Emery ulos ja Freddie sisään tilapäisesti managerin paikalle

Norwich – Arsenal 2-2 (2-1)

Emeryn potkut. Tämä oli ainoa oikea ratkaisu, vaikkakin tuli liian myöhään. Joidenkin mielestä viikkoja, toisten kuukausia ja itsekin olin jo Eurooppa-liigan finaalin jälkeen sitä mieltä, että Emery ei vain ole oikea mies johdattamaan meitä takaisin menestyksen polulle. Silti ymmärsin miksi aikaa annettiin vielä enemmän kuin yksi ainut kausi. Valitettavasti vain tuo oli taas kerran seurajohdoltamme ja/tai omistajaltamme väärä ratkaisu.

Itselläni ei ole mitään Emeryä vastaan henkilönä. Baski alusta asti yritti puhua rohkeasti englantia lehdistötilaisuuksissa ja haastatteluissa, vaikka kielitaidon puute oli täysin selkeää. Emery ei myöskään missään vaiheessa syyttänyt heikoista tuloksista loukkaantumisia, tuomareita, kenttäolosuhteita, rahaa tai jopa omia kannattajia, kuten edeltäjänsä aivan liian usein teki. Tästä ehdottomasti pisteet Emerylle.

Tulokset ja joukkueen peliesitykset jättivät kuitenkin paljon toivomisen varaa. Kaikki meni vain huonompaan suuntaan mitä pidempään Emery seurassa oli. Alussa oli nähtävissä selkeää kehitystä, mutta mitä pidemmälle viime kausi eteni sitä enemmän alkovati peliesitykset ja tulokset heikkenemään.

Emery varmasti yritti parhaansa, mutta ei vain sopeutunut Valioliigaan ja sen vaatimuksiin, ei osannut valita parasta saatavilla olevaa kokoonpanoa, vaan peluutti aivan liikaa pelaajia, joilla ei olisi pitänyt olla enää mitään asiaa olla ylipäätään joukkueessa. Xhaka tästä pahin esimerkki puhumattakaan lisäksi valinnasta kapteeniksi ja siitä lähes välittömästi seuranneesta kaaoksesta.

Joukkueelta puuttui oma selkeä pelitapa täysin Emeryn aikana. Hyvää oli reagoiminen vastustajan mukaan, sillä Wenger ei tuota käytännössä tehnyt koskaan. Silti varsinkin peleissä heikompia vastustajia vastaan meillä pitäisi olla selkeä oma pelitapa, eikä se että pelaamisemme perustuu täysin siihen mitä joku Southampton tai Watford mahdollisesti tekee omassa pelaamisessaan.

Emery ei myöskään saanut puolustuspeliin mitään tolkkua, vaan se oli ajoittain jopa hirveämpää katseltavaa kuin Wengerin aikana ja sen ei pitäisi olla millään mittapuulla mahdollista jos valmentajana omaat CV:n, jossa on muun muassa kolme Eurooppa-liigan voittoa.

Kiteytettynä Emery oli todella tukalassa paikassa, sillä Wenger ja seurajohto olivat antaneet seuran ja joukkueen heikentyä yli 10 vuoden ajan putkeen tekemättä korjausliikkeitä. Silti baski teki liikaa virheitä, jotka olivat ainoastaan miehen omaa syytä. Ehkä myös Valioliiga yllätti miehen, kuten on käynyt niin monelle muullekin valmentajalle.

Ljungbergin nosto tilapäismanageriksi. Tämä oli odotettu veto, kun uutta ykkösvaihtoa ei ole saatu hankittua, vaikka katsoen joukkueen otteita viimeisten kuukausien ajan olisi siihen kyvykkään seurajohdon voinut luulla pystyvän. No kaikki toki tietävät, että tuollaista meillä ei ole ollut todella pitkään aikaan.

En usko, että Freddie on harkinnassa pysyväksi ykkösvaihtoehdoksi, sillä kokemus ei riitä millään tapaa. Samoin Manun norski pelleilystä muutaman häntäpään joukkueen kukistamisen ja siitä seuranneen kolmen ja puolen vuoden sopimustarjouksesta on toivottavasti otettu opiksi. Tietysti ei olisi mitään sitä vastaan jos tilaipäismanagerimme olisi uusi Guardiola, mutta todellisuus lienee tässä tapauksessa haaveita karumpaa.

Tiedän ettei parin päivän valmistautumisaika Freddielle ensimmäiseen otteluun riitä mihinkään ja sen perusteella ei voi odottaa joukkueelta uutta taktiikkaa, pelitapaa tai ylipäätään käytännössä mitään oli sitten kyse ryhmityksestä tai pelinavaamisesta. Nämä asiat ottavat paljon enemmän aikaa toimiakseen edes kohtalaisesti.

Se kuitenkin mitä odotin ja suorastaan vaadin oli, että oikeat pelaajat olisi valittu avaukseen. Ja mikä olikaan tulos. Kokoonpano oli yhtä huono ellei huonompi kuin Emeryn valitsemat. Mustafi oli kaivettu naftaliinista avaukseen Xhakan kaveriksi sekä Kolasinac avasi ennen Tierneyta. En vain ymmärrä ja lisäksi Özilin peluuttaminen on enemmän kuin kyseenalaista samoin kuin Willockin ja eikö Pepen nyt sentään joskus pitäisi mahtua pelaamaan edes vaihdosta. Ja tietysti se joukkueen ainut puolustava keskikenttä Torreiran muodossa aloitti taas penkiltä, vaikka keskikenttämme puolustussuuntaan on liigan heikoin.

On aivan liian aikaista sanoa mitään Freddien tavoittelemasta pelitavasta tai mahdollisesti tulevista muutoksista esim. ryhmityksessä. Silti tämä Norwich peli tai siis tuo avauskokoonpano oli itselleni suuren suuri pettymys, eikä anna kovin suurta luottoa tulevaan.

Seuraavassa pelissä Torreiran on pakko olla kentällä Xhakan paikalla tai muuten ongelmat ovat juuri samat kuin Emeryn aikana ja on ihan turha edes yrittää lähteä rakentamaan mitään jos yhdellä tärkeimmällä paikalla pelaa ottelusta toiseen Xhakan tasoinen pelaaja, joka ei edes arvostanut saamaansa kapteeninnauhaa ja naureskelee kotitappion jälkeen vierasjoukkueen pelaajien kanssa heti kun on päässyt takaisin avaukseen.

En tiedä, mutta jotenkin alkaa vain loppua se vähäinenkin usko paremmasta ja siitä, että kukaan seurassa osaisi tai haluaisi tehdä hommansa edes tyydyttävällä tasolla.