Tasuri kotona NLD:ssä ei todellakaan riitä ja Emery pilaamassa uransa seurassa Xhakan takia

Arsenal – Tottenham 2-2 (1-2)

Liverpool pelin jälkeen, vaikka se päättyikin parin maalin tappioon, puolustin Emeryn taktiikkaa ja tapaa, jolla pelasimme. Tällä kertaa on kuitenkin eri ääni kellossa, vaikka saimme pisteen ja nousimme kahden maalin takaa tasoihin.

Tietysti sunnuntain ottelu oli sellainen, jota ei missään nimessä saa hävitä, mutta rehellisyyden nimissä yksi piste kotiottelussa ei vain ole tarpeeksi. Varsinkaan kun vierailijat eivät esittäneet mitään erikoista ja ylipäätään heiltä puuttui muutama pelaaja ja muutenkin loskanvalkoisten pakka on ollut enemmän tai vähemmän sekaisin koko ajan hävityn Mestareiden liigan finaalin jälkeen.

Meidän olisi pitänyt voittaa ja väitän, että olisimme voittaneetkin jos kentällä olisi Xhakan ja vaihdosta sisään tulleen Mkhitaryanin, (onneksi meni lainalle Italiaan) tilalle olleet Ceballos ja Nelson.

Guendouzi oli meidän ykkönen ja pelasi loistavan pelin, etenkin miehen panos toisella jaksolla oli timanttinen, jonka kruunu oli loistava syöttö Auban tasoitusosumaan. Kelvollisesti esiintyi myös aina vaarallinen kärkiparimme tehden maalin mieheen ja muutenkin tehden töitä mallikkaasti molempiin suuntiin. Tähän sitten loppuvatkin suurimmalta osin positiiviset asiat.

En kerta kaikkiaan voi ymmärtää tai antaa enää anteeksi Emerylle tämän täysin sokeaa pistettä Xhakaa. Mies oli jo kaksi kautta Wengerin aikana kävelevä katastrofi, joka aiheuttaa maaleja omiin enemmän kuin kukaan muu toinen pelaaja koko liigassa.

Muistaakseni pelkästään viime kaudella Xhaka aiheutti neljä rankkaria vastustajalle ja vähintään saman verran, todennäköisesti enemmänkin, maaleja omiin harhasyötöillä ja pallonmenetyksillä vaarallisella alueella. Tähän kun lisää sen, että Xhakan pitäisi olla keskikentän pohjapelaajana suojaamassa puolustuslinjaa, mutta todellisuudessa näin ei juuri koskaan ole. Vai mitä mieltä olette siitä, että esim. loskanvalkoiset etenkin avausjaksolla ja toisen jakson lopussa saivat aivan vapaasti hyökätä vastaiskuilla kun puolustuslinjamme edessä oli kymmenien metrien mittainen vapaa kaista ja kapteeniamme ei näkynyt missään.

Ja totuushan on se, että vaikka Xhaka harvoin ollessaan oikein sijoittunut ei kuitenkaan pysty auttamaan puolustusta muuta kuin rikkomalla vaarallisessa paikassa. Sveitsiläinen on niin hidas ja kömpelö sekä huono ajoittamaan taklaukset, että tuskin koskaan saa riitettyä palloa ilman rikettä.

Xhaka on kammottava pelaaja, jonka ei kuuluisi olla meidän avauksessa tai seurassa ylipäätään. Vielä hirveämmäksi asian tekee, että Emery valitsee miehen kapteeniksi. En voi uskoa todeksi saatikka hyväksyä millään tapaa.

Lähes kaikki omat kannattajat näkevät sveitsiläisen heikkoudet ja vastustajat taas käyttävät niitä pelistä toiseen armotta hyväkseen. Kuinka parhaassa iässä oleva kokenut pelimies voi ”taklata” tavalla, josta pallo sunnuntaina vietiin jälleen kerran pilkulle. Ja kyseessä ei ollut ensimmäinen, toinen tai kolmas kerta, mutta ei valitettavasti viimeinenkään, sillä niin kauan kuin joudumme katsomaan Xhakan pelaamista, niin sunnuntain kaltaiset temput ovat pelistä toiseen toistuvia.

Viime kausi oli Emerylle ensimmäinen seurassa ja samalla ns. vapaalippu tehdä mitä haluaa, koska joutui operoimaan Wengerin pelaajilla sekä muutenkin totuttelemaan uuteen seuraan ja maahan. Puhumattakaan siitä mihin tilaan joukkue ja koko seura oli Wengerin aikana ajettu.

Nyt kuitenkin aikaa on ollut kolme siirtoikkunaa, mutta siitä huolimatta espanjalaisvalmentajamme tekee joukkueen virheherkimmästä pelaajasta (Mustafin ohella) kapteenin sementoiden paikan avauksessa. Anteeksiantamatonta ja ellei tämä hyvin nopeasti muutu, niin ainakin oma luottoni loppuu Emeryyn.

Niin kauan kuin Xhaka pelaa keskikentän pohjalla emme tule voittamaan mitään merkittävää. Se on aivan sama kuinka paljon käytämme muihin pelaajiin, jos periaatteessa tärkeimmällä tai ainakin yhdellä tärkeimmistä paikoista pelaa näin heikko pelaaja.

Xhaka ei kuitenkaan valitse itseään avaukseen, joten loppujen lopuksi syyllinen on vain ja ainoastaan Emery. Torreira istuu penkillä, erittäin hyvin esiintynyt Willock olisi myös parempi ratkaisu. Omaan makuuni olisin paljon mieluummin pitänyt Elnenyn ja myynyt Xhakan. Elneny on hyvin keskinkertainen pelaaja, mutta juoksuvoimaisempi ja fiksumpi, joka ei lahjoita vastustajalle maalia joka toisessa ottelussa hölmöilyillään. Xhakan yksi tai maksimissaan kaksi kaukolaukausmaalia kaudessa ei muuta tätä tosiasiaa miksikään.

Keskikenttämme kolmikon pitäisi tällä hetkellä olla Torreira pohjalla, Guendouzi ns. box to box -roolissa ja Ceballos ylimpänä. Sitten jää Willock, Chambers, Smith Rowe ja Maitland-Niles muiksi vaihtoehdoiksi jos nyt ylipäätään viimeksi mainittu joskus vapautuu pelaamaan oikealle paikalleen laitapakin tontilta.

Loppuun vielä kertauksena oma mielipiteeni, että mikäli Xhaka jatkaa pelaamista avauksessa, niin Emery voidaan vaihtaa vaikka saman tien. On täysin turhaa edes yrittää rakentaa muuta joukkuetta ja kunnollista puolustuslinjaa jos joukkueen kapteeni keskikentän pohjalla on Xhakan tasoinen pelaaja.

Managerimarkkinoilla on esim. Allegri vielä tällä hetkellä vapaana, mutta ei kauaa kun katsoo esim. Manun ja Chelsean tekemistä. Toivottavasti tällä kertaa seurajohdossa ollaan hereillä jos Emery jatkaa valitsemallaan tiellä. Muuten käy, kuten nelisen vuotta sitten jolloin Wengerin kanssa tehtiin jatko vaikka vapaana olisi ollut Guardiolan ja Kloppin kaltaiset managerit.