Nyt voisi ottaa pidemmän tauon koko touhusta

Ensin Wengerin annetaan jatkaa kymmenisen vuotta liian pitkään, vaikka selvää oli pelikirjan vanhentuneen ja uudistamishalun olevan pelkkä nolla. Tämä yli 10 vuotta koko ajan syventynyt negatiivinen kierre on jatkunut liian pitkään ja kukaan seurassa ei ole kykenevä muuttamaan sitä, kuten olemme Wengerin lähdön jälkeenkin huomanneet.

Kroenke ei ole kiinnostunut, eikä ymmärrä muusta kuin mitä viivan alle jää. Siinä astuu sitten kuvaan Raul Sanllehi ja kumppanit, jotka aivan selvästi ovat myös tippuneet kelkasta tai eivät ainakaan ymmärrä, että Arsenalissa ei voi operoida samalla tapaa kuin Barcelonassa. Mutta kun seurassa ei ole johtokuntaa, muuta kuin nimellisesti, omistajaa ei kiinnosta ja ylimmät johtopaikat on täytetty väärillä henkilöillä, niin mitä muuta voi odottaa kuin tämän hetkisen koko ajan pahenevan tilanteen.

Artetasta sinänsä tykkään managerina ja mies on yrittänyt hyvin lyhyessä ajassa muuttaa kulttuuria ja tapoja ainakin osittain. Se ei kuitenkaan riitä jos peluutat viikosta toiseen Luizia, Xhakaa, Mustafia ja kumppaneita, vaikka Xhaka olisi saatu tammikuussa myytyä Saksaan ja nyt Luizista olisi päässyt eroon, mutta miehelle annettiin vastoin kaikkea järkeä vuoden jatkosopimus.

Samaan aikaan Cedric hankittiin neljän vuoden sopimuksella, aivan liian pitkä ottaen huomioon miehen loukkaantumishistorian viimeisen vuoden ajalta. Pablo Mari myös hankittiin neljän vuoden pahvilla. Tämän jotenkin ymmärrän, vaikka rehellisesti taas kerran topparin(kin) tontilla pitäisi panostaa määrän sijaan laatuun.

Luiz ja Mustafi minimissään ulos kauden päätteeksi olisi ollut oikea ratkaisu. Holding lainalle saamaan peliminuutteja, Sokratis varamieheksi, Saliba avaukseen ja siihen rinnalle, joku laadukas hankinta. Mari tappelemaan kolmostoppariksi Saliban kanssa avauspaikasta.

Mutta mitäpä sitä järkeviä siirtoja tekemään, vaan jatketaan samalla ”hyvin” toimivalla linjalla niin kentällä kuin siirtopolitiikassa. Tärkeintä on, että Raul ja Edu pitävät hyvät välit superagentti Kia Joorabchian kanssa. Aivan täydellinen vitsi, että lähes kaikki pelaajahankintamme tulevat nykyään saman agentin pelaajatallista. Luiz, Cedric ja varmaan kohta paljon huhuissa ollut Chelsean Willian. Siinäpä taas hankinta Chelseasta niin kuin Gallasista, Benayounista, Cechistä ja Luizista ei olisi opittu mitään. No ei todellakaan ole, kuten Luizin jatko viimeisimpänä todistaa.

Lenon loukkaantuminen ei ilmeisesti ole kuin ehkä pari kuukautta, joten se oli sentään hyvä uutinen sillä olin täysin varma lähes vuoden kuntoutusjaksosta. Sen sijaan kauden oikeastaan ainut valopilkkumme Martinelli on loukannut polvensa pahoin harjoituksissa ja kausi on ohi ja luultavasti hyvin pitkälti seuraavakin. Niin ja Xhaka sen sijaan on ilmeisesti taas toipunut odotettua nopeammin pelikuntoon. Voi kuinka mahtavaa..

Vielä kun Özilille tehdään tässä kohta monivuotinen jatkosopimus mukavalla palkankorotuksella, niin alkaa asiat olla mallillaan. Rehellisesti sanoen tällä kaudella on tällä hetkellä ainoastaan yksi ottelu kalenterissa, joka kiinnostaa jonkin verran ja se on FA Cupin puolivälierä Sheffieldiä vastaan sunnuntaina Bramall Lanella. Tosin tässäkin ottelussa, kuten lähes kaikissa otteluissa ei tarvitse paljoa odottaa, kun tietää että meidän avauksesta löytyy nimiä Mustafi, Luiz, Xhaka, Özil, Willock ja muutama muu, jonka taso ja/tai asenne ei vain riitä.

Kauden tähän mennessä kertynyt pistesaldomme ja sijoituksemme on säälittäviä. 10. sija sarjataulukossa ja 30 ottelua takana, joista saldona vaivaiset 40 pistettä. Ei siis edes voittoa joka toisesta ottelusta, joka tarkoittaisi 45 pistettä, joka sekin toki olisi heikkoa. Putoamistaistossa lähes koko kauden mukana ollut huomisen vastustajamme Southampton muuten nousee voitolla tasapisteisiin. Siinä vähän ajattelemisen aihetta ja se kotivoitto todellakin on se todennäköisin lopputulos huomenna.

Olisi vaan mitätöity koko kausi

Brighton – Arsenal 2-1 (0-0)

Aivan järkyttävä esitys lähes koko joukkueelta ja Artetan saa todellakin laskea mukaan syyllisiin tällä kertaa. Manchester Citylle häviäminen on ymmärrettävää, varsinkin kun yksi pelaaja omalla panoksellaan tuhosi koko homman vajaassa puolessa tunnissa.

Sen sijaan putoamista kamppailevaa joukkuetta vastaan tuollainen tekeminen, kävelytempo läpi koko pelin, kaikkien kaksinkamppailujen häviäminen sekä yleinen flegmaattisuus on täysin anteeksiantamatonta. Lisäksi Artetan pelaajavalinnat ja jopa ryhmitys jättivät todella paljon toivomisen varaa.

On täysin selvää, että keskikentän keskusta on järkyttävä ongelma ja laadukkaita pelaajia ei käytännössä ole Torreiran ollessa sivussa. Miksi siis edes yrittää väkisin pelata kolmella keskikentän keskustan pelaajalla, kun Guendouzi on nykytilanteessa ainut suurin piirtein riittävä, vaikkakin vielä hyvin nuori ja kokematon. Willockissa en oikeastaan koskaan ole nähnyt mitään erikoista ja Ceballos näyttää osoittautuvan melkoiseksi alibisyöttelijäksi, jonka ostamista lainapestin jälkeen ei tarvitse edes harkita. Xhakasta ei tarvitse tai edes jaksa aloittaa sen enempää.

Eilinen esitys Ceballokselta oli aivan karmaiseva, sillä espanjalainen ei varmaan yrittänyt edes kolmea kertaa enempää syöttää eteenpäin koko pelissä, vaan hidasti koko ajan peliä syöttämällä pelkästään taakse- ja sivuttaissuuntaan. Myös tekeminen puolustuspelissä ei ole lähelläkään sitä mitä sen pitäisi olla Valioliigassa.

Miksei ryhmitys voinut olla 4-4-2, koska keskikentän keskustaan ei ole laatua tarpeeksi ja laidalla olisi laittaa esim. Saka, Martinelli ja Pepe sekä kärkeen Auban kaveriksi joko Martinelli, Eddie tai todella heikossa iskussa oleva Lacazette.

Eilisen ja miksei myös City keskiviikon suurimpia kysymysmerkkejä on miksi koko kauden ehkä suurin valopilkkumme Martinelli ei nykyään saa enää peliaikaa minuuttiakaan edes vaihdosta, vaikka kuuluisi avaukseen? Täysin käsittämätöntä, kun samaan aikaan Leedsissä penkkiä kuluttanut Nketiah, hyvin keskinkertaiset Willock, Nelson ja pääsääntöisesti heikosti esiintyneet Laca ja Pepe ajavat edelle. Ei todellakaan mitään järkeä ja en voi käsittää mitä Arteta oikein ajattelee.

Paras maalintekijämme menee hukkaan laidalla, vaikka sinne olisi laittaa esim. Martinelli tai Saka tai molemmat jopa samaan aikaan vain laitureiksi, jolloin Auba ja Laca olisivat molemmat kärjessä parhaalla paikallaan. Mutta toki tätä kahden kärjen vaihtoehtoa nyt ei voi edes harkita missään tapauksessa, kuten olemme jo nähneet ties kuinka kauan. Olisi varmaan aivan liian vanhanaikaista, että pelaajat pelaisivat parhailla pelipaikoillaan tai kentällä olisi kaksi puhdasta kärkeä ja molempiin suuntiin kovasti töitä tekevät laiturit. Vaikea nähdä vain, että peliesityksemme ja tulokset voisivat olla yhtään tämän huonompia ja mitään menetettävää kokeilla tätäkin vaihtoehtoa tuskin olisi.

Uskon edelleen Artetaan, sillä seuramme on niin sekaisin ja heikossa tilassa, että olisi täysin kohtuutonta puolen vuoden jälkeen vaatia muutosta, kun puolet tuosta ajasta on ollut vielä muutenkin koko maailmassa poikkeuksellista aikaa.

Kroenke pitäisi saada ensimmäisenä myymään seura, jollekin jota kiinnostaa ja ymmärtää ylipäätään jalkapallosta jotain. Tämä lienee kuitenkin pelkkää toiveuntan tai ainakin se vaatii vielä vuosia paljon heikompia tuloksia. Myös Raul Sanllehi olisi henkilö, jonka voisi vaihtaa saman tien. Miehen näytöt alkavat olla sitä luokkaa, että suurin osa päätöksistä on joko huonoja tai katastrofaalisen huonoja.

Emeryn valinta ei mennyt putkeen. Pepen hankinta tuolla summalla näyttää tällä hetkellä surkealta, Luiz maksoi 24 miljoonaa puntaa yhdestä heikosta kaudesta, jolla brassi on tehnyt enemmän suuria maaliin johtaneita virheitä koko kaudella kuin kukaan muu pelaaja liigassa. Entäpä Cedricin hankinta, joka sinänsä oli oikealle paikalle ja tarpeeseen ja jopa tykkään pelaajasta, mutta eihän tämä taas voi mennä niin, että hankimme pelaajan ja kulutamme siihen useita miljoonia, mutta pitkittyneestä kaudesta huolimatta minuutteja kentällä ei kerry yhtään.

Muutenkin pelaajahankintamme ja niiden tekeminen ovat hyvin huteralla pohjalla, kun huhut ja suoraan teotkin osoittavat Raulin vetämän pelaajien hankintapolitiikan nojaavan aivan liikaa tiettyjen agenttien ja superagenttien tallissa oleviin pelaajiin. Tämä maksaa enemmän kuin mitä kannattaisi käyttää ja usein vielä pelaajat ovat tästä huolimatta sekundaa ja uransa ehtoopuolella olevia. Mislintatin potkut pian Raulin palkkauksen jälkeen on vain pahentanut tilannetta ja taitaa Martinelli olla ainut ns. onnistunut hankinta sen jälkeen. Ja kaiken kruunuksi sitten Arteta ei näytä edes peluuttavan brassijunnua jostain käsittämättömästä syystä.

Torstaina homma jatkuu kolmannella perättäisellä vierasottelulla Southamptonia vastaan etelärannikolla. Rehellisesti sanoen tasapeli näyttää maksimitulokselta näin ennakkoon ja Ingsin hyvän vireen huomioon ottaen kotivoittoa kai täytyy pitää ehkä todennäköisimpänä lopputuloksena. Jos jotain haluaisin nähdä niin Martinelli avaukseen, Auba piikkiin ja pelaajat muutenkin suurin piirtein oikeille paikoille. Voi olla liikaa vaadittu, sillä tuntuu, että ei tässä seurassa toimi yhtään mikään tällä hetkellä.

Paluu pelikentille on täällä halusi sitä tai ei

Lähes neljä kuukautta on vierähtänyt edellisestä päivityksestä ja siinä ajassa on maailma ja myös jalkapallomaailma muuttunut merkittävästi. Yli kolmeen kuukauteen ei toki ole pelattu sattuneesta syystä, mutta huomenna pelataan, vaikkakin hyvin erilaisessa ympäristössä kuin mihin on totuttu.

Joukkueiden iskukykyä on vaikea, ellei jopa mahdoton ennustaa, sillä joukkueharjoittelua ei ole takana kuin pari viikkoa ja muutama harjoituspeli, joissa pelaajia kierrätettiin melko reippaalla otteella. Toki tästä huolimatta en epäile hetkeäkään, että Guardiolan Manchester Cityn kohtaaminen olisi yhtään sen helpompaa kuin se olisi ollut maaliskuun alkupuolella.

Henkilökohtaisesti kausi keskeytyi niin pitkäksi aikaa, että en olisi laittanut pahakseni, vaikka koko homma olisi mitätöity ja jatkettu uudestaan ja uudella kaudella elokuussa normaaliin tapaan. Tietysti ennen kaikkea raha pakotti päätöksen tähän ja voisihan loppuun pelaamista pitää hyvänä myös kilpailullisesti, vaikka tässäkin teoriassa on suuria aukkoja.

Nyt pelataan ilman yleisöä, joka heikentää kotijoukkueen voittoprosentteja ja lisäksi ottelutahti on paljon tiiviimpi kuin mitä se olisi ollut jos kausi olisi pelattu normaaliin tapaan. Lisäksi jo VAR oli sellainen vitsi koko kauden ja sen avulla ennen kaikkea Liverpoolin suosiminen, että mistään kilpailullisuudesta ja oikeudenmukaisuudesta ei oikein jaksa välittää.

Joka tapauksessa huomenna pelataan Etihadilla ja kysymyksiä on paljon enemmän kuin vastauksia. Minkä kokoonpanon Arteta valitsee entistä työnantajaansa vastaan ja pystyykö mies hyödyntämään jollain tapaa kotijoukkueen lähes täydellisen tuntemisen? Onnistuuko pandemia-ajan teorioiden tuominen käytäntöön jo näin vähällä harjoittelulla ja lähes kovinta mahdollista vastustajaa vastaan?

Ymmärtääkseni loukkaantumistilanne joukkueessa on todella hyvä. Chambers toki edelleen parantelee kuukausia polveaan, mutta muuten kaikkien pitäisi olla kunnossa. Vai oliko Torreira vielä myös toipumassa nilkkavammasta? Saattoi olla ja tämä olisi erittäin paha menetys, kun muutenkin keskikentän keskusta on yksi joukkueen suurimpia ongelmakohtia.

Guardiola pääsee ymmärtääkseni valitsemaan täysin vapaasti kokoonpanon, sillä Cityllä ei taida olla ainuttakaan loukkaantumista, kun tauon aikana Laporte ja Sanekin ovat toipuneet pelikuntoon. Ei kuulosta kovin hyvältä, kun ajattelee mitä vaihtoehtoja varsinkin hyökkääviin rooleihin löytyy.

Rehellisesti sanottuna olen asennoitunut varmaan tappioon, sillä laatuero joukkueiden välillä on niin selkeä. Cityn pelaajat tietävät systeemin ja pelitavan, kun taas Arteta tarvitsee vielä lisää aikaa ennen kuin joukkueen pelaamisen voi olettaa olevan edes lähellä sitä mihin pyritään.

Toiveissa olisi, että jatketaan siitä mihin jäätiin. Ensimmäinen toive uudelle managerille oli puolustuspelin parantaminen ja siinä Arteta onnistui lyhyessä ajassa kelvollisesti jo ihan numeroitakin tarkasteltaessa. Pitkässä juoksussa katsoessa hyvä puolustuspelaaminen tuo voittoja ja sitä kautta ehkä jopa pokaaleja. Lyhyellä tähtäimellä eli vaikkapa huomista mietittäessä lienee selvää, että kovin avoimeen maalintekokilpailuun ei kannata ryhtyä Cityn vieraana tai sitten lukemat ovat jotain 5-1 tai 6-2, joita olemme joutuneet aivan liian useasti viimeisten vuosien aikana todistamaan.

Heitetään nyt vielä loppuun veikkaus avauskokoonpanosta:

Leno

Bellerin – Mustafi – Luiz – Tierney

Guendouzi – Xhaka – Ceballos

Nelson – Laca – Auba

Itse vaihtaisin heti Torreiran avaukseen Xhakan tilalle jos uruguaylainen vain on kunnossa. Jos ei niin esim. Luiz vain rohkeasti keskikentän pohjalle. Topparipari omaan makuuni olisi Holding ja Mari, koska muilla en vain näe juuri tulevaisuutta seurassa ehkä loukkaantunutta Chambersia lukuun ottamatta. Ja hyökkäykseen laittaisin ehdottomasti Martinellin ennen Nelsonia, ehkä myös Pepen vaikka ennätyshankintamme onkin tähän asti ollut todellinen pettymys.

Edellisestä ottelusta on aikaa ja pisteeseenkään en rehellisesti sanottuna usko, mutta olisihan se mukava poikkeus näissä kovimmissa peleissä, kun 20 minuutin jälkeen ei oltaisi jo 3-0 tappiolla ja peli taputeltu ennen kuin se kunnolla ehtii alkaakaan.