Tappio Artetan kotidebyytissä ja VAR on pilannut Valioliigan

Arsenal – Chelsea 1-2 (1-0)

Eilen pelattiin, mutta pakko siitä huolimatta aloittaa VAR -asialla. Täysi farssi koko systeemi tai oikeammin sanoen se kuinka kyseistä järjestelmää käytetään Valioliigassa tuomarien pomon Mike Rileyn johdolla. Ei missään muissa sarjoissa tai europeleissä tule koko ajan vastaavia tuomioita ja oikeusmurhia, joita nähdään lähes joka ottelussa Valioliigassa. Ja vähemmän yllättäen hyötyjä on aina sama joukkue eli Liverpool, kuten eilenkin pariin kertaan.

Ei siinä paljoa jätetä mahdollisuuksia vastustajille, kun Liverpool on ollut kauden paras joukkue, mutta sen lisäksi lähes kaikki vastustajien maalit hylätään jollain keksityllä tavalla tai sitten Kloppin joukkueelle saadaan se maali väkisin joko rankkarin tai muun tuomion avulla.

Verrataanpa esim. Liverpoolin saamaa kohtelua VAR:lla meidän saamaan. Ihan muutamia tilanteita ulkomuistista tältä kaudelta. Kaksi loppuhetkien pilkkua Manen sukelluksista Anfieldillä Leicesteriä ja Tottenhamia vastaan, eikä puhettakaan VAR:n korjaavan tuomarien vääriä ratkaisuja.

Entäpä sitten meidän pilkkutilanteet? Sheffield Unitedia vastaan Sokratista revitään paidasta vähintään yhtä paljon, jollaisesta tilanteesta Liverpool sai pilkun meitä vastaan Anfieldillä. Ei puhettakaan videon tarkastelusta ja tuomion korjaamisesta. Sitten Saka saa kortin sukeltamisesta, vaikka kontakti selkeä. Eipä VAR muuta tätäkään tuomiota miksikään.

Entäpä sitten, kun Zaha hakee kontaktia Chambersiiin ja tuomari antaa englantilaiselle kortin filmaamisesta? Tällä kertaa toki VAR puuttuu tilanteeseen ja muuttaa tuomarin alkuperäisen näkemyksen ja vie pallon pilkulle.

Sitten toisen tyylisistä tilanteista vielä pari esimerkkiä. Crystal Palacen kulmasta tekemä maali hylätään VAR:n toimesta, kun Lovren heittäytyy turvalleen pienestä hipaisusta. Entäpä sitten meidän pelissä, kun Sokratis tekee täysin hyvän voittomaalin ottelun 85. minuutilla Crystal Palacea vastaan ottelussa, jossa jo aiemmin Zahan saama keltainen kortti on videoita kelaamalla vaihdettu rankkariksi. No kuvan mukaan Chambersia jos jotain rikotaan pariiniin otteeseen tilanteessa ja yksikään vierasjoukkueen pelaaja ei edes protestoi Sokratiksen maalia, mutta niin vain VAR vie voitto-osuman ja kaksi pistettä, vaikka kukaan ei edelleenkään tiedä syytä maalin hylkäämiseen.

Tämä Valioliigan tapa käyttää videotuomarointia näin surkeasti vie pelistä kaiken uskottavuuden. Kuinka voi olla mahdollista, että edes videoita katsomalla suurinta osaa tuomioista ei saada oikein ja sitten taas välillä katsotaan jotain tilanteita, kun toinen tai paljon selkeämpi jää täysin huomioitta tai ratkaisut samanlaisissa tilanteissa voivat olla täysin päinvastaisia.

Säälittävää, pilaa ja on jo pilannut pelin pahasti. Kukaan ei uskalla enää juhlia maalia oli sitten paikan päällä tai katsoi television välityksellä ja eikö se maalien spontaani juhliminen ole juuri kannattamisen tärkeimpiä asioita.

Eiliseen peliin. Karmea lopputulos, ei niinkään numeroiden valossa, vaan kuinka ottelu lopulta päättyi. Ja taas tuomaritoiminta ja VAR antoi enemmän kuin vähän puheenaihetta. Guendouzin repäisy avausjaksolla olisi voinut johtaa vapariin tai jopa pilkkuun ja ulosajoon, mutta tästä huolimatta olimme se taas enemmän kärsivä osapuoli, kun koko ottelun tapahtumat katsotaan.

Ensin Jorginho selviää ilman toista keltaista täysin selvästä lapun arvoisesta virheestä. Perään sama mies repii Torreiraa boksissa ilman vihellystä tai videon tutkintaa ja tasoittaa pelin. Toki tilanteessa suurin syy oli Lenon karmea virhearviointi, mutta ei se sitä poista, että ulosajon ansainneen miehen ei pitäisi voida maalia tehdä tai sitä, että VAR olisi tämänkin maalin hylännyt jos kentällä olisi ollut Liverpool.

Sitten enemmän itse meidän peliesitykseen, joka etenkin ensimmäisen jakson oli todella hyvä ja ehkä parasta koko kaudella. Chelsea oli todella ahdingossa suurimman osan avauspuolikkaasta ja 1-0 lukemat olivat sen mukaan jopa alakanttiin mitä kentällä tapahtui.

Prässipelimme toimi paljon paremmin kuin mitä voi muistaa ja samoin etäisyydet hyökkäyksen ja puolustuksen osalta olivat pitkästä aikaa kunnossa. Myös asenne ja työmoraali puolustamiseen olivat aivan eri planeetalta kuin mitä suurimmaksi osaksi on nähty viimeisen yli 10 vuoden aikana. Ei liene sattumaa, että keskikentällä ei ollut Xhakaa, vaan Torreira ja Guendouzi.

Pelaajista puhuttaessa Torreira jatkoi loistavia otteitaan ja voi vain kysyä, että mitä Emery oikein mietti penkittäessään miestä tai harvoin kentälle päästäessään peluuttaessa kymppipaikalla. Özil pelasi toisen hyvän ottelun peräkkäin, joka lienee enemmän kuin moneen vuoteen. Myös paljon ja aiheesta parjattu Luiz oli hyvä, ellei loistava vanhaa seuraansa vastaan. Auba maalin lisäksi teki hurjan määrän töitä alaspäin auttaen väärällä paikalla pelaavaa Sakaa, joka vielä lopussa kärsi jonkin asteisesta loukkaantumisesta tai ainakin krampista.

Chelsean taktisen vaihdoksen myötä ja meidän väsymisen myötä toinen jakso oli enemmän tai vähemmän vierasjoukkueen hallintaa, vaikka edelleenkään ennen tasoitusta se ei kovin vaarallisille maalintekopaikoille päässyt.

Ottaen huomioon Chambersin loukkaantumisen jälkeen, että laitapakkeina pelasivat 2. ja 3. vaihtoehdot ja toppareina ehkä kolmos- ja vitosvaihtoehdot ei ehkä kovin paljoa enempää voi vaatia. Puhumattakaan siitä, että Artetalla ei montaa päivää ja etenkään harjoitusta ole ollut aikaa ajaa sisään pelisysteemiään. Silti vähänkään parempi ja fiksumpi pelaaja kuin Mustafi olisi estänyt Chelsean voittomaalin jo rikkomalla puolessa kentässä tai sitten puolustamalla paljon lähempää ja paremmin maalin edessä.

Tietysti tappio harmittaa ja erityisesti tällä tavalla, mutta isossa kuvassa tämä ei ole se tappio, josta olisin erityisen huolissani. Ottaen lähtökohdat ja peliesityksen huomioon olisi lopputulos yhtä hyvin voinut olla kotivoitto. Tosiasia on, että kunhan ei tiputa niin liigapelit ovat enemmän tai vähemmän uuden systeemin ja pelaajien testaamista loppukauden osalta.

FA Cup ja Eurooppa-liiga sen sijaan tarjoavat mahdollisuudet pokaaliin, vaikka niissäkin saumat nykytilanteessa voittoon ovat todella pienet. Ei muuta kuin mielenkiinnolla seuraavaa ottelua kohden ja sitähän ei tarvitse odottaa kauaa, kun uuden vuoden ensimmäisenä päivänä kylään saapuu Manchester United.

Mikel Arteta

Vihdoinkin päätös on tehty. Se on ainakin positiivista jos sellaista yrittää etsimällä etsiä koko seuran tilanteesta. Sitten voikin jo kysyä, että miksi valinta kesti näin kauan? Jos Arteta oli ykkösvaihtoehto, niin miksi homma kesti näin kauan? Ei mitään järkeä, sillä espanjalainen oli kuitenkin saatavilla, koska Guardiola ei missään vaiheessa ole halunnut estää kakkosmiehensä urakehitystä.

Omalta kohdaltani Arteta ei ollut suosikkien joukossa haettaessa Wengerin korvaajaa, eikä edes nyt kun viimeisimpänä haettiin Emeryn paikalle uutta kaveria. Tämä ei tietysti vielä tarkoita mitään. Enemmän kuitenkin epäilyttää seurajohtomme ja omistajien kyky ylipäätään saada mitään isoja päätöksiä oikein, joten jo siltäkin kantilta Artetan palkkaaminen mietityttää.

Toisaalta taas itselläni ei ole mitään Artetaa vastaan henkilönä ja pelaajana mies oli kokenut sekä toimi useammassa joukkueessa kapteenina. Tältä kantilta uusi päävalmentajamme oli ja on arvostettu kanssapelaajien keskuudessa.

Toki hyppy pelaajasta tai edes apuvalmentajasta päävalmentajan saappaisiin on suuri ja vielä suuremmaksi sen tekee se fakta, että seuramme on sekaisin kuin seinäkello lähes kaikilla osa-alueilla. En tiedä edes tajuaako Arteta kuinka sekaisin seura ja joukkue on tai kuinka suuri ero on tällä hetkellä valmentaa Manchester Cityssä Guardiolan mestarijoukkuetta verrattuna meidän viittä vaille putoamistaistelussa olevaan joukkueeseen. No ainakin nopeasti se tulee käymään selväksi ja toki Mikel sai seurata pelimme aneemisuutta aitiopaikalta Emiratesilla viime viikonloppuna.

Omat pelkoni Artetan suhteen ovat, että miehen pelifilosofia on liian samanalainen kuin Wengerillä ja Emeryllä eli mennään hyökkäys edellä ja tarkoitus on voittaa 5-4 sen sijaan, että viimein laitettaisiin koko joukkueen puolustuspelaaminen kuntoon ja lähdettäisiin siitä sitten rakentamaan eteenpäin.

Nimittäin parannusta toki voi tulla jonkin verran jos hyökkäyspeliä parantaa, mutta puolustaminen on se ylivoimaisesti suurin ongelma ja tällä en tarkoita pelkästään puolustuslinjaa, vaan myös keskikenttää ja ihan hyökkäävien pelaajien prässi- ja puolustusasennetta.

Hyökkäyspelin parantaminen tuo lisää pisteitä, mutta voittaaksemme pokaaleita joskus tulevaisuudessa on omiin menevien määrää saatava aivan merkittävästi vähennettyä. Ainakin itse olisin tämän saavuttaakseni valmis tinkimään niin sanotusta hienosta hyökkäävästä pelitavasta, jota ei muutenkaan ole nähty vuosikausiin.

Joka tapauksessa Arteta ansaitsee mahdollisuuden ja toivottavasti entinen kapteenimme on niin hyvä kuin Guardiola on useaan otteeseen sanonut. Eilen seuran virallisilla sivuilla julkaistu ensimmäinen haastattelu Artetalta oli ainakin positiivinen. Se antoi uskoa, että mies saattaa olla valmis tähän tajuttoman kokoiseen työsarkaan, vaikka aiempaa kokemusta suoraan ykkösvalmentajan paikalta ei olekaan.

Kautemme on siinä pisteessä, että liigassa ei ole mitään pelattavaa jos nyt pysymme putoamisviivan yläpuolelle. Tässä suhteessa Artetalla on hyvä tilanne ajaa sisään omaa pelifilosofiaan, kun kukaan ei voi realistisesti odottaa paikkaa neljän joukkoon. Eurooppa-liigassa ja FA Cupissa olisi tietenkin mukava voittaa pokaali, mutta katsoen joukkueen tämän hetken tilaa ja peliesityksiä ei tuo millään tapaa ole realistinen vaihtoehto.

Näin ollen voikin sanoa, että Arteta saa nyt noin seitsemän kuukauden pre-seasonin valmistautua ensi kauteen. Eikä välttämättä olisi ensi kauden osalta ollenkaan huono asia jos emme olisi mukana Eurooppa-liigassakaan, vaan voisimme keskittyä pelkästään Valioliigaan kerran viikossa sekä FA- ja Liigacupiin.

No nämä ovat vielä kaukaisia asioita ja ihan ensimmäisenä vuorossa on jo vajaan kahden tunnin kuluttua Everton Goodison Parkilla. Ilmeisesti Freddie on vielä tämän pelin vetovastuussa ja Arteta ainoastaan seuraa
tapahtumia katsomon puolelta. Saa nähdä riittääkö tämä vielä saamaan aikaan minkäänlaista ryhtiliikettä?

Emery ulos ja Freddie sisään tilapäisesti managerin paikalle

Norwich – Arsenal 2-2 (2-1)

Emeryn potkut. Tämä oli ainoa oikea ratkaisu, vaikkakin tuli liian myöhään. Joidenkin mielestä viikkoja, toisten kuukausia ja itsekin olin jo Eurooppa-liigan finaalin jälkeen sitä mieltä, että Emery ei vain ole oikea mies johdattamaan meitä takaisin menestyksen polulle. Silti ymmärsin miksi aikaa annettiin vielä enemmän kuin yksi ainut kausi. Valitettavasti vain tuo oli taas kerran seurajohdoltamme ja/tai omistajaltamme väärä ratkaisu.

Itselläni ei ole mitään Emeryä vastaan henkilönä. Baski alusta asti yritti puhua rohkeasti englantia lehdistötilaisuuksissa ja haastatteluissa, vaikka kielitaidon puute oli täysin selkeää. Emery ei myöskään missään vaiheessa syyttänyt heikoista tuloksista loukkaantumisia, tuomareita, kenttäolosuhteita, rahaa tai jopa omia kannattajia, kuten edeltäjänsä aivan liian usein teki. Tästä ehdottomasti pisteet Emerylle.

Tulokset ja joukkueen peliesitykset jättivät kuitenkin paljon toivomisen varaa. Kaikki meni vain huonompaan suuntaan mitä pidempään Emery seurassa oli. Alussa oli nähtävissä selkeää kehitystä, mutta mitä pidemmälle viime kausi eteni sitä enemmän alkovati peliesitykset ja tulokset heikkenemään.

Emery varmasti yritti parhaansa, mutta ei vain sopeutunut Valioliigaan ja sen vaatimuksiin, ei osannut valita parasta saatavilla olevaa kokoonpanoa, vaan peluutti aivan liikaa pelaajia, joilla ei olisi pitänyt olla enää mitään asiaa olla ylipäätään joukkueessa. Xhaka tästä pahin esimerkki puhumattakaan lisäksi valinnasta kapteeniksi ja siitä lähes välittömästi seuranneesta kaaoksesta.

Joukkueelta puuttui oma selkeä pelitapa täysin Emeryn aikana. Hyvää oli reagoiminen vastustajan mukaan, sillä Wenger ei tuota käytännössä tehnyt koskaan. Silti varsinkin peleissä heikompia vastustajia vastaan meillä pitäisi olla selkeä oma pelitapa, eikä se että pelaamisemme perustuu täysin siihen mitä joku Southampton tai Watford mahdollisesti tekee omassa pelaamisessaan.

Emery ei myöskään saanut puolustuspeliin mitään tolkkua, vaan se oli ajoittain jopa hirveämpää katseltavaa kuin Wengerin aikana ja sen ei pitäisi olla millään mittapuulla mahdollista jos valmentajana omaat CV:n, jossa on muun muassa kolme Eurooppa-liigan voittoa.

Kiteytettynä Emery oli todella tukalassa paikassa, sillä Wenger ja seurajohto olivat antaneet seuran ja joukkueen heikentyä yli 10 vuoden ajan putkeen tekemättä korjausliikkeitä. Silti baski teki liikaa virheitä, jotka olivat ainoastaan miehen omaa syytä. Ehkä myös Valioliiga yllätti miehen, kuten on käynyt niin monelle muullekin valmentajalle.

Ljungbergin nosto tilapäismanageriksi. Tämä oli odotettu veto, kun uutta ykkösvaihtoa ei ole saatu hankittua, vaikka katsoen joukkueen otteita viimeisten kuukausien ajan olisi siihen kyvykkään seurajohdon voinut luulla pystyvän. No kaikki toki tietävät, että tuollaista meillä ei ole ollut todella pitkään aikaan.

En usko, että Freddie on harkinnassa pysyväksi ykkösvaihtoehdoksi, sillä kokemus ei riitä millään tapaa. Samoin Manun norski pelleilystä muutaman häntäpään joukkueen kukistamisen ja siitä seuranneen kolmen ja puolen vuoden sopimustarjouksesta on toivottavasti otettu opiksi. Tietysti ei olisi mitään sitä vastaan jos tilaipäismanagerimme olisi uusi Guardiola, mutta todellisuus lienee tässä tapauksessa haaveita karumpaa.

Tiedän ettei parin päivän valmistautumisaika Freddielle ensimmäiseen otteluun riitä mihinkään ja sen perusteella ei voi odottaa joukkueelta uutta taktiikkaa, pelitapaa tai ylipäätään käytännössä mitään oli sitten kyse ryhmityksestä tai pelinavaamisesta. Nämä asiat ottavat paljon enemmän aikaa toimiakseen edes kohtalaisesti.

Se kuitenkin mitä odotin ja suorastaan vaadin oli, että oikeat pelaajat olisi valittu avaukseen. Ja mikä olikaan tulos. Kokoonpano oli yhtä huono ellei huonompi kuin Emeryn valitsemat. Mustafi oli kaivettu naftaliinista avaukseen Xhakan kaveriksi sekä Kolasinac avasi ennen Tierneyta. En vain ymmärrä ja lisäksi Özilin peluuttaminen on enemmän kuin kyseenalaista samoin kuin Willockin ja eikö Pepen nyt sentään joskus pitäisi mahtua pelaamaan edes vaihdosta. Ja tietysti se joukkueen ainut puolustava keskikenttä Torreiran muodossa aloitti taas penkiltä, vaikka keskikenttämme puolustussuuntaan on liigan heikoin.

On aivan liian aikaista sanoa mitään Freddien tavoittelemasta pelitavasta tai mahdollisesti tulevista muutoksista esim. ryhmityksessä. Silti tämä Norwich peli tai siis tuo avauskokoonpano oli itselleni suuren suuri pettymys, eikä anna kovin suurta luottoa tulevaan.

Seuraavassa pelissä Torreiran on pakko olla kentällä Xhakan paikalla tai muuten ongelmat ovat juuri samat kuin Emeryn aikana ja on ihan turha edes yrittää lähteä rakentamaan mitään jos yhdellä tärkeimmällä paikalla pelaa ottelusta toiseen Xhakan tasoinen pelaaja, joka ei edes arvostanut saamaansa kapteeninnauhaa ja naureskelee kotitappion jälkeen vierasjoukkueen pelaajien kanssa heti kun on päässyt takaisin avaukseen.

En tiedä, mutta jotenkin alkaa vain loppua se vähäinenkin usko paremmasta ja siitä, että kukaan seurassa osaisi tai haluaisi tehdä hommansa edes tyydyttävällä tasolla.

Muut seurat toimivat ja meillä ei perinteisesti muutoksia osata tai haluta tehdä

Paljon on taas tapahtunut viime päivityksen jälkeen. Leicesterissä tuli peli nähtyä ja tulos oli juuri sellainen, jonka pystyi veikkaamaan ennen ottelua. Todellisuudessa jopa monet pelkäsivät pahempia lukemia ennakkoon, mutta 2-0 ei ole sentään mitään tennikseen viittaavaa.

Paikan päällä nähtynä ottelu tulee aina arvioitua eri lailla kuin tv:stä katsottuna. Silti sanoisin, että esityksenä parin viikon takainen ei ollut huonoimmasta päästä, vaan ennemminkin paremmasta puhuttaessa tämän tai viime kauden lopun vieraspeleistä liigassa.

Eihän se paljoa toki lämmitä, kun tappio tulee parilla maalilla ja et onnistu ainuttakaan maalia tekemään. Silti Emeryn taktiikka oli ihan järkevä ottaen huomioon Leicesterin olevan liigan kuumin joukkue Liverpoolin ohella tällä hetkellä. Toki Tiernyn penkitystä oli vaikea tajuta ja samoin Pepe olisi ehkä voinut olla avauksessa tai vähintäänkin olisi pitänyt ottaa kentälle aikaisemmin, viimeistään heti Vardyn tekemän avausmaalin jälkeen.

Kokonaisuutena vaikka paremmin ehkä pelasimmekin kuin monessa muussa vieraspelissä, niin Leicester ansaitsi voiton, sillä se loi enemmän paikkoja, hallitsi suuremman osan pelistä ja vaikutti jotenkin koko ajan olevan se todennäköisempi voittaja ottelussa.

Vaikea nähdä Emeryn olevan enää kauaa managerimme, kun ns. paremmillakaan esityksillä pistesaldo ei kasva edes tasurin verran.

Toki surkea ja ainoastaan rahasta välittävä omistajamme antaa alisuorittaville managereille aivan liikaa aikaa, kuten Wengerin kanssa todistettiin ja nyt ilmeisesti Emeryn, vaikka tietysti puhutaan aivan eri mittakaavoista ajallisesti.

Silti muut seurat toimivat ja hakevat muutosta, kuten loskanvalkea naapurimme. Pochettino sai lähteä, kun tulokset viime keväästä asti liigassa ovat olleet heikkoja. Ja potkut siitä huolimatta, että joukkue pelasi kuitenkin Mestareiden liigan finaalissa muutamia kuukausia sitten.

Edellisellä en tarkoita, että meidän olisi pitänyt palkata Mourinho, jota huhuttiin melko voimakkaastikin yhdessä välissä. Olen tyytyväinen, että portugalilainen väistettiin, koska en usko miehen muuttuneen, vaikka kuinka vakuuttelee mediassa.

Muutos olisi kuitenkin se, joka olisi pitänyt tehdä myös Pohjois-Lontoon punavalkoisella puolella managerin suhteen tämän maaottelutauon aikana. Tulokset, esityksemme, taktiikat, Xhaka, Özil ja niin moni asia on sekaisin, että on mahdotonta uskoa enää Emeryn saavan niitä korjattua. Ei ainakaan sille tasolle, että taistelisimme muutaman vuoden päästä jopa mestaruudesta tai Mestareiden liigan voitosta ja tämän kuitenkin pitäisi olla se taso, johon pyritään.

Viimeisin liigavoittomme on yli puolentoista kuukauden takaa, taisi olla Bournemouth kotona 1-0 jos oikein muistan. Tänään on kyseessä kotipeli surkeassa vireessä olevaa Southamptonia vastaan. Jos tätä ei pystytä voittamaan, niin on hyvin vaikea nähdä minkä joukkueen ylipäätään pystyisimme enää Emeryn johdolla kaatamaan liigassa.

Merkittäviä loukkaantumisia ei pitäisi olla. Ceballos taitaa olla sivussa takareisivamman takia ensi kuun puoleen väliin asti vähintään, mutta muuten sairaslistan pitäisi olla tyhjä. Näin ollen selityksenä ei voi olla loukkaantumiset. Toki Emery ei näillä ole koskaan ennenkään heikkoja tuloksia selitellyt, toisin kuin edeltäjänsä alituiseen teki.

Paljon huolestuttavampi oli taas lehdistötilaisuuden kommentti Xhakasta. Tämän mukaan sveitsiläinen saattaa tehdä tänään paluun kokoonpanoon ja jopa avaukseen tietäen Emeryn sokean pisteen Xhakan suhteen. Entisen kapteenimme ei pitäisi koskaan enää pelata minuuttiakaan käytöksensä seurauksena ja varsinkaan kun ei edes tajunnut tai halunnut pahoitella asiaa. Sitä surkeaa monta päivää tapahtuman jälkeen julkaistua lausuntoa ei todellakaan voi laskea anteeksipyynnöksi.

Täytyy toivoa Emeryn lausunnon olleen enemmän sanahelinää kuin todellisuutta. Ei kai Emery ole niin typerä, että laittaa Xhakan kentälle, kun muutenkin ongelmia on enemmän kuin tarpeeksi. No ainakin mielenkiintoista nähdä jos sveitsiläinen pelaa ja tulos on taas kerran jotain muuta kuin voitto. Ei välttämättä Xhaka ole enää ainut joka saa suoraa palautetta katsomosta.

Enää ei mietitä pitäisikö manageri vaihtaa vaan pikemminkin milloin tuo tapahtuu

Nykyään tämä päivittäminen on hyvin epäsäännöllistä ja jopa harvinaista, joten yhteen päivitykseen ei todellakaan saa kaikkea mitä on ollut mielessä edellisen päivityksen jälkeen. Yritän kuitenkin jotain naputella tekstin muotoon parin viime pelin tapahtumien osalta.

Aloitetaan Liverpool ottelusta, joka oli taas eräänlainen ennätys. Edes viiden maalin tekeminen ja pelin johtaminen kaksi kertaa kahdella maalilla ei riitä nykyään voittoon. Puhumattakaan siitä, että on ilmeisesti täysin mahdotonta voittaa Liverpoolin b-junnut ja muutama vaihtomies, kun johtaa vielä 94 minuutin kohdalla.

Tosin tämä ei yllättänyt millään tavalla, vaan pikemminkin lisäajan alussa sanoin tasoituksen olevan se todennäköisin lopputulema ja sitä kautta satavarma tappio rangaistuspotkukilpailussa. Tämän saman on nähnyt niin usein viimeisen reilun 10 vuoden aikana, että se ei ole enää mikään yllätys, vaan pikemminkin oletusarvo.

Joukkue ei osaa puolustaa edes kohtalaisesti oli kentällä ketä tahansa ja pääkopan kestävyys on sellaisella tasolla, että pienikin vastoinkäyminen romuttaa tekemisen täysin. No onko tuo ihme jos Xhaka valitaan kapteeniksi jopa pelaajien toimesta. Ja kauanhan se kestikin ennen kuin tuokin valinta sai aikaan täydellisen myrskyn..

Meidän kokoonpano ja avaus eivät olleet parhaat mahdolliset Liverpoolia vastaan, mutta olivat ne silti huomattavasti suhteessa paremmat kuin Kloppin valitsemat. Silti emme pystyneet voittamaan ja siihen löytyy monta syytä. Miksi Mustafi pelaa minuuttiakaan tällä kaudella, kun Emery teki selväksi kesällä haluavansa pelaajasta eroon. Sama Özilin kohdalla.

Eikö olisi loogista istuttaa kaksikkoa täysin katsomossa ja junnujen kanssa treenaamassa jos tarkoitus oli todella päästä eroon. Ehkä puolen vuoden täydellinen pelaamattomuus voisi innostaa siirtopyyntöön tammikuussa? Ei ilmeisesti kannata edes kokeilla, vaan mieluummin peliaikaa pelaajille, joita ei valmentaja edes joukkueeseen halua ja sitä kautta sama show Özilin kohdalla jatkuu ties monettako vuotta.

Sitten Torreiran roolituksesta ja tämä koskee molempia sekä Liverpool että Wolves otteluita. Kerrankin Xhaka saadaan pois kentältä, niin sitten Emery peluuttaa Torreiraa kymppipaikalla tai ainakin hyvin hyökkäävässä roolissa. Aivan naurettavaa ja uruguaylaispelaajamme menee tuossa täysin hukkaan. Samaan aikaan ehkä keskikenttämme paras maalintekijä Willock pelasi keskikentän pohjalla Anfieldillä. Miten Emery voi olla näin kuutamolla ihan perusasioiden kanssa?

No ehkä keskiviikko oli vain yksittäinen virhe. Mitä vielä ja lauantaina Wolvesia vastaan Torreira taas kymppipaikalla, vaikka kentällä oli sekä Özil että Ceballos. Ja paras box to box -keskikenttäpelaajamme Guendouzi sitten keskikentän alimmaisena. Vetää täysin sanattomaksi, mutta ei kai sitä muuta voi odottaa valmentajalta, joka peluuttaa, valitsee kapteeniksi ja ei edes tajua/uskalla ottaa Xhakalta kapteeninnauhaa kaiken tapahtuneen jälkeen pois.

Wolverhampton pelin jälkeen Emery sanoi olleensa täysin tyytyväinen taktiikkaansa ja olisimme kuulemma ansainneet enemmän kuin tasapelin. Missähän ”wengermaailmassa” espanjalainen oikein elää? Vierasjoukkue vei laukaukset 24-10 ja maalia kohti menneet 8-4. Samoin kulmapotkuja vierailla oli enemmän ja kaikkein hirvein tilasto oli, että emme saaneet vetoakaan vieraiden maalia kohti viimeiseen 60 minuuttiin. Ja edelleen olisimme kuulemma ansainneet voittaa..

Ylipäätään tilastoista puhuttaessa tekemisemme on koko ajan Emeryn alaisuudessa mennyt vain heikompaan suuntaan. Olemme voittaneet kuusi edellisestä 18 liigapelistä. Yhden kerran pitäneet nollan omissa kahdeksaan kotipeliin. Vierasotteluissa nolla liigassa on tainnut pysyä kaksi kertaa noin 30 otteluun. Vastustajat saavat keskimäärin yli 16 laukausta kohti meidän maalia Valioliigassa, puhumattakaan että mukaan mahtuu sarjajumbo Watfordin kohtaamista, jossa laukauksia tuli yli 30.

Tämä lainaus Sky Sportsin sivuilta kiteyttää tilanteen melko osuvasti:

Arsenal’s net expected goals total is negative.
Put simply, the chances they offer up are better than the ones they have.

Ehkä koko tämän päivityksen idea kiteytettynä on, että homma ei käänny enää pitkässäkään juoksussa paremmaksi tai ainakaan riittävän hyväksi, vaikka Emerylle annettaisiin kuinka paljon aikaa. Virheet ovat aivan liian perustavanlaatuisia ja helpotkaan valinnat ja ratkaisut eivät onnistu valmentajaltamme.

Toivottavasti tällä kertaa ei tehdä samaa virhettä kuin Wengerin kanssa ja anneta tilanteen päästä aina vain huonommaksi ja huonommaksi ennen kuin seurajohto reagoi. Pahoin pelkään juuri näin käyvän. Oikea ratkaisu olisi antaa Emerylle potkut välittömästi ja jos haluttu manageri ei olisi heti vapaana, niin esim. Ljungbergillä hetken aikaa tai jopa loppukausi. Ei homma enää viime kauden lopusta asti nähdystä voi mennä heikompaan suuntaan.

Niin ja saapa nähdä onko lauantain lähes varmalta näyttävä Leicester tappio viimeinen naula Emeryn arkkuun. Yhdeksän pisteen ero Leicesteriin alkaisi olla jo melkoinen kurottavaksi umpeen loppukauden aikana ja mikään ei viittaa sen ainakaan tapahtuvan nykyisellä valmennuksella.

Niin ja onhan tässä itselläkin vähän normaalia enemmän panosta ensi lauantain Leicester ottelusta puhuttaessa. Jos suunnitelmat toteutuvat niin tarkoitus olisi olla King Power stadionilla vieraskannattajien seassa katsomassa ottelua. Ehkä sitä ehtii nähdä seurassa toisen managerin noin 23 vuottaa kestäneenä kannattaja aikana. Voi olla, että lauantain jälkeen jos parannusta ei nähdä niin peliesityksessä kuin tuloksessa tai ainakin toisessa niin Emeryn aikakausi voi olla ohi.

Emery ja VAR voidaan laittaa saman tien lihoiksi

Arsenal – Crystal Palace 2-2 (2-1)

Ainakin tunteita herätti eilinen ottelu ja se on jo jotain, kun Wengerin aikana useasti ei jaksanut juuri edes välittää tapahtui periaatteessa mitä tahansa. Valitettavasti vai ne tunteet ovat lähes pelkästään negatiivisia oli sitten kyse meidän kapteenista, valmentajan taktiikoista sekä pelaajavalinnoista tai ylipäätään puhuttaessa tuomaritoiminnasta ja VAR:in oikeudenmukaisuudesta.

Aloitetaan omasta pesästä. Jälleen lähes sama avaus, ainoastaan Tierney nousi avaukseen, vaikka siellä olisi pitänyt olla myös vähintään Holdingin ja Torreiran. Tällä kertaa hyvä alku otteluun ja kaksi nopeaa kulmamaalia 10 minuuttiin pitäisi tarkoittaa kotiottelussa Crystal Palacen tasoista vastustajaa vastaan kolmea pistettä, mutta valitettavasti meidän kohdalla homma ei vain toimi niin.

Kun joukkue ei osaa puolustaa edes auttavasti, niin kaksikaan tehtyä maalia per peli ei riitä voittamaan otteluita. Säälittävää, mutta totisinta totta. Sen siitä saa, kun peluuttaa vääriä pelaajia avauksessa, pelaajia väärissä rooleissa ja/tai paikoilla on tekeminen taas kerran eilisen kaltaista.

Lopputulos ei sinänsä ollut mikään yllätys, vaan pikemminkin jatkumoa jo viime keväästä nähdyille esityksille ja tuloksille. En kerta kaikkiaan muista edes milloin liigassa olisimme viimeksi pelanneet hyvän 90 minuuttisen ja/tai voittaneet vastustajan selkeästi ja ansaitusti esityksen perusteella.

Eilisessä pelissä jäi monikin asia puhuttamaan ja sai itseni raivostumaan, eikä vähiten VAR. Silti eniten ihmetytti ja hämmästytti kapteenimme käytös vaihtokomennuksen saatuaan. Osa kotiyleisöstä osoitti mieltään buuaamalla sveitsiläiselle ja osa juhlimalla vaihtoa.

Ei tietysti kivaa pelaajan kannalta, mutta Xhakalla meni kuppi täysin nurin ja mies alkoi vittuilemaan takaisin oikein kunnolla kannattajille ja lopulta otti jopa pelipaidan pois päältään ja viskasi sen maahan tai ainakin oli hyvin lähellä tehdä sen. En ole koskaan nähnyt minkään joukkueen kapteenilta vastaavaa käytöstä. Ja mitä teki Emery? Paiskasi kättä Xhakan kävellessä kohti tunnelia.

Täysin munatonta toimintaa taas kerran valmentajaltamme. Xhakan käytöstä ei voi millään puolustella ja ainut oikea vaihtoehto olisi, että kapteeninnauhan viedään mieheltä välittömästi ja lisäksi vielä parempi olisi, että mies ei saisi enää koskaan kantaa Arsenal paitaa yllään. Toki näihin ratkaisuihin ei Emery tule päätymään, mutta voi vain toivoa Sanllehin asiaan puuttuvan. Epäilen toki, mutta saahan sitä toivoa.

Sitten tähän tuomaritoimintaan ja mikä farssi siitä on tullut VAR:in myötä. Toki ennen videoidenkin kelausta tuomaritoiminta on ollut kauan surkeissa kantimissa Valioliigassa. Sielläkin homma lähtee johdosta eli kun tuomarien pomoksi on valittu kaikkien aikojen huonoin tuomari (Mike Riley) ei voi odottaa mitään kehitystä ja parempaa tulevaisuutta vaan pikemminkin heikennystä jopa nykytilaan.

VAR piti olla systeemi, jolla pahimmat räikeydet ja vääryydet saadaan pois pelistä. Hieno ajatus, mutta valitettavasti mitään totuutta siinä ei ole takana. Päinvastoin VAR nostaa lähes joka pelissä entistä enemmän asioita ja tuomioita esille, kun ne silti menevät väärin, eikä mitään johdonmukaisuutta ole tai korjaan tasapuolisuutta ei ole.

Eilinen Zahan saama pilkku on loistava esimerkki. Tuon tilanteen voin jopa ymmärtää, että siitä annetaan rankkari, koska rike löytyi. Silti miksi kun nyt on pelattu yli neljäsosa kaudesta, niin juuri meidän ottelu ja pilkkutilanne oli ensimmäinen, joka muutettiin VAR:in avulla? Tähän asti on aina vedottu, että ei ollut ”clear and obvious” virhe tuomarilta.

Nyt tuomari antoi sukelluksesta Zahalle kortin ja meille vaparin. Tämän näkemyksen korjaamiseen kynnys pilkkutilanteissa on ollut järkyttävän korkea, mutta yllättäen meidän kohdalla ja näin päin ei ollut mitään ongelmaa muuttaa tuomiota.

Vastaavissa tilanteissa Manchester City on jäänyt ilman pilkkua ainakin kaksi vai kolme kertaa, kun tuomarin tuomiota ei ole korjattu, vaikka rike on ollut aivan selkeä. Samoin kuinka viime viikolla Deanin ollessa tuomarina vastustajan Sokratisin paidassa roikkumista boksissa ei korjattu pilkuksi? Entäpä samassa ottelussa, kun Saka sai kortin filmaamisesta boksissa, miksi tuota ei korjattu pilkuksi kun kontakti kuitenkin löytyi videoita katselemalla.

Puhumattakaan näistä Liverpoolin lukuisista pilkuista, joissa Mane, Salah ja kumppanit menevät nurin pienimmistäkin hipaisusta tai jopa ilman sitä. Yhtäkään ei ole korjattu eli otettu Liverpoolilta pois, vaikka ovat olleet aivan päivänselviä filmauksia ja keltaisen kortin arvoisia.

Ja sitten tullaan siihen suurimpaan oikeusmurhaan eilisessä ottelussa. Sokratisin 3-2 voittamaalin hylkääminen videosulkeisten jälkeen. Ei helvetti jos tuo oli nyt sitten se ”clear and obvious error” tuomarilta. Tilanteessa jos jotain rikottiin niin se oli Chambersia, mutta niin vain tuokin saatiin meitä vastaan käännettyä.

VAR on täysi vitsi, enkä tarkoita todellakaan pelkästään eilisen tapahtumien takia. Olen ollut tätä mieltä jo siitä asti, kun MM-kisoissa ei saatu täysin selviä tilanteita korjattua ja sama on vain jatkunut siitä lähtien ja aina vain menee räikeämmäksi. En olisi uskonut, että edelleen tietyt joukkueet (esim. Liverpool, ManU, Tottenham) hyötyvät tuomaritoiminnasta näin räikeästi, vaikka videotarkastukset otettiin käyttöön.

Niin ja mikä on tämä ainoastaan Valioliigatuomareiden ottama linja, että mitään tilanteita ei mennä katsomaan päätuomarin toimesta kentän laidalla olevasta monitorista. Muissa liigoissa ja Mestareiden liigassa tuomarit käyvät ratkaisutilanteet toteamassa, mutta tähän mennessä koko kaudella yksikään tuomari ei ole käynyt katsomassa mitään tilannetta uusiksi Valioliigan otteluissa. Uskomatonta ja jos esim. eilen siihen ei ollut syytä niin voi sanoa, että VAR ja koko sen toteutus on täysin epäonnistunut. Mitä pikemminkin siitä päästään eroon niin sen parempi.

Muutosta parempaan ei tapahdu Emeryn johdolla – tällä kertaa vierastappio sarjanousijalle

Sheffield United – Arsenal 1-0 (1-0)

Asioiden tietää olevan pahasti pielessä, kun jo ennen peliä pystyy ennakoimaan tappion olevan se todennäköisin tulos. Eikä vastassa todellakaan ollut mikään huippujoukkue, vaan täksi kaudeksi sarjaan noussut Sheffield United.

Kaava on täysin sama alkaen viime kauden viimeisestä kolmanneksesta. Emme voita kuin vahingossa vieraspelin liigassa. Se vahinko tapahtui viimeksi avauskierroksella umpisurkean Newcastlen vieraana ja siinäkin ottelussa oli hetkiä ja tilanteita, joissa nolla omissa pysyi enemmän vastustajan heikkouden ja onnen kuin oman hyvän tekemisen takia.

Eilinen oli samaa kammottavaa jatkumoa, jota olemme nähneet vieraskentillä lähes poikkeuksetta. Emme pysty luomaan paikkoja käytännössä ollenkaan vai miltä kaksi tai kolme vetoa kohti sarjanousijan maalia koko ottelun aikana kuulostaa. Ei kovin hyvältä ja suoraan sanoen säälittävältä.

Ei toki, että yhtään enempää olisimme ansainneet eilisen esityksellä. Heti kokoonpanon nähdessäni tiesin meidän olevan suurissa vaikeuksissa. Emery toistaa edeltäjänsä virheet ja peluuttaa heikompia pelaajia ja jättää paremmat penkille. Pellekapteeni Xhaka jälleen avauksessa ja Torreira penkillä. Puolustuksessa Tiernyn olisi Holdingin tapaan pitänyt avata, mutta niin vain maaotteluissa täydet minuutit tahkonneet Sokratis ja Kolasinac löytyivät taas avauksesta. Ei mitään järkeä, kun brittikaksikko on saanut jo pelejä alle loukkaantumisten jälkeen ja sai vieläpä treenata kaksi viikkoa maaottelutauolla keskittyen tähän peliin.

Kotijoukkue oli paljon energisempi, nälkäisempi ja halusi todella voittaa sekä laittoi itsensä likoon kaksinkamppailuissa sata prosenttisesti. Samaa ei voi sanoa meidän pelaajista ja se on anteeksiantamatonta. Tässä on vikaa pelaajissa, mutta silti valmentajan osuutta ei voi vähätellä.

Aikaa Emeryllä on ollut laittaa puolustus kuntoon ja ylipäätään oikeat pelaajat avaukseen oikeille paikoille. Selvää on kuitenkin, että espanjalaisvalmentajamme ei ole kykenevä tekemään kumpaakaan riittävällä tasolla, sillä tasolla jolla voitaisiin joskus tulevaisuudessa taistella kirkkaimmista pokaaleista.

Ironista onkin, että lähes merkityksettömässä Eurooppa-liigan ottelussa torstaina tulemme näkemään taas erittäin hyvän ja pirteän esityksen, kun kentällä on useita pelaajia, joiden olisi eilenkin pitänyt avata. Tierney, Holding, Bellerin, Torreira ja Ceballos avaavat luultavasti kaikki tuossa pelissä ja istuvat taas sitten penkillä, kun Valioliiga jatkuu sunnuntaina Grovella Crystal Palacea vastaan. No positiivista on, että edes torstain ottelua on todennäköisesti mukava katsoa toisin kuin yhtään (vieras)peliä liigassa.

Tällä kaudella, kun ManU ja Tottenham ovat pahasti sekaisin sekä myös Chelsealla on Lampardin johdolla melkoinen nuorennusleikkaus käynnissä olisi neljän joukkoon pääseminen luultavasti helpompaa kuin hetkeen. Silti en ole alkuunkaan luottavainen, että olemme Mestareiden liigaan oikeuttavalla sijoituksella kauden päätteeksi. Eihän se yksinkertaisesti ole mahdollista jos et voita ketään vieraskentällä, kuten erityisesti Watford ja eilinen ovat osoittaneet.

Tällä hetkellä veikkaisin, että Chelsea ottaa kolmossijan ja me taistelemme Tottenhamin, Leicesterin ja ehkä Manun (jos se vaihtaa manageria) kanssa nelossijasta. Todella masentavaa ottaen huomioon kuinka sekaisin kilpailijat ovat. Jos oma tekeminen olisi yhtään siellä missä sen voisi olettaa olevan niin kolmospaikka olisi täysin otettavissa.

Emeryn tekemiseen ja peluuttamiseen sopii Albert Einsteinin legendaarinen lause liiankin hyvin:

”Hulluutta on se, että tekee samat asiat uudelleen ja uudelleen ja odottaa eri tuloksia.”.

Olisiko ns. kakkosjoukkue todellisuudessa parempi valinta myös liigapeleihin?

Arsenal – Standard Liege 4-0 (3-0)

Jos mietitään tämän kauden kaikkia otteluita, niin ylivoimaisesti parhaat esitykset ovat olleet Liigacupissa ja Eurooppa-liigassa niin sanotulla kakkosmiehistöllä. Erityisesti kotipelit Nottinghamia ja eilen Standard Liegea vastaan olivat mukavaa katseltavaa koko 90 minuuttisen ajan. Samaa ei voi sanoa yhdestäkään liigapelistä, jossa on pelannut Emeryn ykkösvalinnat.

Toki asiaan vaikuttaa loukkaantumiset ja pelaajien paluut, kun lähtökohtaisesti Tierney, Holding ja Bellerin ovat avauksen pelaajia, vaikka eivät vielä olekaan tällä kaudella liigassa esiintyneet. Toinen asia on sitten Emeryn käsittämätön päätös antaa kapteeninnauha Xhakalle ja peluuttaa miestä pelistä toiseen keskikentän pohjalla, vaikka Torreira olisi tuossa roolissa huomattavasti parempi. Tämä on tiedetty jo siitä asti, kun Torreira seuraan siirtyi ja eilinen taas kerran todisti asian. Joukkue kärsii Xhakan ollessa kentällä ja lisäksi samalla Torreira istuu penkillä tai kentälle päästessäänkin pelaa väärää box to box -roolia pohjan sijaan.

Tietysti vastustajien taso pitää ottaa huomioon Liigacupissa samoin kuin Eurooppa-liigan peleissä. No Frankfurt ei toki kalpene juurikaan häntäpään Valioliigan porukoille, ei ainakaan kotikentällään pelatessa. Mahdotonta on arvioida kuinka kakkosjoukkue olisi pärjännyt, vaikka Watfordia vastaan, mutta uskaltaisin väittää, että ei ainakaan huonommin.

Asia ei tietysti ole mustavalkoinen, vaan paras avauskokoonpano tällä hetkellä lienee jotain eilisen ja liigapeleissä käytetyn väliltä. Eiliseen avaukseen itse laittaisin Lenon maaliin, Chambersin Mustafin tilalle toppariksi sekä Auban ja Sakan Maitland-Nilesin ja Nelsonin tilalle. Ja toki Guendouzi tulisi ehkäpä Willockin tilalle, vaikka englantilainen onkin lähes joka pelaamassaan pelissä ollut hyvä ja tekee keskikenttäpelaajistamme eniten maaleja.

Eli oma ykkösavaus olisi tällä hetkellä seuraava (olettaen Lacan olevan pelikunnossa):

Leno

Bellerin-Chambers-Holding-Tierney

Ceballos-Torreira-Guendouzi

Auba-Laca-Saka tai Martinelli

Pepe on ollut surkea odotuksiin nähden ja edes vaikka siirto olisi ollut paljon halvempikin ei kehumista miehen otteissa ole ollut. Laukaukset, viimeiset syötöt, keskitykset ja ylipäätään mitkä ratkaisut tahansa ovat olleet heikkoja. Tämän voi laittaa vielä totuttelun piikkiin, mutta sen sijaan laiska pelaaminen ja välinpitämätön asenne ei ole millään muotoa hyväksyttävää.

Pallon menetyksen jälkeen mies ei tee elettäkään voittaakseen pallon takaisin ja ylipäätään prässi- ja puolustuspelissä panos on minimaalinen. Oikean laidan puolustajamme jää lähes joka kerta vastustajan hyökätessä aivan yksin Pepen jäädessä hölkkäämään tai seisomaan puoleen kenttään. Verratkaapa vaikka Sakaan toisella laidalla tai Martinelliin silloin, kun brasilialainen on laiturin tontilla pelannut. Ero on todella suuri.

Jos ennätyshankinta ei vakuuta, niin sen sijaan ainakin kesän hankinnoista Martinelli ja Tierney näyttävät todellisilta helmiltä. Martinellin viimeistely, nopeus ja tekniikka tekevät miehestä todella lupaavan oloisen pelaajan puhumattakaan siitä, että työmoraali näyttää olevan myös kunnossa.

Tierney oli itselleni lähes tuntematon pelaaja, vaikka olen varmaan joskus miehen nähnyt Celticin väreissä pelaavan viime vuosien aikana. Skottia kuitenkin todella paljon kehuttiin mediassa ja pidettiin arvossa niin Celticin kannattajien kuin pelaajien keskuudessa. Parin nähdyn pelin perusteella en enää ihmettele yhtään miksi.

Agressiivinen, nopea, hyvä tekniikka ja peliälyä löytyy molempiin suuntiin. Osaa ja haluaa puolustaa toisin kuin niin moni muu laitapakki tälläkin hetkellä joukkueessa puhumattakaan menneistä vuosista. Myös keskitykset näyttävät olevan sellaista laatua, jota ei ole taidettu nähdä tykkimiespaidassa sitten Asley Colen ja Nigel Winterburnin aikojen.

Joukkueessa on paljon hyviä ja lupaavia pelaajia, mutta se ei pelkästään riitä jos valmennus ei saa heistä mitattua potentiaalia ulos. Xhakan lisäksi Özilin kanssa kapteeniasia meni niin vihkoon kuin mahdollista. Miksi ihmeessä valita saksalainen, jolla ei ole mitään johtajuusomaisuuksia kapteenistoon, kun kaiken huipuksi mies ei mahdu enää edes penkille Eurooppa-liigan kotiottelussa suhteellisen kevyttä vastustajaa vastaan.

Näiden lisäksi ei voi kuin ihmetellä mitä liikkui eilen Emeryn mielessä, kun 4-0 johtoasemassa piti ottaa vaihdosta sisään Auba. Mikä järki oli riskeerata ylivoimaisesti tämän hetken tärkein pelaajamme jo kauan sitten ratkenneessa ottelussa? Ja sama pätee osittain Guendouzin kentälle ottamiseen.

Yllä mainitut ratkaisut ovat ne, joita Wenger teki pelistä toiseen yli 10 vuoden ajan ja en kerta kaikkiaan voi ymmärtää miksi Emery jatkaa samalla linjalla. No jos jatkaa vielä tulevaisuudessakin, niin toivottavasti Edu ja Sanllehi viheltävät pelin poikki nopeaan tahtiin.

Jossakin tulee raja vastaan ja se tuli tässä kapteenivalinnassa – Emery ulos

Emery vaikutti hyvältä persoonalta ja ehkä onkin sitä, mutta silti mies toistaa samat virheet kuin Wenger ainakin osittain, joten mitään järkeä ei ole jatkaa samalla linjalla yhtään pidempään. Tämä Xhakan nimittäminen joukkueen viralliseksi kapteeniksi oli ainakin omalla kohdallani viimeinen niitti. En vain voi luottaa tai uskoa valmentajaan, joka tekee tällaisen valinnan.

Uskomatonta kuinka kannattajat ovat nähneet jo vuosikausia kuinka sveitsiläinen on joukkueen heikko lenkki ja viimeisimpänä kotiyleisö buuasi miehen ulos tappioasemassa Aston Villaa vastaan viime sunnuntaina. No mitä tekee Emery seuraavaksi? Nimittää miehen joukkueen kapteeniksi. Miehen, joka sanoi häpeällisen Watford esityksen jälkeen nauha kädessä, että joukkuetta pelotti pelata sarjan hännillä olevaa joukkuetta vastaan 2-0 johtoasemassa.

Mitähän esim. Frank McLintock, Tony Adams ja Patrick Vieira ajattelevat tästä valinnasta seuraajakseen. En voi uskoa kuinka Wengerin aloittamalla polulla jatketaan ja jopa mennään pahemmaksi eli kapteeninvalintamme on täysi vitsi, jolle nauraa koko jalkapalloileva maailma.

Pelaaja, jonka ei pitäisi olla avauksessa tai joukkueessa ylipäätään valitaan kapteeniksi. Ei ole todellista ja osoittaa kuinka pihalla Emery on todellisuudesta.

Liigacupin ottelu oli pitkästä aikaa mukavaa katsottavaa, kun kentällä oli paljon lupaavia junnuja, eikä esim. juuri kapteenin irvikuvaa. Toki tuosta hienosta 5-0 voitosta ei kannata vetää kovin pitkälle meneviä johtopäätöksiä, sillä vastassa oli sarjatasoa alempana pelaava joukkue, joka lisäksi vaihtoi seitsemän pelaajaa avaukseen verrattuna edelliseen liigapeliinsä.

Silti Martinellin, Sakan, ensiesiintymisen tehneen Tiernyn, paluun tehneen Holdingin ja Bellerinin otteita oli mukava seurata. Se ei kuitenkaan pitkälle lämmitä, kun tietää, että tosipaikassa maanantai-iltana Old Traffordilla kentällä taas ovat uusi kapteenimme ja pari muuta nimeä joita ei pitäisi olla, jolloin lähes kriisissä oleva ManU todennäköisesti saa jo pari loistavaa paikkaa tai pilkkua jo ihan tämän takia.

ManU on niin sekaisin ja lisäksi ilman kahta ykköshyökkääjää, että meidän pitäisi voittaa tai vähintäänkin saada tasapeli. Valitettavasti en vain näe näin käyvän, sillä meidän kohtaaminen on paras mahdollinen asia kriisissä olevalle joukkueelle kotikentällään. Vierassaldomme liigassa on häpeällinen puhumattakaan vieraspeleistä Manchesterissä.

Emme ole voittaneet Old Traffordilla liigassa sitten 2006 vuoden ja en usko tuon tilaston muuttuvan maanantainakaan. Veikkaan ilman Rashfordia ja Martialia pelaavan Manun voittavan samalla kaavalla kuin aikaisemmin eli uusi junnu tulee ja kyykyttää meidän puolustuspelaamistamme. Tällä kertaa junnun nimi tulee olemaan Greenwood.

17-vuotias hyökkääjä on osoittanut lupaavia otteita, mutta yhtään maalia ei muistaakseni silti ole tilillä liigapeleissä, joten mikäpäs on sen parempi paikka avata maalitili kuin meitä vastaan, kuten aikanaan esim. Macheda ja Rashford juuri tekivät. Ja eiköhän yksi maali tule ainakin pilkulta, joko meidän hölmöilyjen seurauksena, kuten niin usein aiemminkin, tai sitten toinen vaihtoehto on, että pallo viedään täplälle Old Traffordilla vallitsevien eri sääntöjen mukaan, joissa vain kotijoukkue saa rangaistuspotkuja täysin ilmaiseksi.

Toivottavasti muutos saadaan penkin päässä mahdollisimman nopeasti aikaiseksi, sillä mikään ei viittaa nykysysteemin tuovan parempaa tulevaisuutta. Tämä kausi on vasta alussa ja oikeilla liikkeillä ja valinnoilla jopa tästä olisi paljon pelastettavissa puhumattkaan tulevista kausista.

Emeryn johdolla vaikea uskoa edes nelospaikkaan, vaikka ManU, Chelsea ja Tottenham ovat todella sekaisin. Eiköhän Emery laita taas paukut Valioliigan ohella Eurooppa-liigaan jo alkulohkon lähes merkityksettömistä peleistä lähtien, kuten Auban järjetön peluuttaminen ainoana terveenä olevana hyökkääjä viime viikolla osoitti.

FA Cup ja Liigacup uhrataan siinä sivussa, kuten viime kaudella, vaikka ne olisivat ne kisat, joiden voittaminen olisi paljon todennäköisempää ja mahdollista.

Toki mielelläni olen väärässä kaikessa edellä mainitussa ja mahtavaa jos Emery todistaa pystyvänsä muuttumaan ja ottamaan opiksi tekemistään virheistä toisin kuin Wenger. Valitettavasti vain mikään ei viittaa tähän suuntaan. Voitto Manusta olisi hyvä alku, mutta vaikea uskoa. No katsotaan mitä tapahtuu.

Huikea nousu vajaalla voittoon ei kuitenkaan muuta isoa kuvaa – olisiko aika tunnustaa tosiasiat?

Arsenal – Aston Villa 3-2 (0-1)

Ei ole todellakaan joka päiväistä tai edes vuotista nousta vajaalla pelatessa tappioasemasta voittoon. Tämä on kova temppu oikeastaan on vastassa kuka tahansa ja nyt puhuttiin kuitenkin Valioliigan pelistä, eikä mistään pari sarjatasoa alempana pelaavasta liigacupin vastustajasta.

Guendouzi oli omaan silmääni meidän nousun ja lopun taistelun avainpelaaja. Hankittu rankkari, syöttö tasoitukseen ja muutenkin nuori ranskalainen oli se pelaaja, joka otti vastuuta ja nosti kerta toisensa jälkeen pelin painospisteen Aston Villan kenttäpäätyyn.

Iso voitto ja kolme pistettä siinä mielessä, että lähes kaikki pääkilpailijat hävisivät omat ottelunsa ja olemme taas kolme pinnaa edellä Tottenhamia, Chelseaa ja Manua. Ja lisäksi todella surkean Watford ottelun jälkeen kotitappio perään sarjanousijalle olisi ollut yksinkertaisesti liikaa.

Puhuttaessa yhdestä pelistä tai peleistä silloin tällöin voi käyttää sanontaa, että vain voitolla on väliä peliesitysten sijaan. Se pitäisi vallan mainiosta viime pelin osalta paikkansa jos taustalla ei olisi niin kammottavan kokoisia ongelmia joukkueen pelaamisessa ja ennen kaikkea Emeryn tekemisessä.

Rehellisesti sanottuna en taida edes muistaa milloin viimeksi olemme pelanneet hyvän ja ehjän koko ottelun, puhumattakaan loistavasta. Todella huolestuttavaa ja vaikka sarjataulukko näyttää kohtalaisen hyvältä ei sen varaan tässä vaiheessa voi tuudittautua tai sitten pettää itseään pahemman kerran.

En olisi koskaan uskonut, että uusi valmentajamme Wengerin jälkeen ei saa parannettua puolustuspeliämme yhtään, vaan se näyttää aivan yhtä heikolta kuin Wengerin viimeisten 10 vuoden aikana. Tämä on aivan anteeksiantamatonta, sillä joukkueeseen on kuitenkin hankittu uusi ykkösmaalivahti, toppareita, puolustava keskikenttä ja muitakin pelaajia.

Enää ei valitettavasti ole kyse pelaajista, vaikka totta on että edelleen tarvitsisimme pari uutta hyvää topparia tai vähintään sen yhden huipputopparin johtamaan puolustusta. Samoin laitapakkien paluuta on odotettu kuin kuuta nousevaa, mutta todellisuudessa ainakaan Bellerin ei ole mikään suuri apu yrityksessä vähentää omiin menevien maalien määrää. Sen sijaan Tierney saattaa auttaa jos uutiset miehen pelityylistä ja tasosta pitävät paikkansa.

Tuskin kuitenkaan edes Van Dijkin kaltainen hankinta muuttaisi tilannetta tarpeeksi, koska selkeästi Emery ei ole kykenevä/halukas muuttamaan pelityyliä ja keskittymään asioihin, jolla koko joukkueen puolustuspeli saataisiin edes kohtalaiselle tasolle. Viime kaudella se oli heikkoa, josta 50 päästettyä liigamaalia kertoo karulla tavalla. Ja viime kauden lopun taso oli vielä huonompi ja sama trendi on vain jatkunut tämän kauden peleissä.

Päästämme keskinkertaiset ja heikotkin vastustajat aivan järkyttävän helposti ja usein maalintekopaikoille, josta on sitten vääjäämättä seurauksena vähintään se pari päästettyä per peli. Ei todellakaan riittävää tai hyväksyttävää ja onhan se karmea tilasto, että olemme tällä kaudella viidessä suurimmassa liigassa Euroopassa päästäneet vastustajan laukomaan kaikista joukkueista eniten. Samoin meitä vastaan on viime kauden alusta tuomittu selvästi eniten rangaistuspotkuja Valioliigassa ja taisimme olla myös ykkönen tilastossa, jossa lasketaan maalipaikat pallonmenetyksen jälkeen omalla kenttäpuoliskolla.

Emery joutui vaikeaan tai lähes mahdottoman tehtävän eteen jos joku odotti, että espanjalainen muuttaa joukkueen ja seuran kurssin nopeasti sen yli 10 vuoden jälkeen mitä Wengerin ja Kroenken johdolla seurassa pääsi tapahtumaan.

Silti nykyisellä valmentajallamme ei ole edes puolustamisen perusasiat hallussa, vaan tuskin koko liigasta löytyy yhtä huonosti organisoitua koko joukkueen puolustamista kuin mitä viime kauden lopussa ja tämän kauden alussa on useissa otteluissa nähty. Etenkin Watford ottelun toinen jakso ja sunnuntaina Aston Villaa vastaan nähty ensimmäinen 70 minuuttia oli kuin jostain painajaisesta. Edes junnujoukkueet ja alasarjajoukkueet tuskin kykenevät vastaaviin suorituksiin.

Pelissä on niin paljon pielessä, että en oikein tiedä edes mistä sitä aloittaisi. Etäisyydet niin puolustuksen kuin keskikentän välillä ovat aivan liian suuret ja samaa voi ainakin välillä sanoa keskikentästä ja hyökkäyksestä.

Toinen merkittävä asia on, että Emeryn seuraan tullessa ja viime kauden alussa paljon mainittu ja käytetty prässipeli on kadonnut kokonaan. Nyt vain tappiotilanteessa yritetään ottaa ylempää kiinni, mutta se tuskin on taktiikkaa vaan enemmänkin epätoivoiseen tilanteen pakottamana tapahtuva muutos.

Ajatus pelata ja avata lyhyellä on varmasti hyvä, mutta tällä hetkellä ja meidän nykyisellä tyylillä toteutettuna se tuottaa ainoastaan etua ja maaleja vastustajalle. Pelin avaamisen alhaalta lyhyenä ei pitäisi olla pakko ja ainut vaihtoehto, vaan tilanteen vaatiessa pitkää tai puolipitkää laitapakeille. Samoin avaaminen lyhyenä vaatisi enemmän variaatioita ja kaiken lisäksi se nykyisellään on liian hidasta ja paikallaan seisovilla pelaajilla toteutettua.

Edellä mainittujen lisäksi pelaajavalinnat ja erityisesti ainakin yksi syö lisäksi rotanlailla pelaamistamme ja ennen kaikkea puolustamista. Se on kapteenimme, jo itsessään Xhakan valinta kapteeniksi riittää kyseenalaistamaan Emeryn pätevyyden toimia kannattamamme seuran päävalmentajana.

Kuinka voi olla mahdollista, että lähes kaikki kannattajat, vastustajat ja lähes koko jalkapalloa seuraava maailma näkee sveitsiläisen heikkouden ja sopimattomuuden taktiikkaan ja ylipäätään Valioliigaan, mutta ei Emery. Sen sijaan Emery peluuttaa joka pelissä Xhakaa avauksessa ja lähes aina täydet 90 minuuttia, Aston Villa pelin vaihto oli hyvin harvinainen poikkeus. Samaan aikaan paljon parempi ja joukkueen ainoa mitat täyttävä puolustava keskikenttämies Torreira istuu penkillä ja kentälle päästessäänkin on ohjeistettu väärin box to box -rooliin.

Tähän kun lisätään vielä muutamat loukkaantumiset, henkilökohtaiset virheet ja se, että useampi pelaaja ei vain ole tarpeeksi hyvä puolustuslinjassa ei tarvitse ihmetellä miksi tarvitsemme nykyään lähes pelissä kuin pelissä vähintään sen kolme tehtyä maalia voittaaksemme pelin.

En odottanut Wengerin seuraajalta ihmeitä tai taikatemppuja, vaan halusin ennen kaikkea perusasioiden, etenkin puolustuspelissä, kuntoon laittoa, mutta päivä päivältä ja peli peliltä on valitettavasti alkanut näyttää yhä enemmän, että tähän hommaan Emery on väärä valinta.

Käänteen pitäisi tapahtua nyt välittömästi ja sanoisin tämän Xhakan viime pelin vaihtoon ottamisen ja kotiyleisön reaktion siihen olleen jonkinlainen vedenjakaja Emerylle. Jos mikään ei muutu, vaan kapteenin irvikuva jatkaa avauksessa kausikortilla, niin Emery voi pakata omasta puolestani laukkunsa vaikka saman tien.

En uskonutkaan kovin suurella todennäköisyydellä ensimmäisen managerivalinnan Wengerin jälkeen välttämättä olevan heti se täysosuma. Ja ei siinä mitään, mutta se pitäisi myös pystyä seurajohdon myöntämään, eikä tehdä taas samaa virhettä kuin Wengerin kanssa ja jatkaa aivan liian pitkään samalla tapaa, vaikka käy selväksi, että homma ei vain toimi.

Esim. Allegri olisi vielä vapailla markkinoilla, mutta kauanko jos katsoo Manun, Chelsean ja miksei Tottenhaminkin tilanteita. Ja Allegri on vain yksi esimerkki, sillä kyllä maailmasta hyviä ja jopa loistavia valmentajia löytyy jos vain todellista halua ja kunnianhimoa seuralla on menestyä.