikaan luomaan paikkoja keskeltä avausnelivitosen aikana. Eikä lukuisista keskityksistä syntynyt huippuvaarallisia paikkoja, kun kotijoukkueen hyökkäyksen vahvinta osaamista ei kuitenkaan ole pääpeli.

Kärjessä meillä aloittivat Auba ja Pepe taktiikan ollessa selvästi pelata muutama lyhyt syöttö alhaalta avaamalla ja sen jälkeen päästä pelaamaan pidemmällä syötöllä kärkikaksikkomme yhtä vastaan yksi ja kaksi vastaan kaksi tilanteisiin Liverpoolin toppareita vastaan. Tämä toimikin kohtuullisesti, sillä ensimmäiseen reiluun puoleen tuntiin pelin parhaat maalipaikat olivat Auballa ja Pepellä, vaikka Liverpool palloa pitikin huomattavasti enemmän.

Valitettavasti vain, kun et onnistu omista paikoista, niin Liverpool sitten onnistui juuri ennen taukoa keskityksestä. Nyt ero oli vain se, että kyseessä oli kulma, jolloin maalin puskenut Matip ja van Dijk olivat hyökkäyksessä mukana.

Toinen jakso oli sitten vaikeampi, koska olimme takaa-ajoasemassa ja se pakotti pelaamaan rohkeammin, mikä satoi suoraan kotijoukkueen laariin. Varsinkin Salahin rankkarimaalin jälkeen, jota tuskin olisi vihelletty kentän toisessa päässä, ei mahdollisuuksia enää juurikaan ollut. Oli pakko pelata hyökkäävämmin ja tuloksena oli vuoden takaisen toisinto eli Salah teki mitä tekee, kun saa tarpeeksi tilaa.

Joka tapauksessa tällä kertaa esityksemme, taktiikkamme ja tekemisemme kokonaisuutena olivat huomattavasti parempia kuin vuosi sitten. Toki se ei vielä ole paljoa, mutta olisimme jopa voineet saada pisteen tai parhaassa tapauksessa jopa kolme jos Auba ja Pepe olisivat osuneet avausjaksolla hyvistä paikoistaan. Ilahduttavaa nähdä, että Emery sentään yritti jotain muuta, kun Wenger olisi vain pelannut 5-1 tappion toisinnon täysin samoilla taktiikoilla ja ryhmityksellä.

Derby sunnuntaina. Molemmilla joukkueilla on tappio alla. Tosin eri lähtökohdista, kun me hävisimme ns. odotetusti Anfieldillä. Loskanvalkoiset taas kärsivät yllättävän kotitappion kauden kehnosti aloittaneelle Newcastlelle.

Tämä ottelu on tietysti merkittävä oli tilanne sarjataulukossa mikä tahansa. Olemme kaksi pistettä edellä sarjataulukossa ja voitolla ero olisi jo viisi neljän pelatun kierroksen jälkeen. Tämä yhdistettynä siihen, että naapurin leiristä kuuluu huhuja, jonka mukaan Pochettino ei olisi tyytyväinen ja tätä huhua osittain tukee usean avainpelaajan viimeiselle vuodelle päästetyt sopimukset. Muun muassa Eriksen, Alderweireld ja ainakin Verthongen lähtevät ymmärtääkseni ensi kesänä ilmaiseksi ellei jatkosopimusta synny tai sitten viime hetken myyntiä tässä tai tammikuun siirtoikkunassa.

Loukkaantuneiden lista derbyyn taitaa olla suurin piirtein sama kuin aikaisemminkin. Meiltä puuttuvat Tierney, Holding ja Bellerin merkittävämpinä. Tottenhamilta Alli taitaa olla varmuudella sivussa ja mahdollisesti ennätyshankinta Ndombele myös pois. Loukkaantumisten osalta siis aika lailla tasapeli, kun molemmilta puuttuu pari avauksen pelaajaa.

Eniten pelipaikoista mietityttää vasen pakki, kun Monrealin huhutaan siirtyvän vielä tämän siirtoikkunan aikana takaisin Espanjaan Real Sociedadiin. Järjetön siirto jos itseltäni kysytään. Monreal ei ole enää avaukseen tarvittavalla tasolla, mutta Tierneyn ollessa loukkaantunut ja vielä katsomaton kortti ei myynnissä ole mitään järkeä. Saatava korvaus ei ole paria miljoonaa suurempi ja tarkoittaa samalla, että vasemman pakin tontille on seuraavan kuukauden tai jopa kahden ajan ainoastaan Kolasinac, joka ei puolustussuuntaan todellakaan vakuuta.

Vaikka Monreal sitten typerästi vielä myytäisiinkin maanantaina, niin toivottavasti mies on viimeistä kertaa avauksessa sunnuntaina ja auttaa osaltaan meidät vielä yhteen derbyvoittoon. Olisi sitä huonompiakin tapoja päättää ura seurassa.

Pelaajia joita en halua missään nimessä nähdä avauksessa tai edes kokoonpanossa sunnuntaina ovat Mustafi, Özil, Mkhitaryan ja Xhaka. Kaksi ensimmäistä tuskin pelaa ja eivät luultavasti ole edes kokoonpanossa. Miki toivottavasti korkeintaan penkillä ja pysyy siellä koko ottelun ajan.

Xhaka taas Emeryn sokeana pisteenä löytyy jälleen kerran valitettavasti avauksesta. Toivottavasti ei taas Torreiran kustannuksella, sillä uruguaylainen on pelaaja jonka todella tarvitsemme kentälle.

Samoin Lacan avauspaikka on todella tärkeä, sillä yksinkertaisesti parhaita pelaajia ei voi jättää penkille kauden tärkeimmissä paikoissa.

Viisi pistettä meidän hyväksi tai piste loskanvalkoisten on panoksena sarjataulukkoa katsoessa. Viisi olisi jo kohtalainen ero, vaikka kausi on alussa ja vielä suurempi vaikutus, sillä saataisi olla kilpailijaamme muutenkin, kun kaikki ei huhujen mukaan ole kunnossa.

No huhut ovat huhuja ja niitä riittää. Ainut mikä ratkaisee on suoritus sunnuntaina viheriöllä. Tämä on itselleni kauden paras kotipeli ja tunnelma on aivan erityinen verrattuna muihin otteluihin. Toki paras kääntyy pelin päätyttyä välittömästi huonoimmaksi jos tulostaululla on muuta kuin kotivoitto.

COME ON YOU GUNNERS!!!