Jossakin tulee raja vastaan ja se tuli tässä kapteenivalinnassa – Emery ulos

Emery vaikutti hyvältä persoonalta ja ehkä onkin sitä, mutta silti mies toistaa samat virheet kuin Wenger ainakin osittain, joten mitään järkeä ei ole jatkaa samalla linjalla yhtään pidempään. Tämä Xhakan nimittäminen joukkueen viralliseksi kapteeniksi oli ainakin omalla kohdallani viimeinen niitti. En vain voi luottaa tai uskoa valmentajaan, joka tekee tällaisen valinnan.

Uskomatonta kuinka kannattajat ovat nähneet jo vuosikausia kuinka sveitsiläinen on joukkueen heikko lenkki ja viimeisimpänä kotiyleisö buuasi miehen ulos tappioasemassa Aston Villaa vastaan viime sunnuntaina. No mitä tekee Emery seuraavaksi? Nimittää miehen joukkueen kapteeniksi. Miehen, joka sanoi häpeällisen Watford esityksen jälkeen nauha kädessä, että joukkuetta pelotti pelata sarjan hännillä olevaa joukkuetta vastaan 2-0 johtoasemassa.

Mitähän esim. Frank McLintock, Tony Adams ja Patrick Vieira ajattelevat tästä valinnasta seuraajakseen. En voi uskoa kuinka Wengerin aloittamalla polulla jatketaan ja jopa mennään pahemmaksi eli kapteeninvalintamme on täysi vitsi, jolle nauraa koko jalkapalloileva maailma.

Pelaaja, jonka ei pitäisi olla avauksessa tai joukkueessa ylipäätään valitaan kapteeniksi. Ei ole todellista ja osoittaa kuinka pihalla Emery on todellisuudesta.

Liigacupin ottelu oli pitkästä aikaa mukavaa katsottavaa, kun kentällä oli paljon lupaavia junnuja, eikä esim. juuri kapteenin irvikuvaa. Toki tuosta hienosta 5-0 voitosta ei kannata vetää kovin pitkälle meneviä johtopäätöksiä, sillä vastassa oli sarjatasoa alempana pelaava joukkue, joka lisäksi vaihtoi seitsemän pelaajaa avaukseen verrattuna edelliseen liigapeliinsä.

Silti Martinellin, Sakan, ensiesiintymisen tehneen Tiernyn, paluun tehneen Holdingin ja Bellerinin otteita oli mukava seurata. Se ei kuitenkaan pitkälle lämmitä, kun tietää, että tosipaikassa maanantai-iltana Old Traffordilla kentällä taas ovat uusi kapteenimme ja pari muuta nimeä joita ei pitäisi olla, jolloin lähes kriisissä oleva ManU todennäköisesti saa jo pari loistavaa paikkaa tai pilkkua jo ihan tämän takia.

ManU on niin sekaisin ja lisäksi ilman kahta ykköshyökkääjää, että meidän pitäisi voittaa tai vähintäänkin saada tasapeli. Valitettavasti en vain näe näin käyvän, sillä meidän kohtaaminen on paras mahdollinen asia kriisissä olevalle joukkueelle kotikentällään. Vierassaldomme liigassa on häpeällinen puhumattakaan vieraspeleistä Manchesterissä.

Emme ole voittaneet Old Traffordilla liigassa sitten 2006 vuoden ja en usko tuon tilaston muuttuvan maanantainakaan. Veikkaan ilman Rashfordia ja Martialia pelaavan Manun voittavan samalla kaavalla kuin aikaisemmin eli uusi junnu tulee ja kyykyttää meidän puolustuspelaamistamme. Tällä kertaa junnun nimi tulee olemaan Greenwood.

17-vuotias hyökkääjä on osoittanut lupaavia otteita, mutta yhtään maalia ei muistaakseni silti ole tilillä liigapeleissä, joten mikäpäs on sen parempi paikka avata maalitili kuin meitä vastaan, kuten aikanaan esim. Macheda ja Rashford juuri tekivät. Ja eiköhän yksi maali tule ainakin pilkulta, joko meidän hölmöilyjen seurauksena, kuten niin usein aiemminkin, tai sitten toinen vaihtoehto on, että pallo viedään täplälle Old Traffordilla vallitsevien eri sääntöjen mukaan, joissa vain kotijoukkue saa rangaistuspotkuja täysin ilmaiseksi.

Toivottavasti muutos saadaan penkin päässä mahdollisimman nopeasti aikaiseksi, sillä mikään ei viittaa nykysysteemin tuovan parempaa tulevaisuutta. Tämä kausi on vasta alussa ja oikeilla liikkeillä ja valinnoilla jopa tästä olisi paljon pelastettavissa puhumattkaan tulevista kausista.

Emeryn johdolla vaikea uskoa edes nelospaikkaan, vaikka ManU, Chelsea ja Tottenham ovat todella sekaisin. Eiköhän Emery laita taas paukut Valioliigan ohella Eurooppa-liigaan jo alkulohkon lähes merkityksettömistä peleistä lähtien, kuten Auban järjetön peluuttaminen ainoana terveenä olevana hyökkääjä viime viikolla osoitti.

FA Cup ja Liigacup uhrataan siinä sivussa, kuten viime kaudella, vaikka ne olisivat ne kisat, joiden voittaminen olisi paljon todennäköisempää ja mahdollista.

Toki mielelläni olen väärässä kaikessa edellä mainitussa ja mahtavaa jos Emery todistaa pystyvänsä muuttumaan ja ottamaan opiksi tekemistään virheistä toisin kuin Wenger. Valitettavasti vain mikään ei viittaa tähän suuntaan. Voitto Manusta olisi hyvä alku, mutta vaikea uskoa. No katsotaan mitä tapahtuu.

Huikea nousu vajaalla voittoon ei kuitenkaan muuta isoa kuvaa – olisiko aika tunnustaa tosiasiat?

Arsenal – Aston Villa 3-2 (0-1)

Ei ole todellakaan joka päiväistä tai edes vuotista nousta vajaalla pelatessa tappioasemasta voittoon. Tämä on kova temppu oikeastaan on vastassa kuka tahansa ja nyt puhuttiin kuitenkin Valioliigan pelistä, eikä mistään pari sarjatasoa alempana pelaavasta liigacupin vastustajasta.

Guendouzi oli omaan silmääni meidän nousun ja lopun taistelun avainpelaaja. Hankittu rankkari, syöttö tasoitukseen ja muutenkin nuori ranskalainen oli se pelaaja, joka otti vastuuta ja nosti kerta toisensa jälkeen pelin painospisteen Aston Villan kenttäpäätyyn.

Iso voitto ja kolme pistettä siinä mielessä, että lähes kaikki pääkilpailijat hävisivät omat ottelunsa ja olemme taas kolme pinnaa edellä Tottenhamia, Chelseaa ja Manua. Ja lisäksi todella surkean Watford ottelun jälkeen kotitappio perään sarjanousijalle olisi ollut yksinkertaisesti liikaa.

Puhuttaessa yhdestä pelistä tai peleistä silloin tällöin voi käyttää sanontaa, että vain voitolla on väliä peliesitysten sijaan. Se pitäisi vallan mainiosta viime pelin osalta paikkansa jos taustalla ei olisi niin kammottavan kokoisia ongelmia joukkueen pelaamisessa ja ennen kaikkea Emeryn tekemisessä.

Rehellisesti sanottuna en taida edes muistaa milloin viimeksi olemme pelanneet hyvän ja ehjän koko ottelun, puhumattakaan loistavasta. Todella huolestuttavaa ja vaikka sarjataulukko näyttää kohtalaisen hyvältä ei sen varaan tässä vaiheessa voi tuudittautua tai sitten pettää itseään pahemman kerran.

En olisi koskaan uskonut, että uusi valmentajamme Wengerin jälkeen ei saa parannettua puolustuspeliämme yhtään, vaan se näyttää aivan yhtä heikolta kuin Wengerin viimeisten 10 vuoden aikana. Tämä on aivan anteeksiantamatonta, sillä joukkueeseen on kuitenkin hankittu uusi ykkösmaalivahti, toppareita, puolustava keskikenttä ja muitakin pelaajia.

Enää ei valitettavasti ole kyse pelaajista, vaikka totta on että edelleen tarvitsisimme pari uutta hyvää topparia tai vähintään sen yhden huipputopparin johtamaan puolustusta. Samoin laitapakkien paluuta on odotettu kuin kuuta nousevaa, mutta todellisuudessa ainakaan Bellerin ei ole mikään suuri apu yrityksessä vähentää omiin menevien maalien määrää. Sen sijaan Tierney saattaa auttaa jos uutiset miehen pelityylistä ja tasosta pitävät paikkansa.

Tuskin kuitenkaan edes Van Dijkin kaltainen hankinta muuttaisi tilannetta tarpeeksi, koska selkeästi Emery ei ole kykenevä/halukas muuttamaan pelityyliä ja keskittymään asioihin, jolla koko joukkueen puolustuspeli saataisiin edes kohtalaiselle tasolle. Viime kaudella se oli heikkoa, josta 50 päästettyä liigamaalia kertoo karulla tavalla. Ja viime kauden lopun taso oli vielä huonompi ja sama trendi on vain jatkunut tämän kauden peleissä.

Päästämme keskinkertaiset ja heikotkin vastustajat aivan järkyttävän helposti ja usein maalintekopaikoille, josta on sitten vääjäämättä seurauksena vähintään se pari päästettyä per peli. Ei todellakaan riittävää tai hyväksyttävää ja onhan se karmea tilasto, että olemme tällä kaudella viidessä suurimmassa liigassa Euroopassa päästäneet vastustajan laukomaan kaikista joukkueista eniten. Samoin meitä vastaan on viime kauden alusta tuomittu selvästi eniten rangaistuspotkuja Valioliigassa ja taisimme olla myös ykkönen tilastossa, jossa lasketaan maalipaikat pallonmenetyksen jälkeen omalla kenttäpuoliskolla.

Emery joutui vaikeaan tai lähes mahdottoman tehtävän eteen jos joku odotti, että espanjalainen muuttaa joukkueen ja seuran kurssin nopeasti sen yli 10 vuoden jälkeen mitä Wengerin ja Kroenken johdolla seurassa pääsi tapahtumaan.

Silti nykyisellä valmentajallamme ei ole edes puolustamisen perusasiat hallussa, vaan tuskin koko liigasta löytyy yhtä huonosti organisoitua koko joukkueen puolustamista kuin mitä viime kauden lopussa ja tämän kauden alussa on useissa otteluissa nähty. Etenkin Watford ottelun toinen jakso ja sunnuntaina Aston Villaa vastaan nähty ensimmäinen 70 minuuttia oli kuin jostain painajaisesta. Edes junnujoukkueet ja alasarjajoukkueet tuskin kykenevät vastaaviin suorituksiin.

Pelissä on niin paljon pielessä, että en oikein tiedä edes mistä sitä aloittaisi. Etäisyydet niin puolustuksen kuin keskikentän välillä ovat aivan liian suuret ja samaa voi ainakin välillä sanoa keskikentästä ja hyökkäyksestä.

Toinen merkittävä asia on, että Emeryn seuraan tullessa ja viime kauden alussa paljon mainittu ja käytetty prässipeli on kadonnut kokonaan. Nyt vain tappiotilanteessa yritetään ottaa ylempää kiinni, mutta se tuskin on taktiikkaa vaan enemmänkin epätoivoiseen tilanteen pakottamana tapahtuva muutos.

Ajatus pelata ja avata lyhyellä on varmasti hyvä, mutta tällä hetkellä ja meidän nykyisellä tyylillä toteutettuna se tuottaa ainoastaan etua ja maaleja vastustajalle. Pelin avaamisen alhaalta lyhyenä ei pitäisi olla pakko ja ainut vaihtoehto, vaan tilanteen vaatiessa pitkää tai puolipitkää laitapakeille. Samoin avaaminen lyhyenä vaatisi enemmän variaatioita ja kaiken lisäksi se nykyisellään on liian hidasta ja paikallaan seisovilla pelaajilla toteutettua.

Edellä mainittujen lisäksi pelaajavalinnat ja erityisesti ainakin yksi syö lisäksi rotanlailla pelaamistamme ja ennen kaikkea puolustamista. Se on kapteenimme, jo itsessään Xhakan valinta kapteeniksi riittää kyseenalaistamaan Emeryn pätevyyden toimia kannattamamme seuran päävalmentajana.

Kuinka voi olla mahdollista, että lähes kaikki kannattajat, vastustajat ja lähes koko jalkapalloa seuraava maailma näkee sveitsiläisen heikkouden ja sopimattomuuden taktiikkaan ja ylipäätään Valioliigaan, mutta ei Emery. Sen sijaan Emery peluuttaa joka pelissä Xhakaa avauksessa ja lähes aina täydet 90 minuuttia, Aston Villa pelin vaihto oli hyvin harvinainen poikkeus. Samaan aikaan paljon parempi ja joukkueen ainoa mitat täyttävä puolustava keskikenttämies Torreira istuu penkillä ja kentälle päästessäänkin on ohjeistettu väärin box to box -rooliin.

Tähän kun lisätään vielä muutamat loukkaantumiset, henkilökohtaiset virheet ja se, että useampi pelaaja ei vain ole tarpeeksi hyvä puolustuslinjassa ei tarvitse ihmetellä miksi tarvitsemme nykyään lähes pelissä kuin pelissä vähintään sen kolme tehtyä maalia voittaaksemme pelin.

En odottanut Wengerin seuraajalta ihmeitä tai taikatemppuja, vaan halusin ennen kaikkea perusasioiden, etenkin puolustuspelissä, kuntoon laittoa, mutta päivä päivältä ja peli peliltä on valitettavasti alkanut näyttää yhä enemmän, että tähän hommaan Emery on väärä valinta.

Käänteen pitäisi tapahtua nyt välittömästi ja sanoisin tämän Xhakan viime pelin vaihtoon ottamisen ja kotiyleisön reaktion siihen olleen jonkinlainen vedenjakaja Emerylle. Jos mikään ei muutu, vaan kapteenin irvikuva jatkaa avauksessa kausikortilla, niin Emery voi pakata omasta puolestani laukkunsa vaikka saman tien.

En uskonutkaan kovin suurella todennäköisyydellä ensimmäisen managerivalinnan Wengerin jälkeen välttämättä olevan heti se täysosuma. Ja ei siinä mitään, mutta se pitäisi myös pystyä seurajohdon myöntämään, eikä tehdä taas samaa virhettä kuin Wengerin kanssa ja jatkaa aivan liian pitkään samalla tapaa, vaikka käy selväksi, että homma ei vain toimi.

Esim. Allegri olisi vielä vapailla markkinoilla, mutta kauanko jos katsoo Manun, Chelsean ja miksei Tottenhaminkin tilanteita. Ja Allegri on vain yksi esimerkki, sillä kyllä maailmasta hyviä ja jopa loistavia valmentajia löytyy jos vain todellista halua ja kunnianhimoa seuralla on menestyä.

Tasuri kotona NLD:ssä ei todellakaan riitä ja Emery pilaamassa uransa seurassa Xhakan takia

Arsenal – Tottenham 2-2 (1-2)

Liverpool pelin jälkeen, vaikka se päättyikin parin maalin tappioon, puolustin Emeryn taktiikkaa ja tapaa, jolla pelasimme. Tällä kertaa on kuitenkin eri ääni kellossa, vaikka saimme pisteen ja nousimme kahden maalin takaa tasoihin.

Tietysti sunnuntain ottelu oli sellainen, jota ei missään nimessä saa hävitä, mutta rehellisyyden nimissä yksi piste kotiottelussa ei vain ole tarpeeksi. Varsinkaan kun vierailijat eivät esittäneet mitään erikoista ja ylipäätään heiltä puuttui muutama pelaaja ja muutenkin loskanvalkoisten pakka on ollut enemmän tai vähemmän sekaisin koko ajan hävityn Mestareiden liigan finaalin jälkeen.

Meidän olisi pitänyt voittaa ja väitän, että olisimme voittaneetkin jos kentällä olisi Xhakan ja vaihdosta sisään tulleen Mkhitaryanin, (onneksi meni lainalle Italiaan) tilalle olleet Ceballos ja Nelson.

Guendouzi oli meidän ykkönen ja pelasi loistavan pelin, etenkin miehen panos toisella jaksolla oli timanttinen, jonka kruunu oli loistava syöttö Auban tasoitusosumaan. Kelvollisesti esiintyi myös aina vaarallinen kärkiparimme tehden maalin mieheen ja muutenkin tehden töitä mallikkaasti molempiin suuntiin. Tähän sitten loppuvatkin suurimmalta osin positiiviset asiat.

En kerta kaikkiaan voi ymmärtää tai antaa enää anteeksi Emerylle tämän täysin sokeaa pistettä Xhakaa. Mies oli jo kaksi kautta Wengerin aikana kävelevä katastrofi, joka aiheuttaa maaleja omiin enemmän kuin kukaan muu toinen pelaaja koko liigassa.

Muistaakseni pelkästään viime kaudella Xhaka aiheutti neljä rankkaria vastustajalle ja vähintään saman verran, todennäköisesti enemmänkin, maaleja omiin harhasyötöillä ja pallonmenetyksillä vaarallisella alueella. Tähän kun lisää sen, että Xhakan pitäisi olla keskikentän pohjapelaajana suojaamassa puolustuslinjaa, mutta todellisuudessa näin ei juuri koskaan ole. Vai mitä mieltä olette siitä, että esim. loskanvalkoiset etenkin avausjaksolla ja toisen jakson lopussa saivat aivan vapaasti hyökätä vastaiskuilla kun puolustuslinjamme edessä oli kymmenien metrien mittainen vapaa kaista ja kapteeniamme ei näkynyt missään.

Ja totuushan on se, että vaikka Xhaka harvoin ollessaan oikein sijoittunut ei kuitenkaan pysty auttamaan puolustusta muuta kuin rikkomalla vaarallisessa paikassa. Sveitsiläinen on niin hidas ja kömpelö sekä huono ajoittamaan taklaukset, että tuskin koskaan saa riitettyä palloa ilman rikettä.

Xhaka on kammottava pelaaja, jonka ei kuuluisi olla meidän avauksessa tai seurassa ylipäätään. Vielä hirveämmäksi asian tekee, että Emery valitsee miehen kapteeniksi. En voi uskoa todeksi saatikka hyväksyä millään tapaa.

Lähes kaikki omat kannattajat näkevät sveitsiläisen heikkoudet ja vastustajat taas käyttävät niitä pelistä toiseen armotta hyväkseen. Kuinka parhaassa iässä oleva kokenut pelimies voi ”taklata” tavalla, josta pallo sunnuntaina vietiin jälleen kerran pilkulle. Ja kyseessä ei ollut ensimmäinen, toinen tai kolmas kerta, mutta ei valitettavasti viimeinenkään, sillä niin kauan kuin joudumme katsomaan Xhakan pelaamista, niin sunnuntain kaltaiset temput ovat pelistä toiseen toistuvia.

Viime kausi oli Emerylle ensimmäinen seurassa ja samalla ns. vapaalippu tehdä mitä haluaa, koska joutui operoimaan Wengerin pelaajilla sekä muutenkin totuttelemaan uuteen seuraan ja maahan. Puhumattakaan siitä mihin tilaan joukkue ja koko seura oli Wengerin aikana ajettu.

Nyt kuitenkin aikaa on ollut kolme siirtoikkunaa, mutta siitä huolimatta espanjalaisvalmentajamme tekee joukkueen virheherkimmästä pelaajasta (Mustafin ohella) kapteenin sementoiden paikan avauksessa. Anteeksiantamatonta ja ellei tämä hyvin nopeasti muutu, niin ainakin oma luottoni loppuu Emeryyn.

Niin kauan kuin Xhaka pelaa keskikentän pohjalla emme tule voittamaan mitään merkittävää. Se on aivan sama kuinka paljon käytämme muihin pelaajiin, jos periaatteessa tärkeimmällä tai ainakin yhdellä tärkeimmistä paikoista pelaa näin heikko pelaaja.

Xhaka ei kuitenkaan valitse itseään avaukseen, joten loppujen lopuksi syyllinen on vain ja ainoastaan Emery. Torreira istuu penkillä, erittäin hyvin esiintynyt Willock olisi myös parempi ratkaisu. Omaan makuuni olisin paljon mieluummin pitänyt Elnenyn ja myynyt Xhakan. Elneny on hyvin keskinkertainen pelaaja, mutta juoksuvoimaisempi ja fiksumpi, joka ei lahjoita vastustajalle maalia joka toisessa ottelussa hölmöilyillään. Xhakan yksi tai maksimissaan kaksi kaukolaukausmaalia kaudessa ei muuta tätä tosiasiaa miksikään.

Keskikenttämme kolmikon pitäisi tällä hetkellä olla Torreira pohjalla, Guendouzi ns. box to box -roolissa ja Ceballos ylimpänä. Sitten jää Willock, Chambers, Smith Rowe ja Maitland-Niles muiksi vaihtoehdoiksi jos nyt ylipäätään viimeksi mainittu joskus vapautuu pelaamaan oikealle paikalleen laitapakin tontilta.

Loppuun vielä kertauksena oma mielipiteeni, että mikäli Xhaka jatkaa pelaamista avauksessa, niin Emery voidaan vaihtaa vaikka saman tien. On täysin turhaa edes yrittää rakentaa muuta joukkuetta ja kunnollista puolustuslinjaa jos joukkueen kapteeni keskikentän pohjalla on Xhakan tasoinen pelaaja.

Managerimarkkinoilla on esim. Allegri vielä tällä hetkellä vapaana, mutta ei kauaa kun katsoo esim. Manun ja Chelsean tekemistä. Toivottavasti tällä kertaa seurajohdossa ollaan hereillä jos Emery jatkaa valitsemallaan tiellä. Muuten käy, kuten nelisen vuotta sitten jolloin Wengerin kanssa tehtiin jatko vaikka vapaana olisi ollut Guardiolan ja Kloppin kaltaiset managerit.