Emery ja VAR voidaan laittaa saman tien lihoiksi

Arsenal – Crystal Palace 2-2 (2-1)

Ainakin tunteita herätti eilinen ottelu ja se on jo jotain, kun Wengerin aikana useasti ei jaksanut juuri edes välittää tapahtui periaatteessa mitä tahansa. Valitettavasti vai ne tunteet ovat lähes pelkästään negatiivisia oli sitten kyse meidän kapteenista, valmentajan taktiikoista sekä pelaajavalinnoista tai ylipäätään puhuttaessa tuomaritoiminnasta ja VAR:in oikeudenmukaisuudesta.

Aloitetaan omasta pesästä. Jälleen lähes sama avaus, ainoastaan Tierney nousi avaukseen, vaikka siellä olisi pitänyt olla myös vähintään Holdingin ja Torreiran. Tällä kertaa hyvä alku otteluun ja kaksi nopeaa kulmamaalia 10 minuuttiin pitäisi tarkoittaa kotiottelussa Crystal Palacen tasoista vastustajaa vastaan kolmea pistettä, mutta valitettavasti meidän kohdalla homma ei vain toimi niin.

Kun joukkue ei osaa puolustaa edes auttavasti, niin kaksikaan tehtyä maalia per peli ei riitä voittamaan otteluita. Säälittävää, mutta totisinta totta. Sen siitä saa, kun peluuttaa vääriä pelaajia avauksessa, pelaajia väärissä rooleissa ja/tai paikoilla on tekeminen taas kerran eilisen kaltaista.

Lopputulos ei sinänsä ollut mikään yllätys, vaan pikemminkin jatkumoa jo viime keväästä nähdyille esityksille ja tuloksille. En kerta kaikkiaan muista edes milloin liigassa olisimme viimeksi pelanneet hyvän 90 minuuttisen ja/tai voittaneet vastustajan selkeästi ja ansaitusti esityksen perusteella.

Eilisessä pelissä jäi monikin asia puhuttamaan ja sai itseni raivostumaan, eikä vähiten VAR. Silti eniten ihmetytti ja hämmästytti kapteenimme käytös vaihtokomennuksen saatuaan. Osa kotiyleisöstä osoitti mieltään buuaamalla sveitsiläiselle ja osa juhlimalla vaihtoa.

Ei tietysti kivaa pelaajan kannalta, mutta Xhakalla meni kuppi täysin nurin ja mies alkoi vittuilemaan takaisin oikein kunnolla kannattajille ja lopulta otti jopa pelipaidan pois päältään ja viskasi sen maahan tai ainakin oli hyvin lähellä tehdä sen. En ole koskaan nähnyt minkään joukkueen kapteenilta vastaavaa käytöstä. Ja mitä teki Emery? Paiskasi kättä Xhakan kävellessä kohti tunnelia.

Täysin munatonta toimintaa taas kerran valmentajaltamme. Xhakan käytöstä ei voi millään puolustella ja ainut oikea vaihtoehto olisi, että kapteeninnauhan viedään mieheltä välittömästi ja lisäksi vielä parempi olisi, että mies ei saisi enää koskaan kantaa Arsenal paitaa yllään. Toki näihin ratkaisuihin ei Emery tule päätymään, mutta voi vain toivoa Sanllehin asiaan puuttuvan. Epäilen toki, mutta saahan sitä toivoa.

Sitten tähän tuomaritoimintaan ja mikä farssi siitä on tullut VAR:in myötä. Toki ennen videoidenkin kelausta tuomaritoiminta on ollut kauan surkeissa kantimissa Valioliigassa. Sielläkin homma lähtee johdosta eli kun tuomarien pomoksi on valittu kaikkien aikojen huonoin tuomari (Mike Riley) ei voi odottaa mitään kehitystä ja parempaa tulevaisuutta vaan pikemminkin heikennystä jopa nykytilaan.

VAR piti olla systeemi, jolla pahimmat räikeydet ja vääryydet saadaan pois pelistä. Hieno ajatus, mutta valitettavasti mitään totuutta siinä ei ole takana. Päinvastoin VAR nostaa lähes joka pelissä entistä enemmän asioita ja tuomioita esille, kun ne silti menevät väärin, eikä mitään johdonmukaisuutta ole tai korjaan tasapuolisuutta ei ole.

Eilinen Zahan saama pilkku on loistava esimerkki. Tuon tilanteen voin jopa ymmärtää, että siitä annetaan rankkari, koska rike löytyi. Silti miksi kun nyt on pelattu yli neljäsosa kaudesta, niin juuri meidän ottelu ja pilkkutilanne oli ensimmäinen, joka muutettiin VAR:in avulla? Tähän asti on aina vedottu, että ei ollut ”clear and obvious” virhe tuomarilta.

Nyt tuomari antoi sukelluksesta Zahalle kortin ja meille vaparin. Tämän näkemyksen korjaamiseen kynnys pilkkutilanteissa on ollut järkyttävän korkea, mutta yllättäen meidän kohdalla ja näin päin ei ollut mitään ongelmaa muuttaa tuomiota.

Vastaavissa tilanteissa Manchester City on jäänyt ilman pilkkua ainakin kaksi vai kolme kertaa, kun tuomarin tuomiota ei ole korjattu, vaikka rike on ollut aivan selkeä. Samoin kuinka viime viikolla Deanin ollessa tuomarina vastustajan Sokratisin paidassa roikkumista boksissa ei korjattu pilkuksi? Entäpä samassa ottelussa, kun Saka sai kortin filmaamisesta boksissa, miksi tuota ei korjattu pilkuksi kun kontakti kuitenkin löytyi videoita katselemalla.

Puhumattakaan näistä Liverpoolin lukuisista pilkuista, joissa Mane, Salah ja kumppanit menevät nurin pienimmistäkin hipaisusta tai jopa ilman sitä. Yhtäkään ei ole korjattu eli otettu Liverpoolilta pois, vaikka ovat olleet aivan päivänselviä filmauksia ja keltaisen kortin arvoisia.

Ja sitten tullaan siihen suurimpaan oikeusmurhaan eilisessä ottelussa. Sokratisin 3-2 voittamaalin hylkääminen videosulkeisten jälkeen. Ei helvetti jos tuo oli nyt sitten se ”clear and obvious error” tuomarilta. Tilanteessa jos jotain rikottiin niin se oli Chambersia, mutta niin vain tuokin saatiin meitä vastaan käännettyä.

VAR on täysi vitsi, enkä tarkoita todellakaan pelkästään eilisen tapahtumien takia. Olen ollut tätä mieltä jo siitä asti, kun MM-kisoissa ei saatu täysin selviä tilanteita korjattua ja sama on vain jatkunut siitä lähtien ja aina vain menee räikeämmäksi. En olisi uskonut, että edelleen tietyt joukkueet (esim. Liverpool, ManU, Tottenham) hyötyvät tuomaritoiminnasta näin räikeästi, vaikka videotarkastukset otettiin käyttöön.

Niin ja mikä on tämä ainoastaan Valioliigatuomareiden ottama linja, että mitään tilanteita ei mennä katsomaan päätuomarin toimesta kentän laidalla olevasta monitorista. Muissa liigoissa ja Mestareiden liigassa tuomarit käyvät ratkaisutilanteet toteamassa, mutta tähän mennessä koko kaudella yksikään tuomari ei ole käynyt katsomassa mitään tilannetta uusiksi Valioliigan otteluissa. Uskomatonta ja jos esim. eilen siihen ei ollut syytä niin voi sanoa, että VAR ja koko sen toteutus on täysin epäonnistunut. Mitä pikemminkin siitä päästään eroon niin sen parempi.

Muutosta parempaan ei tapahdu Emeryn johdolla – tällä kertaa vierastappio sarjanousijalle

Sheffield United – Arsenal 1-0 (1-0)

Asioiden tietää olevan pahasti pielessä, kun jo ennen peliä pystyy ennakoimaan tappion olevan se todennäköisin tulos. Eikä vastassa todellakaan ollut mikään huippujoukkue, vaan täksi kaudeksi sarjaan noussut Sheffield United.

Kaava on täysin sama alkaen viime kauden viimeisestä kolmanneksesta. Emme voita kuin vahingossa vieraspelin liigassa. Se vahinko tapahtui viimeksi avauskierroksella umpisurkean Newcastlen vieraana ja siinäkin ottelussa oli hetkiä ja tilanteita, joissa nolla omissa pysyi enemmän vastustajan heikkouden ja onnen kuin oman hyvän tekemisen takia.

Eilinen oli samaa kammottavaa jatkumoa, jota olemme nähneet vieraskentillä lähes poikkeuksetta. Emme pysty luomaan paikkoja käytännössä ollenkaan vai miltä kaksi tai kolme vetoa kohti sarjanousijan maalia koko ottelun aikana kuulostaa. Ei kovin hyvältä ja suoraan sanoen säälittävältä.

Ei toki, että yhtään enempää olisimme ansainneet eilisen esityksellä. Heti kokoonpanon nähdessäni tiesin meidän olevan suurissa vaikeuksissa. Emery toistaa edeltäjänsä virheet ja peluuttaa heikompia pelaajia ja jättää paremmat penkille. Pellekapteeni Xhaka jälleen avauksessa ja Torreira penkillä. Puolustuksessa Tiernyn olisi Holdingin tapaan pitänyt avata, mutta niin vain maaotteluissa täydet minuutit tahkonneet Sokratis ja Kolasinac löytyivät taas avauksesta. Ei mitään järkeä, kun brittikaksikko on saanut jo pelejä alle loukkaantumisten jälkeen ja sai vieläpä treenata kaksi viikkoa maaottelutauolla keskittyen tähän peliin.

Kotijoukkue oli paljon energisempi, nälkäisempi ja halusi todella voittaa sekä laittoi itsensä likoon kaksinkamppailuissa sata prosenttisesti. Samaa ei voi sanoa meidän pelaajista ja se on anteeksiantamatonta. Tässä on vikaa pelaajissa, mutta silti valmentajan osuutta ei voi vähätellä.

Aikaa Emeryllä on ollut laittaa puolustus kuntoon ja ylipäätään oikeat pelaajat avaukseen oikeille paikoille. Selvää on kuitenkin, että espanjalaisvalmentajamme ei ole kykenevä tekemään kumpaakaan riittävällä tasolla, sillä tasolla jolla voitaisiin joskus tulevaisuudessa taistella kirkkaimmista pokaaleista.

Ironista onkin, että lähes merkityksettömässä Eurooppa-liigan ottelussa torstaina tulemme näkemään taas erittäin hyvän ja pirteän esityksen, kun kentällä on useita pelaajia, joiden olisi eilenkin pitänyt avata. Tierney, Holding, Bellerin, Torreira ja Ceballos avaavat luultavasti kaikki tuossa pelissä ja istuvat taas sitten penkillä, kun Valioliiga jatkuu sunnuntaina Grovella Crystal Palacea vastaan. No positiivista on, että edes torstain ottelua on todennäköisesti mukava katsoa toisin kuin yhtään (vieras)peliä liigassa.

Tällä kaudella, kun ManU ja Tottenham ovat pahasti sekaisin sekä myös Chelsealla on Lampardin johdolla melkoinen nuorennusleikkaus käynnissä olisi neljän joukkoon pääseminen luultavasti helpompaa kuin hetkeen. Silti en ole alkuunkaan luottavainen, että olemme Mestareiden liigaan oikeuttavalla sijoituksella kauden päätteeksi. Eihän se yksinkertaisesti ole mahdollista jos et voita ketään vieraskentällä, kuten erityisesti Watford ja eilinen ovat osoittaneet.

Tällä hetkellä veikkaisin, että Chelsea ottaa kolmossijan ja me taistelemme Tottenhamin, Leicesterin ja ehkä Manun (jos se vaihtaa manageria) kanssa nelossijasta. Todella masentavaa ottaen huomioon kuinka sekaisin kilpailijat ovat. Jos oma tekeminen olisi yhtään siellä missä sen voisi olettaa olevan niin kolmospaikka olisi täysin otettavissa.

Emeryn tekemiseen ja peluuttamiseen sopii Albert Einsteinin legendaarinen lause liiankin hyvin:

”Hulluutta on se, että tekee samat asiat uudelleen ja uudelleen ja odottaa eri tuloksia.”.

Olisiko ns. kakkosjoukkue todellisuudessa parempi valinta myös liigapeleihin?

Arsenal – Standard Liege 4-0 (3-0)

Jos mietitään tämän kauden kaikkia otteluita, niin ylivoimaisesti parhaat esitykset ovat olleet Liigacupissa ja Eurooppa-liigassa niin sanotulla kakkosmiehistöllä. Erityisesti kotipelit Nottinghamia ja eilen Standard Liegea vastaan olivat mukavaa katseltavaa koko 90 minuuttisen ajan. Samaa ei voi sanoa yhdestäkään liigapelistä, jossa on pelannut Emeryn ykkösvalinnat.

Toki asiaan vaikuttaa loukkaantumiset ja pelaajien paluut, kun lähtökohtaisesti Tierney, Holding ja Bellerin ovat avauksen pelaajia, vaikka eivät vielä olekaan tällä kaudella liigassa esiintyneet. Toinen asia on sitten Emeryn käsittämätön päätös antaa kapteeninnauha Xhakalle ja peluuttaa miestä pelistä toiseen keskikentän pohjalla, vaikka Torreira olisi tuossa roolissa huomattavasti parempi. Tämä on tiedetty jo siitä asti, kun Torreira seuraan siirtyi ja eilinen taas kerran todisti asian. Joukkue kärsii Xhakan ollessa kentällä ja lisäksi samalla Torreira istuu penkillä tai kentälle päästessäänkin pelaa väärää box to box -roolia pohjan sijaan.

Tietysti vastustajien taso pitää ottaa huomioon Liigacupissa samoin kuin Eurooppa-liigan peleissä. No Frankfurt ei toki kalpene juurikaan häntäpään Valioliigan porukoille, ei ainakaan kotikentällään pelatessa. Mahdotonta on arvioida kuinka kakkosjoukkue olisi pärjännyt, vaikka Watfordia vastaan, mutta uskaltaisin väittää, että ei ainakaan huonommin.

Asia ei tietysti ole mustavalkoinen, vaan paras avauskokoonpano tällä hetkellä lienee jotain eilisen ja liigapeleissä käytetyn väliltä. Eiliseen avaukseen itse laittaisin Lenon maaliin, Chambersin Mustafin tilalle toppariksi sekä Auban ja Sakan Maitland-Nilesin ja Nelsonin tilalle. Ja toki Guendouzi tulisi ehkäpä Willockin tilalle, vaikka englantilainen onkin lähes joka pelaamassaan pelissä ollut hyvä ja tekee keskikenttäpelaajistamme eniten maaleja.

Eli oma ykkösavaus olisi tällä hetkellä seuraava (olettaen Lacan olevan pelikunnossa):

Leno

Bellerin-Chambers-Holding-Tierney

Ceballos-Torreira-Guendouzi

Auba-Laca-Saka tai Martinelli

Pepe on ollut surkea odotuksiin nähden ja edes vaikka siirto olisi ollut paljon halvempikin ei kehumista miehen otteissa ole ollut. Laukaukset, viimeiset syötöt, keskitykset ja ylipäätään mitkä ratkaisut tahansa ovat olleet heikkoja. Tämän voi laittaa vielä totuttelun piikkiin, mutta sen sijaan laiska pelaaminen ja välinpitämätön asenne ei ole millään muotoa hyväksyttävää.

Pallon menetyksen jälkeen mies ei tee elettäkään voittaakseen pallon takaisin ja ylipäätään prässi- ja puolustuspelissä panos on minimaalinen. Oikean laidan puolustajamme jää lähes joka kerta vastustajan hyökätessä aivan yksin Pepen jäädessä hölkkäämään tai seisomaan puoleen kenttään. Verratkaapa vaikka Sakaan toisella laidalla tai Martinelliin silloin, kun brasilialainen on laiturin tontilla pelannut. Ero on todella suuri.

Jos ennätyshankinta ei vakuuta, niin sen sijaan ainakin kesän hankinnoista Martinelli ja Tierney näyttävät todellisilta helmiltä. Martinellin viimeistely, nopeus ja tekniikka tekevät miehestä todella lupaavan oloisen pelaajan puhumattakaan siitä, että työmoraali näyttää olevan myös kunnossa.

Tierney oli itselleni lähes tuntematon pelaaja, vaikka olen varmaan joskus miehen nähnyt Celticin väreissä pelaavan viime vuosien aikana. Skottia kuitenkin todella paljon kehuttiin mediassa ja pidettiin arvossa niin Celticin kannattajien kuin pelaajien keskuudessa. Parin nähdyn pelin perusteella en enää ihmettele yhtään miksi.

Agressiivinen, nopea, hyvä tekniikka ja peliälyä löytyy molempiin suuntiin. Osaa ja haluaa puolustaa toisin kuin niin moni muu laitapakki tälläkin hetkellä joukkueessa puhumattakaan menneistä vuosista. Myös keskitykset näyttävät olevan sellaista laatua, jota ei ole taidettu nähdä tykkimiespaidassa sitten Asley Colen ja Nigel Winterburnin aikojen.

Joukkueessa on paljon hyviä ja lupaavia pelaajia, mutta se ei pelkästään riitä jos valmennus ei saa heistä mitattua potentiaalia ulos. Xhakan lisäksi Özilin kanssa kapteeniasia meni niin vihkoon kuin mahdollista. Miksi ihmeessä valita saksalainen, jolla ei ole mitään johtajuusomaisuuksia kapteenistoon, kun kaiken huipuksi mies ei mahdu enää edes penkille Eurooppa-liigan kotiottelussa suhteellisen kevyttä vastustajaa vastaan.

Näiden lisäksi ei voi kuin ihmetellä mitä liikkui eilen Emeryn mielessä, kun 4-0 johtoasemassa piti ottaa vaihdosta sisään Auba. Mikä järki oli riskeerata ylivoimaisesti tämän hetken tärkein pelaajamme jo kauan sitten ratkenneessa ottelussa? Ja sama pätee osittain Guendouzin kentälle ottamiseen.

Yllä mainitut ratkaisut ovat ne, joita Wenger teki pelistä toiseen yli 10 vuoden ajan ja en kerta kaikkiaan voi ymmärtää miksi Emery jatkaa samalla linjalla. No jos jatkaa vielä tulevaisuudessakin, niin toivottavasti Edu ja Sanllehi viheltävät pelin poikki nopeaan tahtiin.