Ansaittu tasapeli loistavalla taisteluilmeellä ja vieläpä lähes koko ottelu miehen vajaalla pelaten

Chelsea – Arsenal 2-2 (1-0)

Eipä ainakaan draamaa puutu näistä Chelsea kamppailuista. Toinen muutaman viikon sisään ja tapahtumia oli vähintään yhtä paljon kuin viimeksi ja jopa ehkä enemmänkin. Ja mikä tärkeintä tulos oli huomattavasti parempi ja erityisesti tapa, jolla se tuli. Luultavasti sinisten leirissä tämä tuntuu lähes tappiolta, vaikka ei sellainen pisteitä mietittäessä olekaan.

Ennakkoon ajateltuna piste Stamford Bridgeltä ei ole huono tulos ja ei etenkään nykytilanteessa. Toki sitten kääntäen voi ajatella, että viime aikoina täyden pistepotin kyseiseltä stadionilta ovat hakeneet muun muassa West Ham, Southampton ja Bournemouth. Ehkä siihen nähden voittokin olisi ollut mahdollista ottaa.

Ottelun ihan pari ensimmäistä minuuttia näyttivät positiiviselta, mutta sitten kotijoukkue otti homman haltuun ja olimme pulassa. Tämä sitten kulminoitui taas kerran tavalla, jonka olemme nähneet niin useasti ennenkin eli Mustafin täydellisellä hölmöilyllä.

Tietysti Luiz olisi voinut pelata fiksummin ja välttää punaisen, jolloin olisimme olleet sen maalin tappioasemassa, mutta emme vajaalla. Toki nopea tilanne ja ymmärrän täysin miksi yritti taklata. Sitten voikin taas kysyä tuomarien suuntaan, että eikö tämä tuplarangaistus eli rankkari ja punainen pitänyt poistua? No ilmeisesti Luizin ei tulkittu edes yrittävän palloa, vaan pelkästään kaataa Chelsea hyökkääjä. En välttämättä ole ihan samaa mieltä ja sanotaanko, että taas kerran useampi muu joukkue olisi selvinnyt rankkarilla ja keltaisella ja osa jopa ilman kumpaakaan.

Wengerin viimeisen 10 vuoden ja Emeryn aikana maali tappiolla ja miehen vajaalla vieraspelissä Chelseata vastaan olisi tarkoittanut murskalukemia taululle. Itse asiassa näin taisikin tapahtua juuri jossain Wengerin juhlapelissä ja loppulukemat olivat 5-0 tai 6-0 samalla stadionilla.

Sen sijaan eilen joukkue näytti todellista asennetta ja taisteluntahtoa alun katastrofin jälkeen. Miehen vajaalla pelattiin hyvin pallollisena ja töitä tehtiin alaspäin ihan eri intensiteetillä kuin ottelun alussa. Kauden tähän asti lähes ainoa valopilkkumme Martenelli teki huikean tasoitusosuman kuljettamalla pallon lähes läpi kentän ja viimeistelemällä kylmästi ohi maailman kalleimman maalivahdin. Taisi olla jo kauden kymmenes maali nuorelle brasilialaiselle, joka on todellakin sellainen lupaus, jota meillä ei ihan hetkeen ole ollut joukkueessa.

Tasoituksen jälkeen oli toki selvää, että Chelsea tulee vielä onnistumaan maalinteossa, joko meidän virheestä tai tuomarien avustuksella. 2-1 maali tuli myöhään ja tilanne oli heikosti puolustettu, mutta taas voisi väittää, että Abraham oli tilanteessa paitsiossa, koska peitti Lenon näkyvyyttä ja vaikeutti maalivahtimme pelaamista.

Tietysti maali hyväksyttiin ja tässä vaiheessa tunne oli jälleen niin tuttu eli äärimmäinen pettymys. Onneksi kuitenkin tällä kertaa joukkueen upea taisteluilme palkittiin lopun tasoituksella, kun kentille paluun tehnyt Bellerin onnistui tasoittamaan pari minuuttia Chelsean maalin jälkeen ja vielä lopuksi kestettiin lisäaika loppuun epätyypillisesti ilman takaiskumaalia.

Tasapeli on tällä tavalla jopa hyvä tai ainakin aivan hyväksyttävä tulos. Katsoohan tuollaista tekemistä sata kertaa mieluummin kuin sitä surffailua ja luovuttamismentaliteettia mitä on vuosikaudet joutunut todistamaan.

Silti voisi kysyä muutaman kysymyksen. Ensinnäkin miksi joukkue alkoi pelaamaan vasta ulosajon jälkeen tappioasemassa? Ja toinen vieläkin polttavampi kysymys eli kauanko ja monenko managerin pitää vielä nähdä peluuttavan Mustafia ja myös Xhakaa viikosta toiseen ennen kuin he näkevät saman, jonka suurin osa kannattajista on tiennyt jo vuosia eli kummankaan ei pitäisi olla avauksessa tai ylipäätään enää edes seurassa.

Uusi systeemi, taktiikka ja kurinalaisuus auttavat paljon, mutta vain tiettyyn pisteeseen asti. Se ei kuitenkaan poista lähes joka pelissä tulevia maalin johtavia henkilökohtaisia virheitä kyseiseltä kaksikolta ja tällä tasolla ne vain maksavat liikaa ja lopulta tekevät mahdottomaksi juurikaan parantaa nykyisestä puhumattakaan minkään pokaaleiden voittamisesta.

Rikollista tuomaritoimintaa peli toisensa perään

Crystal Palace – Arsenal 1-1 (0-1)

Ainakin tunteet ovat palanneet Arsenalin seuraamiseen viime aikoina ja se on jo paljon, kun miettii mitä se oli useat Wengerin viime vuodet ja Emeryn viimeiset kuukaudet. Tuolloin ei jaksanut välittää oikein mistään, koska tiesi lopputuloksen olevan kuitenkin se sama pettymys tavalla tai toisella.

Arteta on saanut selkeästi pelaamiseen ryhtiä ja ennen kaikkea asennetta, jota ei vuosiin ole näkynyt. Pelaaminen ja tekeminen on todella todella kaukana valmiista tai edes hyvästä suurimman osaa otteluita, mutta muutos silti näin lyhyessä ajassa on ollut selkeästi havaittava ja positiivinen.

Tuomaritoiminta ja VAR. Nämä kaksi sen sijaan ovat niin säälittävää ja suorastaan rikollista viikosta ja pelistä toiseen, että siinä ei ole mistään huonosta tuurista kyse, vaan tietoisesta puolueellisuudesta tuomarien pomon ja muiden johtohenkilöiden toimesta.

Kuinka ihmeessä voi jokaisessa pelissä olla sama kaava eli me saamme pelin ensimmäisen varoituksen tai useamman, kuten kolme tänään, vaikka vastustaja rikkoo alkuun todella useasti ja ylipäätään ottelussa paljon enemmän. Ayew jo yksinään Crystal Palacen riveistä rikkoi ties montako kertaa ottelun alkuun, mutta ei mitään varoitukseen viittaavaakaan tuomarilta.

Ja sitten me saamme ottelun kolme ensimmäistä varoitusta sekä keltainen muutetaan VAR:lla punaiseksi. Uskomatonta ja ei todellakaan tapahdu lähes joka viikko millekään muulle joukkueelle, Liverpoolille toki, mutta päinvastoin eli eduksi. Rikollista suorastaan ja ei todellakaan muuta kuin täysin valittu linja tuomarien johdolta.

Ymmärrän Auban tilanteen mahdollistavan punaisen antamisen, mutta niin monta vastaavaa on mennyt sorrmien lävitse tällä kaudella, että miten se voi olla juuri aina me, joiden kohdalla VAR puuttuu asiaan. Cresswellin ja parinkin muun pelaajan taklaukset meitä vastaan ovat olleet vähintään yhtä punaisen arvoisia, mutta ei tuolloin ole VAR lähtenyt muuttamaan tuomarin näkemystä.

Ja entäpä ”clear ja obvious error” -kohta säännöissä. Ei varmasti ollut taas tuon mukainen, kun nauhaa piti kelailla minuuttitolkulla Craig Pawsonin johdolla, (jolla ei muuten reilu viikko sitten ollut munaa ajaa Jorginhoa ulos toisella päivänselvällä keltaisella). Niin ja se VAR ruutu tai televisio olisi ollut ihan siinä tuomarin vieressä, mutta farssi jatkuu tässäkin suhteessa kun Mike Rileyn alaiset eivät tuota mene katsomaan missään olosuhteissa.

Pelistä ei jaksa suuremmin, mutta täytyy sanoa alun olleen hyvä ja ylipäätään ensimmäiset 30 minuuttia. Johto oli ansaittu, mutta valitettavasti ainakaan vielä taso, kunto ja oikein mikään muukaan ei riitä pelaamaan hyvin kuin maksimissaan puolet ottelusta.

Tähän kun lisää Torreiran vaihdon tauolla ulos ilmeisesti loukkaantumisen takia, niin pelimme meni aivan sekaisin ja lopun hoiti sitten täysin surkea ja puolueellinen tuomaritoiminta. Torreira on täysin korvaamaton palanen keskikentällämme ja pelaamisessamme ylipäätään tällä hetkellä. Heti kun uruguaylainen otetaan pois kentältä, niin Xhaka näyttää viimeistään juuri niin surkealta kuin todellisuudessa onkin. Myös Guendouzilla on menossa erittäin vaikea vaihe ja peliesitykset ovat heikkoja viikosta toiseen, joka ei tosin ole mikään yllätys näin kokemattomalla kaverilla.

Arteta on saanut hyvää aikaan lyhyessä ajassa, mutta annettu kommentti, että Xhakan jo sovittu myynti Saksaan kaatui Mikelin takia on erittäin paha uutinen. Mitä helvettiä Artetakin näkee tuossa täydessä turhakkeessa, joka lisäksi käyttäytyy omia kannattajia kohtaan sellaisella tavalla, että minuuttikaan ei olisi kuulunut enää saada pelata tykkimiespaidassa.

Olisi myyty ihan mitä tahansa olisi saatu ja hankittu uusi mies tilalle tammikuun aikana. Olisi varmasti ollut ainut oikea ratkaisu, mutta nyt taas joudutaan jatkossakin kärsimään siitä, että yhdellä avainpaikalla pelaa täysin riittämätön ja lisäksi täysi idiootti, joka ei kunnioita seuraa tai sen kannattajia millään tapaa.