Tappio Artetan kotidebyytissä ja VAR on pilannut Valioliigan

Arsenal – Chelsea 1-2 (1-0)

Eilen pelattiin, mutta pakko siitä huolimatta aloittaa VAR -asialla. Täysi farssi koko systeemi tai oikeammin sanoen se kuinka kyseistä järjestelmää käytetään Valioliigassa tuomarien pomon Mike Rileyn johdolla. Ei missään muissa sarjoissa tai europeleissä tule koko ajan vastaavia tuomioita ja oikeusmurhia, joita nähdään lähes joka ottelussa Valioliigassa. Ja vähemmän yllättäen hyötyjä on aina sama joukkue eli Liverpool, kuten eilenkin pariin kertaan.

Ei siinä paljoa jätetä mahdollisuuksia vastustajille, kun Liverpool on ollut kauden paras joukkue, mutta sen lisäksi lähes kaikki vastustajien maalit hylätään jollain keksityllä tavalla tai sitten Kloppin joukkueelle saadaan se maali väkisin joko rankkarin tai muun tuomion avulla.

Verrataanpa esim. Liverpoolin saamaa kohtelua VAR:lla meidän saamaan. Ihan muutamia tilanteita ulkomuistista tältä kaudelta. Kaksi loppuhetkien pilkkua Manen sukelluksista Anfieldillä Leicesteriä ja Tottenhamia vastaan, eikä puhettakaan VAR:n korjaavan tuomarien vääriä ratkaisuja.

Entäpä sitten meidän pilkkutilanteet? Sheffield Unitedia vastaan Sokratista revitään paidasta vähintään yhtä paljon, jollaisesta tilanteesta Liverpool sai pilkun meitä vastaan Anfieldillä. Ei puhettakaan videon tarkastelusta ja tuomion korjaamisesta. Sitten Saka saa kortin sukeltamisesta, vaikka kontakti selkeä. Eipä VAR muuta tätäkään tuomiota miksikään.

Entäpä sitten, kun Zaha hakee kontaktia Chambersiiin ja tuomari antaa englantilaiselle kortin filmaamisesta? Tällä kertaa toki VAR puuttuu tilanteeseen ja muuttaa tuomarin alkuperäisen näkemyksen ja vie pallon pilkulle.

Sitten toisen tyylisistä tilanteista vielä pari esimerkkiä. Crystal Palacen kulmasta tekemä maali hylätään VAR:n toimesta, kun Lovren heittäytyy turvalleen pienestä hipaisusta. Entäpä sitten meidän pelissä, kun Sokratis tekee täysin hyvän voittomaalin ottelun 85. minuutilla Crystal Palacea vastaan ottelussa, jossa jo aiemmin Zahan saama keltainen kortti on videoita kelaamalla vaihdettu rankkariksi. No kuvan mukaan Chambersia jos jotain rikotaan pariiniin otteeseen tilanteessa ja yksikään vierasjoukkueen pelaaja ei edes protestoi Sokratiksen maalia, mutta niin vain VAR vie voitto-osuman ja kaksi pistettä, vaikka kukaan ei edelleenkään tiedä syytä maalin hylkäämiseen.

Tämä Valioliigan tapa käyttää videotuomarointia näin surkeasti vie pelistä kaiken uskottavuuden. Kuinka voi olla mahdollista, että edes videoita katsomalla suurinta osaa tuomioista ei saada oikein ja sitten taas välillä katsotaan jotain tilanteita, kun toinen tai paljon selkeämpi jää täysin huomioitta tai ratkaisut samanlaisissa tilanteissa voivat olla täysin päinvastaisia.

Säälittävää, pilaa ja on jo pilannut pelin pahasti. Kukaan ei uskalla enää juhlia maalia oli sitten paikan päällä tai katsoi television välityksellä ja eikö se maalien spontaani juhliminen ole juuri kannattamisen tärkeimpiä asioita.

Eiliseen peliin. Karmea lopputulos, ei niinkään numeroiden valossa, vaan kuinka ottelu lopulta päättyi. Ja taas tuomaritoiminta ja VAR antoi enemmän kuin vähän puheenaihetta. Guendouzin repäisy avausjaksolla olisi voinut johtaa vapariin tai jopa pilkkuun ja ulosajoon, mutta tästä huolimatta olimme se taas enemmän kärsivä osapuoli, kun koko ottelun tapahtumat katsotaan.

Ensin Jorginho selviää ilman toista keltaista täysin selvästä lapun arvoisesta virheestä. Perään sama mies repii Torreiraa boksissa ilman vihellystä tai videon tutkintaa ja tasoittaa pelin. Toki tilanteessa suurin syy oli Lenon karmea virhearviointi, mutta ei se sitä poista, että ulosajon ansainneen miehen ei pitäisi voida maalia tehdä tai sitä, että VAR olisi tämänkin maalin hylännyt jos kentällä olisi ollut Liverpool.

Sitten enemmän itse meidän peliesitykseen, joka etenkin ensimmäisen jakson oli todella hyvä ja ehkä parasta koko kaudella. Chelsea oli todella ahdingossa suurimman osan avauspuolikkaasta ja 1-0 lukemat olivat sen mukaan jopa alakanttiin mitä kentällä tapahtui.

Prässipelimme toimi paljon paremmin kuin mitä voi muistaa ja samoin etäisyydet hyökkäyksen ja puolustuksen osalta olivat pitkästä aikaa kunnossa. Myös asenne ja työmoraali puolustamiseen olivat aivan eri planeetalta kuin mitä suurimmaksi osaksi on nähty viimeisen yli 10 vuoden aikana. Ei liene sattumaa, että keskikentällä ei ollut Xhakaa, vaan Torreira ja Guendouzi.

Pelaajista puhuttaessa Torreira jatkoi loistavia otteitaan ja voi vain kysyä, että mitä Emery oikein mietti penkittäessään miestä tai harvoin kentälle päästäessään peluuttaessa kymppipaikalla. Özil pelasi toisen hyvän ottelun peräkkäin, joka lienee enemmän kuin moneen vuoteen. Myös paljon ja aiheesta parjattu Luiz oli hyvä, ellei loistava vanhaa seuraansa vastaan. Auba maalin lisäksi teki hurjan määrän töitä alaspäin auttaen väärällä paikalla pelaavaa Sakaa, joka vielä lopussa kärsi jonkin asteisesta loukkaantumisesta tai ainakin krampista.

Chelsean taktisen vaihdoksen myötä ja meidän väsymisen myötä toinen jakso oli enemmän tai vähemmän vierasjoukkueen hallintaa, vaikka edelleenkään ennen tasoitusta se ei kovin vaarallisille maalintekopaikoille päässyt.

Ottaen huomioon Chambersin loukkaantumisen jälkeen, että laitapakkeina pelasivat 2. ja 3. vaihtoehdot ja toppareina ehkä kolmos- ja vitosvaihtoehdot ei ehkä kovin paljoa enempää voi vaatia. Puhumattakaan siitä, että Artetalla ei montaa päivää ja etenkään harjoitusta ole ollut aikaa ajaa sisään pelisysteemiään. Silti vähänkään parempi ja fiksumpi pelaaja kuin Mustafi olisi estänyt Chelsean voittomaalin jo rikkomalla puolessa kentässä tai sitten puolustamalla paljon lähempää ja paremmin maalin edessä.

Tietysti tappio harmittaa ja erityisesti tällä tavalla, mutta isossa kuvassa tämä ei ole se tappio, josta olisin erityisen huolissani. Ottaen lähtökohdat ja peliesityksen huomioon olisi lopputulos yhtä hyvin voinut olla kotivoitto. Tosiasia on, että kunhan ei tiputa niin liigapelit ovat enemmän tai vähemmän uuden systeemin ja pelaajien testaamista loppukauden osalta.

FA Cup ja Eurooppa-liiga sen sijaan tarjoavat mahdollisuudet pokaaliin, vaikka niissäkin saumat nykytilanteessa voittoon ovat todella pienet. Ei muuta kuin mielenkiinnolla seuraavaa ottelua kohden ja sitähän ei tarvitse odottaa kauaa, kun uuden vuoden ensimmäisenä päivänä kylään saapuu Manchester United.

Mikel Arteta

Vihdoinkin päätös on tehty. Se on ainakin positiivista jos sellaista yrittää etsimällä etsiä koko seuran tilanteesta. Sitten voikin jo kysyä, että miksi valinta kesti näin kauan? Jos Arteta oli ykkösvaihtoehto, niin miksi homma kesti näin kauan? Ei mitään järkeä, sillä espanjalainen oli kuitenkin saatavilla, koska Guardiola ei missään vaiheessa ole halunnut estää kakkosmiehensä urakehitystä.

Omalta kohdaltani Arteta ei ollut suosikkien joukossa haettaessa Wengerin korvaajaa, eikä edes nyt kun viimeisimpänä haettiin Emeryn paikalle uutta kaveria. Tämä ei tietysti vielä tarkoita mitään. Enemmän kuitenkin epäilyttää seurajohtomme ja omistajien kyky ylipäätään saada mitään isoja päätöksiä oikein, joten jo siltäkin kantilta Artetan palkkaaminen mietityttää.

Toisaalta taas itselläni ei ole mitään Artetaa vastaan henkilönä ja pelaajana mies oli kokenut sekä toimi useammassa joukkueessa kapteenina. Tältä kantilta uusi päävalmentajamme oli ja on arvostettu kanssapelaajien keskuudessa.

Toki hyppy pelaajasta tai edes apuvalmentajasta päävalmentajan saappaisiin on suuri ja vielä suuremmaksi sen tekee se fakta, että seuramme on sekaisin kuin seinäkello lähes kaikilla osa-alueilla. En tiedä edes tajuaako Arteta kuinka sekaisin seura ja joukkue on tai kuinka suuri ero on tällä hetkellä valmentaa Manchester Cityssä Guardiolan mestarijoukkuetta verrattuna meidän viittä vaille putoamistaistelussa olevaan joukkueeseen. No ainakin nopeasti se tulee käymään selväksi ja toki Mikel sai seurata pelimme aneemisuutta aitiopaikalta Emiratesilla viime viikonloppuna.

Omat pelkoni Artetan suhteen ovat, että miehen pelifilosofia on liian samanalainen kuin Wengerillä ja Emeryllä eli mennään hyökkäys edellä ja tarkoitus on voittaa 5-4 sen sijaan, että viimein laitettaisiin koko joukkueen puolustuspelaaminen kuntoon ja lähdettäisiin siitä sitten rakentamaan eteenpäin.

Nimittäin parannusta toki voi tulla jonkin verran jos hyökkäyspeliä parantaa, mutta puolustaminen on se ylivoimaisesti suurin ongelma ja tällä en tarkoita pelkästään puolustuslinjaa, vaan myös keskikenttää ja ihan hyökkäävien pelaajien prässi- ja puolustusasennetta.

Hyökkäyspelin parantaminen tuo lisää pisteitä, mutta voittaaksemme pokaaleita joskus tulevaisuudessa on omiin menevien määrää saatava aivan merkittävästi vähennettyä. Ainakin itse olisin tämän saavuttaakseni valmis tinkimään niin sanotusta hienosta hyökkäävästä pelitavasta, jota ei muutenkaan ole nähty vuosikausiin.

Joka tapauksessa Arteta ansaitsee mahdollisuuden ja toivottavasti entinen kapteenimme on niin hyvä kuin Guardiola on useaan otteeseen sanonut. Eilen seuran virallisilla sivuilla julkaistu ensimmäinen haastattelu Artetalta oli ainakin positiivinen. Se antoi uskoa, että mies saattaa olla valmis tähän tajuttoman kokoiseen työsarkaan, vaikka aiempaa kokemusta suoraan ykkösvalmentajan paikalta ei olekaan.

Kautemme on siinä pisteessä, että liigassa ei ole mitään pelattavaa jos nyt pysymme putoamisviivan yläpuolelle. Tässä suhteessa Artetalla on hyvä tilanne ajaa sisään omaa pelifilosofiaan, kun kukaan ei voi realistisesti odottaa paikkaa neljän joukkoon. Eurooppa-liigassa ja FA Cupissa olisi tietenkin mukava voittaa pokaali, mutta katsoen joukkueen tämän hetken tilaa ja peliesityksiä ei tuo millään tapaa ole realistinen vaihtoehto.

Näin ollen voikin sanoa, että Arteta saa nyt noin seitsemän kuukauden pre-seasonin valmistautua ensi kauteen. Eikä välttämättä olisi ensi kauden osalta ollenkaan huono asia jos emme olisi mukana Eurooppa-liigassakaan, vaan voisimme keskittyä pelkästään Valioliigaan kerran viikossa sekä FA- ja Liigacupiin.

No nämä ovat vielä kaukaisia asioita ja ihan ensimmäisenä vuorossa on jo vajaan kahden tunnin kuluttua Everton Goodison Parkilla. Ilmeisesti Freddie on vielä tämän pelin vetovastuussa ja Arteta ainoastaan seuraa
tapahtumia katsomon puolelta. Saa nähdä riittääkö tämä vielä saamaan aikaan minkäänlaista ryhtiliikettä?

Emery ulos ja Freddie sisään tilapäisesti managerin paikalle

Norwich – Arsenal 2-2 (2-1)

Emeryn potkut. Tämä oli ainoa oikea ratkaisu, vaikkakin tuli liian myöhään. Joidenkin mielestä viikkoja, toisten kuukausia ja itsekin olin jo Eurooppa-liigan finaalin jälkeen sitä mieltä, että Emery ei vain ole oikea mies johdattamaan meitä takaisin menestyksen polulle. Silti ymmärsin miksi aikaa annettiin vielä enemmän kuin yksi ainut kausi. Valitettavasti vain tuo oli taas kerran seurajohdoltamme ja/tai omistajaltamme väärä ratkaisu.

Itselläni ei ole mitään Emeryä vastaan henkilönä. Baski alusta asti yritti puhua rohkeasti englantia lehdistötilaisuuksissa ja haastatteluissa, vaikka kielitaidon puute oli täysin selkeää. Emery ei myöskään missään vaiheessa syyttänyt heikoista tuloksista loukkaantumisia, tuomareita, kenttäolosuhteita, rahaa tai jopa omia kannattajia, kuten edeltäjänsä aivan liian usein teki. Tästä ehdottomasti pisteet Emerylle.

Tulokset ja joukkueen peliesitykset jättivät kuitenkin paljon toivomisen varaa. Kaikki meni vain huonompaan suuntaan mitä pidempään Emery seurassa oli. Alussa oli nähtävissä selkeää kehitystä, mutta mitä pidemmälle viime kausi eteni sitä enemmän alkovati peliesitykset ja tulokset heikkenemään.

Emery varmasti yritti parhaansa, mutta ei vain sopeutunut Valioliigaan ja sen vaatimuksiin, ei osannut valita parasta saatavilla olevaa kokoonpanoa, vaan peluutti aivan liikaa pelaajia, joilla ei olisi pitänyt olla enää mitään asiaa olla ylipäätään joukkueessa. Xhaka tästä pahin esimerkki puhumattakaan lisäksi valinnasta kapteeniksi ja siitä lähes välittömästi seuranneesta kaaoksesta.

Joukkueelta puuttui oma selkeä pelitapa täysin Emeryn aikana. Hyvää oli reagoiminen vastustajan mukaan, sillä Wenger ei tuota käytännössä tehnyt koskaan. Silti varsinkin peleissä heikompia vastustajia vastaan meillä pitäisi olla selkeä oma pelitapa, eikä se että pelaamisemme perustuu täysin siihen mitä joku Southampton tai Watford mahdollisesti tekee omassa pelaamisessaan.

Emery ei myöskään saanut puolustuspeliin mitään tolkkua, vaan se oli ajoittain jopa hirveämpää katseltavaa kuin Wengerin aikana ja sen ei pitäisi olla millään mittapuulla mahdollista jos valmentajana omaat CV:n, jossa on muun muassa kolme Eurooppa-liigan voittoa.

Kiteytettynä Emery oli todella tukalassa paikassa, sillä Wenger ja seurajohto olivat antaneet seuran ja joukkueen heikentyä yli 10 vuoden ajan putkeen tekemättä korjausliikkeitä. Silti baski teki liikaa virheitä, jotka olivat ainoastaan miehen omaa syytä. Ehkä myös Valioliiga yllätti miehen, kuten on käynyt niin monelle muullekin valmentajalle.

Ljungbergin nosto tilapäismanageriksi. Tämä oli odotettu veto, kun uutta ykkösvaihtoa ei ole saatu hankittua, vaikka katsoen joukkueen otteita viimeisten kuukausien ajan olisi siihen kyvykkään seurajohdon voinut luulla pystyvän. No kaikki toki tietävät, että tuollaista meillä ei ole ollut todella pitkään aikaan.

En usko, että Freddie on harkinnassa pysyväksi ykkösvaihtoehdoksi, sillä kokemus ei riitä millään tapaa. Samoin Manun norski pelleilystä muutaman häntäpään joukkueen kukistamisen ja siitä seuranneen kolmen ja puolen vuoden sopimustarjouksesta on toivottavasti otettu opiksi. Tietysti ei olisi mitään sitä vastaan jos tilaipäismanagerimme olisi uusi Guardiola, mutta todellisuus lienee tässä tapauksessa haaveita karumpaa.

Tiedän ettei parin päivän valmistautumisaika Freddielle ensimmäiseen otteluun riitä mihinkään ja sen perusteella ei voi odottaa joukkueelta uutta taktiikkaa, pelitapaa tai ylipäätään käytännössä mitään oli sitten kyse ryhmityksestä tai pelinavaamisesta. Nämä asiat ottavat paljon enemmän aikaa toimiakseen edes kohtalaisesti.

Se kuitenkin mitä odotin ja suorastaan vaadin oli, että oikeat pelaajat olisi valittu avaukseen. Ja mikä olikaan tulos. Kokoonpano oli yhtä huono ellei huonompi kuin Emeryn valitsemat. Mustafi oli kaivettu naftaliinista avaukseen Xhakan kaveriksi sekä Kolasinac avasi ennen Tierneyta. En vain ymmärrä ja lisäksi Özilin peluuttaminen on enemmän kuin kyseenalaista samoin kuin Willockin ja eikö Pepen nyt sentään joskus pitäisi mahtua pelaamaan edes vaihdosta. Ja tietysti se joukkueen ainut puolustava keskikenttä Torreiran muodossa aloitti taas penkiltä, vaikka keskikenttämme puolustussuuntaan on liigan heikoin.

On aivan liian aikaista sanoa mitään Freddien tavoittelemasta pelitavasta tai mahdollisesti tulevista muutoksista esim. ryhmityksessä. Silti tämä Norwich peli tai siis tuo avauskokoonpano oli itselleni suuren suuri pettymys, eikä anna kovin suurta luottoa tulevaan.

Seuraavassa pelissä Torreiran on pakko olla kentällä Xhakan paikalla tai muuten ongelmat ovat juuri samat kuin Emeryn aikana ja on ihan turha edes yrittää lähteä rakentamaan mitään jos yhdellä tärkeimmällä paikalla pelaa ottelusta toiseen Xhakan tasoinen pelaaja, joka ei edes arvostanut saamaansa kapteeninnauhaa ja naureskelee kotitappion jälkeen vierasjoukkueen pelaajien kanssa heti kun on päässyt takaisin avaukseen.

En tiedä, mutta jotenkin alkaa vain loppua se vähäinenkin usko paremmasta ja siitä, että kukaan seurassa osaisi tai haluaisi tehdä hommansa edes tyydyttävällä tasolla.