FA Cup finaali ja jälleen vastassa Chelsea

Normaalisti tähän vuodenaikaan olisi vuorossa pre-seasonin viimeiset harjoitusottelut, mutta tänä vuonna mennään joka suhteessa eri tavalla. Nyt ei myöskään pelata Community Shieldiä, joka olisi myös suurin piirtein näihin aikoihin, vaan ennemminkin paikasta tähän otteluun.

Olemme historian saatossa voittaneet FA cupin useammin kuin yksikään toinen seura, 13 kertaa on tämän hetken lukema ja toivottavasti kohta yksi enemmän. Oman vajaan 25 vuoden kannatushistorian aikana olen nähnyt useita FA cupin finaaleita ja ainoastaan yksi on päättynyt tappioon, kun Liverpool voitti vuonna 2001 hyvin paljon tuomarien avustuksella, kun topparin käsipalloilua maalilinjalla ei vihelletty pilkuksi ja punaiseksi kortiksi.

Olemme voittaneet seitsemästä näkemästäni finaalista kuusi, joten FA cup on selkeästi ollut se turnaus, jossa pokaalia on nostettu useimmiten. Tämän kertaista vastustajaa eli Chelseata vastaan on kaksi voittoa noista kuudesta, vuosina 2002 ja 2017. Ensimmäisessä Parlourin ja Freddien unelmavedot ratkaisivat voiton, kun taas toisessa Ramsey teki voitto-osuman, mutta Mertesackerin ja Holdingin esitykset topparin paikalla olivat pelin parasta antia.

No se historiasta ja käännetään katseet tähän hetkeen. Molemmat seurat ovat siinä mielessä samassa asemassa, että uudet ensimmäistä kautta olevat managerit vaikuttavat penkin päässä, tosin Lampard on ollut koko kauden ja Arteta noin puolet. Molemmat ovat myös nuoria ja kokemattomia vain muutamia vuosia sitten oman peliuransa päättäneitä pelaajia, mutta silti selkeän potentiaalin omaavia ihan kirkkaimmalle huipulle asti.

Ennen kauden alkua meidän piti olla paremmissa asemissa kuin siirtokiellossa ollut Chelsea, mutta toisin kuitenkin kävi. Länsilontoolaiset pelaavat ensi kaudella Mestareiden liigaa, kun taas edes meidän osallistuminen Eurooppa-liigaan riippuu täysin tämän finaalin lopputuloksesta.

Sarjataulukkoa ja ehkä joukkueitakin kokonaisuutena verrattaessa Chelsea on ennakkosuosikki. Ei välttämättä täysin selkeä, mutta joka tapauksessa suosikki ennakoissa voittamaan ottelu. Jos olisin saanut valita niin olisin ottanut mieluummin Manun vastaan finaalissa, sillä uskoisin sen pelitavan ja pelaajiston sopivan paremmin meille.

Viimeisten otteluiden perusteella voisi Lampardin olettaa lähtevän kolmen topparin systeemillä otteluun. En osaa sanoa onko tuo hyvä vai huono, mutta sen sijaan veikkaan että emme onnistu puolustamaan samalla tavalla kuin Manhchester Cityä vastaan. Syykin on selkeä, koska Chelsealla on Giroudin ja myös Abrahamin muodossa selkeästi Cityä enemmän pääpelivoimaa boksissa jos Willian ja kumppanit saavat koko ottelun heittää keskityksiä. Ottaen huomioon meidän toppareiden heikkouksien olevan myös paljon pääpelissä en usko koko ottelua pystyttävän pelaamaan, kuten välierässä, eli lähes omassa boksissa.

Jotain olisi siis syytä Artetan ja kumppanien keksiä, ettei käy kuten viime keväänä Bakun surullisessa illassa. Luulisi tuon ottelun jälkeen pelaajille olevan melkoinen halu revanssiin jos nyt jo ylipäätään finaali ei riitä tarpeeksi motivoimaan.

Tämän veikkaisin olevan Artetan valinta avauskokoonpanoksi:

Martinez

Bellerin – Holding – Luiz – Tierney – Saka

Ceballos – Xhaka

Pepe – Laca – Auba

Sokratis olisi vaihtoehto Tierneyn paikalle, jolloin skotti ottaisi oman paikkansa laitapakkina ja Saka olisi mahdollisesti Pepen tilalla laiturina. En kuitenkaan tähän usko, koska Arteta ei ole Sokratista juurikaan peluuttanut pelien jatkuttua.

Kausi kokonaisuutena on ollut todella synkkä ja suuri pettymys. FA cupin voitto pelastaisi kuitenkin paljon, sillä ainakin itse arvostan tätä kilpailua edelleen paljon, vaikka yleisesti arvostus on ollut laskussa jo pidempään, eikä vähiten FA:n omien toimien takia.

Sormet ja varpaat ristiin, että koko kauden meitä pystyssä pitäneet osa-alueet toimivat tällä kertaa ja lopuissa eli tarkoitan erityisesti puolustusta ja keskikentän erästä yksilöä ei nähdä mitään katastrofaalisia virheitä. Martinezin huippupeliä maalinsuulla tarvitaan ehdottomasti ja samoin Auban olisi parasta olla huippuiskussa, jotta kausi päättyy positiivissa merkeissä.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Voitot Liverpoolista ja Manhester Citystä kauden huipuntuessa FA cupin finaaliin

Arsenal – Manchester City 2-0 (1-0)

Enpä uskonut hetkeäkään, että voittaisimme peräkkäin sekä Liverpoolin että Manchester Cityn. Liverpool toki pelaa tällä hetkellä puolivaloilla ja se näkyi. Silti Kloppin ryhmän kaataminen on kelpo suoritus. Verrattaessa kuitenkin otteluiden tärkeyttä ja esityksiä oli Manhester City voitto huomattavasti parempi kaikella tapaa.

Guardiolan ryhmä oli jättimäinen ennakkosuosikki, sillä se oli tehnyt lähes pelissä kuin pelissä viime vuosina minimissään sen kolme maalia meitä vastaan. Toki lähes ainut poikkeus taisi olla vuoden 2017 samainen FA cup välierä, jonka voitimme myös vastoin kaikkia ennakko-odotuksia. Toivottavasti historia toistaa vielä itseään lisää, sillä tuolloinkin finaalissa vastaan asettui Chelsea. Mertesackerin ja Holdingin huippuesitysten siivittämänä voitimme silloisen liigamestarin vastoin odotuksia.

Tietysti tämä ei ole viimeisin finaali Abran poppoota vastaan, vaan viime keväänä kärsimme äärimmäisen nöyryyttävän tappion Bakussa 4-1 numeroin. No toivoa vajaan parin viikon päähän antaa ainakin se, että tuolloin ottelun selkeästi paras pelaaja Hazard ei enää ole sinisten miehistössä.

Jos olisin saanut valita, niin olisin ottanut mieluummin Manun vastaan, sillä jotenkin sen pelitapa tuntuu sopivan paremmin meille ja tulokset ovat varsinkin kotiotteluissa olleet hyviä Manchesterin punaisia vastaan viime aikoina.

Ennen FA cupin finaalia on vielä ottelu huomenna Aston Villan vieraana ja sitten sunnuntaina liigan päätöskierros Watfordia vastaan. Paperilla ei niin kovat vastustajat, mutta molemmilla on panokset huipussaan, kun yrittävät pysyä sarjassa. Ja meillä toisaalta ei ottelussa ole juurikaan panoksia, sillä paikka Eurooppa-liigaan sarjan kautta näyttää melko epätodennäköiseltä sarjasijoituksen ollessa tällä hetkellä kymmenes.

Täytyy sanoa, että hienoista voitoista huolimatta Artetan pelaajavalinnat muutamailta kohdin edelleen mietityttävät kovasti. Miksi Mustafi pelaa ennen Holdingia ja miksi Torreira istuu penkillä Xhakan pelatessa? Toki molemmat paljon ja aiheesta haukutut onnistuivat Cityä vastaan, mutta se oli kuitenkin vain yksi peli ja en jaksa uskoa hetkeäkään, että menestyvää joukkuetta voi rakentaa jos edes toinen kaksikosta on avauksen pelaaja.

Mennään kuitenkin positiivisempiin aiheisiin ja ehkä suurin tässä kategoriassa on ollut Martinez maalissa. Huikeita otteita pelistä toiseen argentiinalaismaalivahdiltamme, joka on odottanut tätä tilaisuuttaan lähes 10 vuoden ajan.

Tällä hetkellä täytyy sanoa, että vaikka Leno oli loukkaantumiseensa asti Auban ohella kauden paras pelaajamme ei Martinezia pitäisi tiputtaa penkille, vaikka saksalainen olisi kunnossa. Martinez on Lenoa parempi keskityspalloissa, jotka ovat olleet Lenon jonkin asteinen heikkous koko Arsenal uran ajan. Leno on erittäin hyvä jalalla, mutta jos pitäisi arvioida, niin Martinez ei häviä yhtään ja on ehkä jopa parempi. Tykkään myös lisäksi erityisesti argentiinalaisen kyvystä vaikeidenkin torjuntojen osalta pitää pallo hallussaan, eikä torjua sitä vaarallisesti eteensä, jolloin usein hyökkäävä joukkue saa uuden paikan tai jopa varman maalin.

Martinezin ohella Tierney parantaa peli peliltä, vaikka on pelannut viime pelit ns. väärällä paikalla topparina kolmen linjassa. Olen alusta asti tykännyt skotista ja täytyy toivoa, että mies pysyy kunnossa, sillä se lienee ollut se suurin ongelma viime kausina. Asenne, motivaatio ja ominaisuudet näyttävät olevan kunnossa ja etenkin kaksi ensimmäistä ovat sellaisia, jotka erottavat miehen suurimmasta osasta Arsenal pelaajia tällä hetkellä tai ylipäätään viimeisen yli 10 vuoden ajalta.

Kolmas mainita menee viime aikoina paljon parantaneelle Ceballokselle. Mies on alkanut näyttää taas pelaajalta, joka pelasi erittäin hyvin pari peliä alkukaudesta. Koko ajan aktiivinen molempiin suuntiin, pelikäsitys ja tekniikka ovat hyviä sekä asenne puolustamiseen erittäin hyvä, vaikka kaksinkamppailuissa espanjalainen ei mikään vahvin pelaaja olekaan. Ja ennen kaikkea nyt Ceballos pelaa palloa eteenpäin sen sijaan, että tyytyisi taakse- ja sivuttaissyöttelyyn. Viime aikojen esityksillä en pistäisi pahakseni tai olisi jopa suotavaa, että lainaa saadaan Real Madridin kanssa jatkettua myös ensi kaudelle ja miksei mukaan laitettaisi myös jonkinlainen osto-optio jos mahdollista.

Kommenteissa joku taisi kysyä mielipidettäni mahdolliseen pääsyyn Eurooppa-liigan ensi kaudeksi. Hyvä kysymys ja olen itsekin hyvin kahden vaiheilla, sillä molemmissa vaihtoehdoissa on hyviä puolia.

En usko yhdenkään mahdollisen hankinnan jäävän tekemättä, vaikka emme pelaisi Eurooppa-liigaa. Tällä tarkoitan pelaajien halukkuutta siirtyä meille. Enkä myöskään usko Auban jatkon olevan kiinni Eurooppa-liigasta. Torstailiiga toisi rahaa ehkä 30-40 miljoonaa puntaa eli ainakin yhden hyvän vahvistuksen siirtokorvauksen verran. Se olisi toki erittäin tervetullutta olettaen, että tuo raha nyt käytettäisiin vahvistukseen ja vieläpä todelliseen sellaiseen.

Lisäksi jos kehitys nyt jatkuu Artetan johdolla, niin mahdollisuus europokaaliin olisi ensi kaudella olemassa ja se tietysti olisi se kaikkein olennaisin ja tärkein asia. Meidän seurahistoria on niin uskomattoman murheellista luettavaa euromenestyksen osalta, että mahdollisuutta voittaa Eurooppa-liiga ei kannatta millään tapaa väheksyä.

Miinuspuolella torstaipeleissä on tietysti ainaiset sunnuntai ottelut näin kannattajan näkökulmasta. Itse olen ainakin niin vanhanaikainen, että lauantai on paljon parempi päivä viikon pääpelille. Artetan näkökulmasta katsottuna kausi ilman europelejä antaisi enemmän aikaa harjoitteluun ja pelitavan opetteluun, joka on varmasti vielä pahasti kesken. Samalla myös pienemmät pelimäärät tarkoittaisivat, että pelaajarinki voisi olla vähän pienempi ja määrän sijaan voisi panostaa laatuun. Toki tämä voi olla toiveajattelua nykyisessä taloustilanteessa varsinkin ilman eurorahoja.

Lienee mahdoton sanoa kumpi vaihtoehto olisi loppujen lopuksi parempi, mutta varmaa on että haluan meidän voittavan FA cupin, jolloin olisimme europelissä myös ensi kaudella mukana. Toinen vaihtoehto on aivan liian masentava ajatellakin viime kevään jatkoksi.

Sitä saa mitä tilaa ja samat virheet sekä valinnat toistamalla sama tapahtuu uudestaan

Tottenham – Arsenal 2-1 (1-1)

Tottenham pelit ovat ainakin itselleni kauden suurimpia jos nyt unohdetaan cup-finaalit ja vastaavat mestaruuksia ratkovat liigapelit. Toki kummistakaan ei tarvitse uneksia tällä hetkellä tai ylipäätään enää koskaan niin kauan kuin Stan Kroenke omistaa seuran. Tämä ainakin on hyvin vahvasti se suunta, mihin omistajamme on seuran ajanut 10 vuoden aikana.

Olen aivan raivoissani eilisestä, sillä millekään muulle joukkueelle tappio ei tunnu yhtä pahalta kuin loskanvalkoisille. Ja vieläpä millä tapaa se taas kerran tuli. Hallitsimme ottelua ja olimme parempi joukkue suurimman osan ottelua. Se ei vain riitä, kuten olemme aivan liian useasti saaneet todistaa.

Tuomaritoiminta oli jopa yllättävän hyvää tai hyvää on liioittelua, mutta tällä kertaa ei nähty sitä pakollista pilkkua, jonka Kane on upottanut kerta toisensa jälkeen. Tuo on jo suuri plussa, mutta toki Winks rikkoi kolme kertaa keltaisen arvoisesti saaden vain yhden kortin. Samaan aikaan taas meidän puolelta esim. Pepe ja Laca saivat vastaavasti heti ensimmäisestä saman tasoisesta rikkeestä varoituksen. Kukapa olisi arvannut?

Ja edelleen korostan, että ei eilinen ratkennut tuomaritoimintaan, mutta olisihan se mukava jos kerrankin säännöt olisivat samat molemmille joukkueille tai jopa parhaassa tapauksessa me olisimme se hyötyvä joukkue. Ei todellakaan ole tapahtumassa ainakaan derbyssä tai missään muussakaan isossa ottelussa.

Arteta on omaan silmääni tuonut paljon hyviä asioita pelaamiseemme taktisessa mielessä. Pieniä yksityiskohtia pallon kierrättämisessä ja pelaajien sijoittumisessa eri tilanteissa. Hyvää on myös, että ryhmitys on tarpeen mukaan vaihdellut, eikä kiveen hakattu kuten eräällä aikaisemmalla ranskalaismanagerilla oli yli 10 vuoden ajan.

Valitettavasti vain mikään edellä mainittu parannus ei riitä, vaikka managerina olisi Kloppin ja Fergusonin risteytys. Syy on yksinkertainen. Aivan sama kuinka hienot taktiikat ja ryhmitykset kehität, mutta jos laitat kentälle toppariksi kaksi topparin irvikuvaa ja hyökkäävän laitapuolustajan, joka ei osaa puolustaa, niin millään taktiikoilla tai muillakaan ei vain ole mahdollista kehittää menestyvää joukkuetta.

Se henkilökohtainen virhe tulee sieltä joka ikisessä pelissä jos kentällä on Mustafi, Luiz, Kolasinac väärällä paikalla ja vielä Xhaka keskikentällä. Jos olisin Holding, Medley tai Sokratis niin pyytäisin välittömästi siirtoa muualle. Jos nykyinen topparien ja puolustajien irvikuvakolmikko ajaa edelle, niin se kertoo kuinka paljon Arteta penkille ja katsomoon jääviä vaihtoehtoja arvostaa. Sama pätee ehdottomasti keskikentällä Torreiraan.

Haluaisin totta kai Artetan menestyvän ja eväät siihen voisi olla olemassa taktisesti ja teknisesti, mutta valitettavasti jos et osaa valita oikeita pelaajia kentälle, etkä opi ja muuta mitään vaikka samat kaverit tekevät virheitä viikosta ja pelistä toiseen niin homma ei vain koskaan tule nousemaan vaaditulle tasolle.

Miksei eilen voitu pelata neljän alakerralla Sokratis ja Holding toppareina sekä Torreira keskikentälle, jolloin parhaat pelaajat ja vaihtoehtomme nykytilanteessa olisivat olleet kentällä Xhakaa lukuun ottamatta, joka vain joka tapauksessa löytyy kentältä vaikka mitä tapahtuisi.

En haluaisi tuomita Artetaa liian nopeasti, sillä tämä on miehen ensimmäinen pesti päävalmentajana. Silti jos vain perusasiatkaan eli pelaajavalinnat ovat noin heikkoja pelistä toiseen niin vaikea nähdä menestyvää tai pitkää tulevaisuutta nykyisessä asemassa.

Tämä kausi oli pitkälti menetetty jo siinä vaiheessa kun Arteta tuli seuraan, joten sijoitus tai mikään muukaan siihen liittyvä ei ole se pääasia, vaan se kuinka virheistä opitaan ja kuinka tulevaisuutta yritetään rakentaa. Sitä ei voi rakentaa Mustafin tai Luizin varaan, vaan Holding olisi edes kehityskelpoinen puhuttaessa nykyvaihtoehdoista ennen kuin Saliba saadaan riveihin. Myös Sokratiksen peruspuolustaminen on selkeästi parempaa kuin yhdenkään eilen avanneen topparin.

Sanotaan tämän kesän ja ensi kauden alun olevan selvä vedenjakaja Artetan kohdalla. Ja heikolta näyttää jo Luizin jatkosopimuksen myötä. Jos Luiz, Mustafi ja Kolasinac ovat ensi kaudella Xhakan ohella vakioavaajia tai ylipäätään jos enemmän kuin kaksi tästä nelikosta on vielä seurassa, niin on aivan turha kuvitella minkään muuttuvan parempaan suuntaan. Se olisi vain itsensä pettämistä ja siinäkin tulee raja vastaan jossain vaiheessa tai ainakin pitäisi tulla.

Tämä kausi on taputeltu, vaikka otteluohjelmassa onkin vielä muun muassa FA Cupin välierä Manchester Cityä vastaan. Valitettavasti vain mitään toivoa ei ole tuon ottelun suhteen, sillä De Bruyne, Mahrez, Sterling ja kumppanit rokottavat armottomasti aiemman mainitun nelikon virheistä. Siinä ei paljoa auta yksi tai parhaassa tapauksessa kaksikaan Auban maalia.

Kesä kertoo hyvin paljon siirtojen osalta yritetäänkö edes muutosta vai tyydytäänkö tähän samaan, että mistään paremmasta on edes turha uneksia koska aivan liian monen pelaajan henkilökohtaiset virheet maksavat ottelusta toiseen pisteet tai jatkopaikan puhuttaessa cupeista.

Kauden toinen NLD ja varmaan ensimmäistä kertaa koskaan tyhjille katsomoille

Pitäisi varmaan uhata useammankin pitää pidempi tauko päivittämisestä jos se tarkoittaa useamman ottelun voittoputkea 🙂

Toki Leicesteriä vastaan hyvästä avausjaksosta huolimatta lopputulos oli pettymys, mutta se sisälsi jälleen hyvin yksipuolista tuomaritoimintaa ja tietysti meitä vastaan. Ulosajo oli jopa oikeutettu, mutta miksi suurin piirtein ensimmäistä kertaa koskaan juuri tässä tilanteessa tuomari meni katsomaan tilanteen monitorista kentän laidalla, kun käytäntö on ollut koko kauden, ettei niin toimita. Miksei myös Vardyn potkua katsottu samalla tapaa tai miksi Leicester ei saanut yhtään korttia ottelussa, vaikka rikkoi lähes tuplasti.

Ja ei ollut mitään uutta, sillä tällä kaudella kaksi kertaa yksi pelaaja on rikkonut kuusi tai enemmän kertaa saamatta varoitusta ja yllätys yllätys molemmat ovat olleet juuri meitä vastaan. Vastaavasti meille taas varoitus heilahtaa lähes aina ensimmäisestä tai ainakin toisesta rikkeestä oli tilanne mikä tahansa.

No se tuomaritoiminnasta ja VAR:sta, mutta sen verran on pakko vielä lisätä, että huomenna jos haluaa helppoa rahaa, niin täysin varma veto on pilkku Tottenhamille Sonin, Kanen tai Allin filmauksen seurauksena, jonka Kane taas kerran upottaa.

Meidän avauskokoonpanoa on hyvin vaikea veikata ja veikkaan sen olevan ainakin muutaman pelaajan osalta ei kuin jos saisin itse valita. Luulen Artetan jatkavan kolmella topparilla, joista yksi on Kolasinac, vaikka parempi vaihtoehto olisi joko Holding tai Sokratis tai jopa molemmat, jolloin Mustafin tai Luizin voisi myös penkittää. Toivottavasti sentään Tierney löytyy avauksesta, sillä skotti on harvoja positiivisia asioita ja pelaajia koko seurassa tällä hetkellä Sakan ja Martinellin ohella.

Keskikentälle toivoisi Xhakan tilalle Torreiraa, mutta ei tule tapahtumaan ja sveitsiläisen rinnalla pelaa luultavimmin Ceballos. Espanjalainen on todella vaikea tapaus arvioida, sillä kausi on ollut loukkaantumisten, sopeutumisen, managerin vaihdokisen ja Koronan takia todella kaukana normaalista. Periaatteessa tykkään pelaajana Ceballoksesta ja näen suurenkin potentiaalin, mutta toisaalta muutama esitys on ollut niin karmaiseva, että en tiedä lopulta mitä ajatella. Toivottavasti huomenna kentällä on kuitenkin se Ceballos, joka on pelannut hyvin parissa viime ottelussa.

Auban ja Lacan avaaminen lienee selviö, mutta Saka vai Pepe lienee se kysymys kolmannen hyökkäävän pelaajan osalta. Oma valintani olisi ehkä Saka avaukseen ja Pepe sitten ajoissa toisella jaksolla sisään jos nuoren superlupauksemme otteet eivät ole toivotulla tasolla.
En ole juurikaan perehtynyt spurgujen pelaajatilanteeseen, mutta Dier taitaa olla pelikiellossa hyökättyään katsomoon taannoin ja mahdollisesti Alli loukkaantunut, mutta jos pitäisi veikata niin eiköhän mies parsita kuntoon vaikka väkisin juuri tähän peliin.

FA Cup on toki ainoa pokaalimahdollisuutemme jäljellä tällä kaudella, mutta rehellisesti sanoen en näe meidän voittavan Manchester Cityä tapahtui mitä tahansa, joten kauden suurin jäljellä oleva peli on tämä Pohjois-Lontoon paikallinen. Ja olisihan se normaalistikin mahtavan voiton lisäksi huikea lisä voittaa ensimmäinen derby uudella Tottenhamin stadionilla.

Samalla se lähes varmasti tarkoittaisi, että naapurimme ei pelaa europelejä ensi kaudella on ja entistä syvemmässä talousahdingossa uuden miljardi puntaa maksaneen kotiareenansa kanssa. Ei tähän peliin toki lisää panoksia tarvitse, mutta olisihan kolme pistettä tuossakin mielessä mahtava asia.

Toivottavasti Pohjois-Lontoo on punainen entistä vahvemmin huomenna illalla puoli yhdeksän aikaan.

COME ON YOU GUNNERS!!!